La sonda solar Parker de la NASA observa el cometa recién descubierto NEOWISE.


Una imagen sin procesar del instrumento WISPR a bordo de la sonda solar Parker de la NASA muestra el cometa NEOWISE el 5 de julio de 2020, poco después de su órbita más cercana al Sol. El sol está fuera del marco a la izquierda. La pequeña estructura negra cerca de la esquina inferior izquierda de la imagen es causada por un grano de polvo que descansa sobre la lente de la cámara.
Créditos: NASA / Johns Hopkins APL / Laboratorio de Investigación Naval / Sonda Solar Parker / Brendan Gallagher.

La sonda solar Parker de la NASA estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para capturar una vista única del cometa NEOWISE el 5 de julio de 2020. La posición de la sonda solar Parker en el espacio, le dio a la nave una vista inigualable de las colas gemelas del cometa cuando estaba particularmente activa después de su acercamiento más próximo al Sol, llamado perihelio.

El cometa fue descubierto por el Explorador de infrarrojos de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra de la NASA, o NEOWISE, el 27 de marzo. Desde entonces, el cometa – llamado cometa C / 2020 F3 NEOWISE y apodado cometa NEOWISE – se ha seguido a través varias naves espaciales de la NASA, incluyendo Parker Solar Probe, el Observatorio de Relaciones Solares y Terrestres de la NASA, el Observatorio Solar y Heliosférico ESA / NASA y los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La imagen de arriba es información no procesada del instrumento WISPR de Parker Solar Probe, que toma imágenes de la atmósfera exterior del Sol y del viento solar en luz visible. La sensibilidad de WISPR también lo hace adecuado para ver detalles finos en estructuras como colas de cometas. Parker Solar Probe recopiló datos científicos hasta el 28 de junio para su quinto sobrevuelo solar, pero la disponibilidad de tiempo adicional de enlace descendente permitió al equipo tomar imágenes adicionales, incluida esta imagen del cometa NEOWISE.


Los datos procesados ​​del instrumento WISPR en la sonda solar Parker de la NASA muestran un mayor detalle en las colas gemelas del cometa NEOWISE, como se vio el 5 de julio de 2020. La cola inferior y más ancha es la cola de polvo del cometa, mientras que la cola superior y más delgada es la cola de iones del cometa.
Créditos: NASA / Johns Hopkins APL / Laboratorio de Investigación Naval / Sonda Solar Parker / Guillermo Stenborg.

Las colas gemelas del cometa NEOWISE se ven más claramente en esta imagen del instrumento WISPR, que se ha procesado para aumentar el contraste y eliminar el exceso de brillo de la luz solar dispersa, revelando más detalles en las colas del cometa.

La cola inferior, que parece ancha y borrosa, es la cola de polvo del cometa NEOWISE, creada cuando el polvo se levanta de la superficie del núcleo del cometa y se arrastra detrás del cometa en su órbita. Los científicos esperan usar las imágenes de WISPR para estudiar el tamaño de los granos de polvo dentro de la cola de polvo, así como la velocidad a la que el cometa arroja polvo.

La cola superior es la cola de iones, que está compuesta de gases que se han ionizado al perder electrones con la intensa luz del Sol. Estos gases ionizados son sacudidos por el viento solar (la salida constante de material magnetizado del Sol) creando la cola de iones que se extiende directamente opuesta al Sol. Las imágenes de Parker Solar Probe parecen mostrar una división en la cola de iones. Esto podría significar que el cometa NEOWISE tiene dos colas de iones, además de su cola de polvo, aunque los científicos necesitarían más datos y análisis para confirmar esta posibilidad.