Los cohetes para la primera misión Artemis de la NASA llegan al puerto espacial.


Un tren que transporta los 10 segmentos de refuerzo del cohete para el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA viaja a través del río Indian saliendo del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, el 15 de junio de 2020. La NASA recibió los segmentos en un patio de trenes en Titusville, Florida, después de partir el 5 de junio de las instalaciones de fabricación de Northrop Grumman en Utah. El Shuttle Wagon que llevó los propulsores del transbordador espacial a Kennedy a lo largo de las mismas pistas, entregó los motores de los cohetes a Rotation, Processing and Surge Facility (RPSF). El equipo de Exploration Ground Systems de Kennedy ahora los preparará para las actividades de ensamblaje e integración que comienzan con la descarga de los segmentos de los vagones en el RPSF. Los equipos unirán los segmentos en el Edificio de rotación, y almacenarán los segmentos restantes de los vagones en un edificio Surge, o de almacenamiento, preparado para apilar en el Edificio de ensamblaje de vehículos.
Créditos: NASA / Tony Gray.

Los segmentos de refuerzo de cohetes que ayudarán a impulsar la primera misión de prueba de vuelo de Artemis de la NASA alrededor de la Luna, llegaron al Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el lunes, para los preparativos del lanzamiento.

Los 10 segmentos para el vuelo inaugural del primer cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA y la nave espacial Orion fueron enviados en tren desde Promontory, Utah. El viaje de 10 días a través del país es un hito importante hacia el primer lanzamiento del programa Artemis de la NASA.

La llegada de los segmentos de refuerzo a Kennedy es solo el comienzo del viaje del cohete SLS a la plataforma y hacia adelante para enviar la nave espacial Orion a la Luna”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Artemis allanaré el camino para aterrizar la primera mujer y el siguiente hombre en la superficie de la Luna en 2024 y expandir la exploración humana a Marte”.

Cada refuerzo de cohete tiene segmentos de motor individuales, ubicados entre los conjuntos delanteros y los faldones de popa, que constituyen el componente individual más grande de todo el refuerzo. Los dos propulsores de cohete SLS, los cuatro motores RS-25 y la etapa central, producen un total combinado de más de 40 millones de kilos de potencia de empuje durante el lanzamiento.

“Es un momento emocionante en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, ya que damos la bienvenida al hardware de vuelo de Artemis y seguimos trabajando para el lanzamiento de Artemis I”, dijo el director del Centro Espacial Kennedy, Bob Cabana.

Cada segmento de refuerzo, que pesa 180 toneladas, está lleno de propelente y equipado con instrumentación de vuelo clave. Debido a su peso, Northrop Grumman, que es el contratista principal de refuerzo, transportó los segmentos en vagones especialmente equipados para hacer el viaje de 4.500 kilómetros a través de ocho estados a la Costa Espacial de Florida.


Un tren que transporta los motores de cohetes para el SLS de la NASA después de partir de una instalación de fabricación de Northrop Grumman en Utah para el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 5 de junio de 2020. Los 10 segmentos de refuerzo impulsarán a Artemis I, la primera misión del programa Artemis de la NASA, a la Luna. Los segmentos de refuerzo de 180 toneladas se transportan en vagones especialmente equipados para hacer el viaje de 4.500 kilómetros a través de ocho estados hasta Kennedy.
Créditos: Northrop Grumman.

“Los propulsores completamente ensamblados para el cohete del SLS de la NASA son los propulsores sólidos más grandes y potentes jamás construidos para volar”, dijo Bruce Tiller, gerente de la Oficina de Impulsores SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “Estos enormes motores de cohete ayudan a proporcionar la potencia de lanzamiento necesaria para el cohete de espacio pofundo SLS”.

Ahora que los segmentos de refuerzo están en Kennedy, el equipo de Exploration Ground Systems de la NASA los preparará para las actividades de ensamblaje e integración que comienzan con la descarga de los segmentos. Los equipos unirán los segmentos de popa a las faldas de popa y descargarán y almacenarán los segmentos restantes de los vagones en preparación para el apilamiento.

“Es bueno ver segmentos de refuerzo entrando en el Centro Espacial Kennedy”, dijo Mike Bolger, gerente de programa de Exploration Ground Systems. “El equipo espera ansioso para comenzar a trabajar en los propulsores que enviarán el cohete SLS y la nave espacial Orion en la primera misión de Artemis a la Luna”.

Los impulsores de cohetes sólidos son los primeros elementos del cohete SLS que se instalarán en el lanzador móvil en preparación para el lanzamiento. Los conjuntos de refuerzo en popa se levantarán en el lanzador móvil, seguidos de los segmentos de refuerzo restantes, y luego se rematarán con el conjunto delantero.

Los equipos de Kennedy se han estado preparando para la llegada de los segmentos de refuerzo al ensamblar y probar las faldas de popa y los ensamblajes delanteros de los propulsores, y practicando procedimientos de apilamiento con buscadores de impulso o réplicas de hardware, a principios de este año. La NASA y Northrop Grumman completaron el lanzamiento en 2019 de los 10 segmentos motores tanto para la primera como para la segunda misión lunar de Artemis, y ahora están trabajando en los refuerzos para la misión de Artemis III, que aterrizará a la primera mujer y al próximo hombre en la Luna en 2024.

Con la llegada de los propulsores, las únicas piezas de hardware restantes para la prueba de vuelo Artemis I que se entregarán a Kennedy son el adaptador de la plataforma del vehículo de lanzamiento, que conecta el cohete a la nave espacial Orion que llegará este verano, y la etapa central de SLS, que será transportada a Kennedy en una barcaza después de la prueba de fuego caliente Green Run a finales de este año en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi.

A través del programa Artemis, la NASA enviará astronautas a la superficie de la Luna en cuatro años. SLS, junto con la nave espacial Orion de la NASA, el Sistema de aterrizaje humano y la Puerta de enlace en órbita alrededor de la Luna, servirán como la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo. SLS es el único cohete que puede enviar a Orión, astronautas y suministros a la Luna en una sola misión. Exploraremos más de la superficie lunar que nunca y colaboraremos con nuestros socios comerciales e internacionales para establecer una exploración sostenible para el final de la década. Luego, utilizaremos lo que aprendemos en, y alrededor de la Luna, para dar el siguiente gran salto: enviar astronautas a Marte.