Apoyo al primer lanzamiento comercial de astronautas de la NASA desde E.E.U.U.


Se lanza un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon de la compañía desde el Complejo de lanzamiento 39A en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo, el sábado 30 de mayo de 2020, en el Kennedy Space de la NASA, desde el Centro en Florida. La misión Demo-2 es el primer lanzamiento con astronautas de la nave espacial SpaceX Crew Dragon y el cohete Falcon 9, a la Estación Espacial Internacional como parte del Programa de tripulación comercial de la agencia. El vuelo de prueba sirve como una demostración del sistema de transporte de tripulación de SpaceX. Behnken y Hurley despegaron a las 3:22 p.m. EDT del complejo de lanzamiento 39A de Kennedy. La nueva era de los vuelos espaciales humanos comienza con los astronautas estadounidenses lanzando un cohete estadounidense desde el suelo estadounidense a la órbita terrestre baja por primera vez desde el fin del programa del transbordador espacial en 2011. Crédito: NASA / Bill Ingalls & Joel Kowsky.

El 30 de mayo, una nave espacial SpaceX Crew Dragon se lanzó desde el histórico Launch Complex 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida con destino la Estación Espacial Internacional como parte de la segunda misión de demostración de SpaceX bajo el Programa de tripulación comercial: la primera misión para lanzar astronautas estadounidenses en Estados Unidos desde suelo estadounidense hasta la estación, a través del Programa del Transbordador Espacial. El Crew Dragon transportó a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley para unirse a la tripulación de la Expedición 63 a bordo de la estación espacial. Las redes de comunicaciones de la NASA, supervisadas por la oficina del programa de Comunicaciones Espaciales y Navegación (SCaN) de la NASA, respaldaron este hito del Programa de tripulación comercial, al igual que apoyarán todas las misiones Starliner Crew Dragon y Boeing Crew Space Transportation (CST) -100.

“Nuestro enfoque principal son las comunicaciones robustas y seguras con la tripulación”, dijo Neil Mallik, director de la red de vuelos espaciales humanos en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Hemos estado mejorando la red en todos los ámbitos para proporcionar servicios de comunicaciones mejorados para las naves espaciales tripuladas, para garantizar que los astronautas tengan contacto continuo con el Centro de Control de la Misión en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston y el Centro de Control de la Misión en la sede de SpaceX en Hawthorne, California. Estas mejoras van desde rutas de datos terrestres diversas y redundantes, hasta capacidades mejoradas de señalización de satélites de retransmisión para responder activamente a posibles escenarios de aborto”.


El Director de la Red de Rastreo y Comunicaciones de Vuelo Espacial Humano (HSF CTN), Neil Mallik, apoya el lanzamiento de SpaceX Crew Dragon desde el Centro de Integración de Redes (NIC) en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Desde la NIC, el personal de HSF CTN coordina las comunicaciones para muchas misiones, incluido este vuelo histórico.
Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Amber Jacobson.

El Programa de tripulación comercial de la NASA trabaja con compañías aeroespaciales de E.E.U.U. que desarrollan sistemas de lanzamiento y de naves espaciales capaces de transportar a la tripulación a la ISS. Los servicios de transporte seguros, confiables y rentables hacia y desde la estación ampliarán el uso del laboratorio en órbita mientras permiten a la NASA enfocar recursos en misiones de exploración del espacio profundo como las misiones de Artemis a la Luna.

“Es un momento emocionante para estar en un vuelo espacial humano”, dijo Mallik. “Nuestros equipos están más ocupados ahora que en el pasado”.

Para el Programa de tripulación comercial, la Red Espacial, que consiste en estaciones terrestres y una colección de satélites de retransmisión en órbita geo sincrónica, proporciona comunicaciones de datos y voz desde y hacia la tripulación y la nave espacial durante todo el ciclo de vida de la misión, desde el lanzamiento hasta el encuentro con la estación espacial, desde el atraque hasta el desacoplamiento, y desde el reingreso hasta el aterrizaje o el amerizaje. La Red de Vuelo Espacial Humano también colabora con el Rango Este de la Fuerza Aérea de los E.E.U.U. y el Ala Espacial 45 para proporcionar una determinación de órbita terrestre independiente en caso de condiciones de operación no nominales.

Cuando se encuentra cerca de la estación espacial, el Crew Dragon utiliza un enlace de datos de banda S directo para intercambiar datos de audio, video y telemetría a través del sistema de Comunicaciones Comunitarias para Vehículos Visitantes (C2V2). C2V2 fue diseñado para unificar todas las comunicaciones desde la nave espacial visitante al segmento estadounidense de la estación espacial en un solo sistema, agilizando las operaciones.

Una vez acoplado, los datos del Crew Dragon se enrutan al sistema de comunicaciones a bordo de la estación espacial a través de una conexión umbilical de línea dura.


La Gerente de Misión de la Red de Comunicaciones y Rastreo de Vuelo Espacial Humano (HSF CTN) Rosa Avalos-Warren apoya el lanzamiento de SpaceX Crew Dragon desde la NIC de Goddard.
Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Amber Jacobson.

Además de los servicios de comunicaciones, la oficina de Búsqueda y Rescate de la NASA se ha unido a la red de Vuelo Espacial Humano para proporcionar al Programa de Tripulación Comercial servicios de localización receptivos a través de la red internacional de búsqueda y rescate, Cospas-Sarsat. El Crew Dragon está equipado con una baliza de emergencia que puede proporcionar una ubicación precisa en cualquier parte del mundo casi instantáneamente después de la activación. Cada miembro de la tripulación también está equipado con una baliza de localización personal para usar en caso de que necesiten salir de la cápsula antes de las operaciones normales de recuperación planificadas.

“Hemos incorporado armoniosamente la oficina de Búsqueda y Rescate de Goddard en nuestro equipo”, dijo Mallik. “Esto mejora aún más las capacidades y servicios de red que ofrecemos a nuestros socios comerciales, mejorando la seguridad de los astronautas”.

La Red de Comunicaciones y Rastreo de Vuelo Espacial Humano, que gestiona Goddard, ha apoyado durante mucho tiempo las misiones comerciales a la estación espacial, facilitando el atraque de las misiones de carga y logística de visita y, ahora, la nave espacial con presencia humana. La oficina sintetiza las capacidades de las redes de la NASA en servicios de comunicaciones integrales para misiones de exploración humana. Facilitan las comunicaciones continuas para la estación espacial a través de la Red Espacial, y apoyarán las misiones de Artemis a la Luna a través de las tres redes principales de la NASA: la Red Cercana a la Tierra, la Red Espacial y la Red de Espacio Profundo.

La oficina del programa SCaN de la NASA, con sede en la sede de la NASA en Washington, D.C., es responsable de la gestión y supervisión de las tres redes, así como del desarrollo de tecnologías avanzadas de comunicaciones espaciales y navegación.