Las entregas aéreas acercan al Perseverance Mars Rover de la NASA al lanzamiento.


Un avión de carga de la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA transportó a Florida más de dos toneladas de equipos, incluidos los tubos de recolección de muestras del rover, para el despegue de este verano.

El progreso continúa acelerando a medida que el rover Perseverance de la NASA se prepara para su lanzamiento este verano. El 11 de mayo, el equipo móvil del Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, recibió los tubos encargados de mantener las primeras muestras recolectadas en Marte para su eventual regreso a la Tierra. Una semana después, el vehículo de lanzamiento Atlas V que lanzará a Perseverance al planeta rojo llegó al sitio de lanzamiento. Trabajando juntos, el personal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California y la United Launch Alliance en Centennial, Colorado, también pudieron extender el período de lanzamiento del rover en seis días, del previsto 17 de julio al 5 de agosto, al  extendido periodo del  17 de julio al 11 de agosto.

Los tubos de muestra se llenarán con rocas y sedimentos marcianos y se depositarán en el planeta para una futura misión para traerlos de vuelta a la Tierra para su estudio. Forman parte del sistema de almacenamiento en caché de muestras del rover, el mecanismo más complejo y capaz de su tipo que se envía al espacio para abordar la cuestión de la vida potencial más allá de la Tierra.

Los tubos y sus sellos se encontraban entre los casi 2.270 kilogramos de hardware, equipo de prueba y equipo de vuelo de la misión que viajaron desde JPL al Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA en Palmdale, California. El 10 de mayo, el equipo se cargó en un avión de carga C-130 desde la instalación de vuelo Wallops de la NASA en Virginia. Al día siguiente, la tripulación se dirigió a Florida, aterrizando en las instalaciones de lanzamiento y aterrizaje del Centro Espacial Kennedy un poco antes de las 3 p.m. hora local. Regresaron a Wallops esa noche.

Una semana después, el 18 de mayo, un avión gigante de carga Antonov entregó la primera etapa del vehículo de lanzamiento Atlas V de la misión, llegando al Centro Espacial Kennedy justo después de las 4 p.m. hora local. Al día siguiente, el refuerzo fue transportado al Centro de Operaciones de Vuelo Espacial Atlas en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

Una vez que se completen las pruebas finales, el Atlas se trasladará a la Instalación de integración vertical en Space Launch Complex 41, donde los preparativos para el lanzamiento de Perseverance han comenzado después del exitoso lanzamiento de Atlas V de la misión USSF-7 el 17 de mayo. A continuación, el La etapa superior del centauro y el carenado de la carga útil, que protege la nave espacial durante el lanzamiento, se apilarán encima.

Período de lanzamiento de Perseverance

Además de dar la bienvenida a estas entregas clave, el equipo de Perseverance extendió recientemente el período de lanzamiento de la misión, el rango de días que pueden lanzar para llegar a Marte. Los navegadores calcularon el período de lanzamiento original, del 17 de julio al 5 de agosto, hace más de cuatro años, mucho antes de que el peso final de la nave espacial (el rover, la capa protectora de aerosol en la que viajará a Marte, la etapa de descenso y la etapa de crucero que los llevará allí) pudiera estar bien definida. Con los nuevos datos de la nave espacial en la mano, así como una actualización de los márgenes de rendimiento de Atlas V de United Launch Alliance, el equipo de navegación ha ampliado el período hasta el 11 de agosto.

“La madurez del diseño del vehículo es el amigo del navegante espacial”, dijo Fernando Abilleira, gerente de diseño y navegación de la misión. “Ahora tenemos un período de lanzamiento de 26 días para tener a Perseverance a punto”.

No importa qué día despegue Perseverance durante su período de lanzamiento, aterrizará en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021. El objetivo de aterrizaje para una fecha y hora específicas ayuda a los planificadores de misiones a comprender mejor la iluminación y la temperatura en el lugar de aterrizaje, como la ubicación de los satélites en órbita de Marte encargados de registrar y transmitir datos de naves espaciales durante su descenso y aterrizaje.

Acerca de la misión

La misión de astrobiología del rover Perseverance buscará signos de vida microbiana antigua. También caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. La misión es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargado de llevar astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.