Buscando con Sasquatch: Recuperar a Orión.


En marzo durante la Prueba de Recuperación 8, el equipo de aterrizaje y recuperación de la NASA de Exploration Ground Systems en el Centro Espacial Kennedy realiza su primera prueba completa de los procedimientos de recuperación para Artemis I a bordo del USS John P. Murtha en el Océano Pacífico.
Créditos: NASA / Kenny Allen.

El veterano aviador Kyle Boyes, del 45° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Aérea de EE. UU., de la Base de la Fuerza Aérea Patrick en Florida, lanza un globo meteorológico durante la Prueba de recuperación 8 en el Océano Pacífico en marzo de 2020.
Créditos: NASA / Amanda Griffin.

En las misiones de Artemis, la nave espacial Orion de la NASA viajará a 40.000 km/h, y a medida que vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra, se ralentizará a 520 km/h. Los paracaídas lo reducirán a aproximadamente 30 km/h.

Durante la secuencia de despliegue del paracaídas, el hardware será desechado y caerá al Océano Pacífico mientras el barco de recuperación espera cerca del lugar de aterrizaje. Mantener el barco y el equipo de recuperación seguros es crítico para el éxito de la misión.

El equipo de aterrizaje y recuperación, liderado por Exploration Ground Systems en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, está preparado para recuperar Orion de forma segura e intentar recuperar el hardware desechado. Un equipo de cuatro ingenieros del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, también estará a bordo de la nave de recuperación de la Marina de los EE. UU., con un “Sasquatch”, que no es una criatura peluda escurridiza, sino una herramienta de software muy importante creada específicamente para Orion.

“Sasquatch es el software que usa la NASA para predecir grandes marcas, por eso lo llamamos Sasquatch, de los diversos escombros que se liberan de la cápsula a medida que vuelve a entrar y desciende”, dijo Sarah Manning, una operadora de Sasquatch e ingeniera aeroespacial de la Dirección de Ingeniería en Johnson.


Sarah Manning, ingeniera aeroespacial en el Centro Espacial Johnson de la NASA, es parte de un equipo que opera “Sasquatch”, una importante herramienta de software creada específicamente para la nave espacial Orion de la agencia.
Créditos: NASA / Amanda Griffin.

El hardware lanzado o liberado durante el despliegue del paracaídas incluye paracaídas drogue y piloto que ayudan inicialmente a ralentizar y estabilizar Orion, junto con otros elementos necesarios para la secuencia de despliegue del paracaídas. El objetivo principal del equipo de Sasquatch es ayudar a acercar el buque lo máximo posible para recuperar a Orion rápidamente. Un objetivo secundario es recuperar la mayor cantidad de hardware posible.

La incorporación de los datos del viento recopilados de los globos con la información de Sasquatch sobre los escombros, como la rapidez con la que cae, mostrará cómo éstos se extenderán en función de los vientos ese día, escenarios que el equipo ha practicado durante años en el desierto de Arizona, donde está el programa Orion. Ahí es donde entran en juego Sasquatch y ocho globos meteorológicos, liberados del barco de recuperación por un equipo de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida y la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Utilizarán esa información para colocar el barco de recuperación, pequeñas embarcaciones y helicópteros fuera del campo de escombros para evitar lesiones o daños.

“La velocidad y dirección del viento en el nivel superior son críticas para modelar las trayectorias de los escombros”, dijo el comandante de la Fuerza Aérea Jeremy J. Hromsco, oficial de operaciones, 45º Escuadrón Meteorológico en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. “Los datos proporcionados a los equipos de pronóstico de la Marina de los EE. UU. Y la NASA les permitirán caracterizar y pronosticar con precisión la atmósfera durante las operaciones de recuperación”.

El posicionamiento es primordial para recuperar el hardware antes de que se hunda. El equipo se centrará primero en recuperar la cubierta frontal de la bahía de la cápsula, un anillo protector que cubre la cubierta posterior de la cápsula y protege los paracaídas durante la mayor parte de la misión, así como los tres paracaídas principales. Si tienen éxito, los ingenieros pueden inspeccionar el hardware y recopilar datos de rendimiento adicionales.

Aproximadamente cinco días antes del amerizaje, el equipo de aterrizaje y recuperación se dirige a un punto intermedio entre la costa y donde se espera que Orion aterrice. A medida que se acerca la nave espacial, la nave de la Armada con el equipo continúa su acercamiento. Cuánto pueden acercarse, y con qué rapidez pueden llegar a la cápsula, depende del trabajo del equipo de Sasquatch.

“Tenemos ubicaciones listas dos horas antes del amerizaje, pero cualquier cosa podría cambiar”, dijo Manning. “Luego tenemos que tomar decisiones en tiempo real y la gente necesita moverse”.

Los helicópteros que capturan imágenes valiosas durante el descenso y el aterrizaje despegan aproximadamente una hora antes de la caída. Estos aviones establecen sus planes de vuelo basados ​​en la información más reciente del equipo de Sasquatch.

Artemis I será una prueba de vuelo sin tripulación de la nave espacial Orion de la NASA, el cohete Space Launch System (SLS), con los sistemas terrestres recientemente actualizados en Kennedy. Durante futuras misiones de Artemis, la tripulación estará a bordo. El equipo de recuperación tiene la intención de recuperar la tripulación y la cápsula dentro de las dos horas posteriores al amerizaje.

“La seguridad es absolutamente muy importante”, dijo Manning. “Queremos acercarnos lo más que podamos, lo suficientemente lejos como para que el equipo de recuperación esté a salvo, pero lo suficientemente cerca como para que puedan llegar rápidamente”.