Primer vistazo: el telescopio espacial James Webb de la NASA completamente guardado.

El telescopio espacial James Webb de la NASA se ha plegado y guardado con éxito en la misma configuración que tendrá cuando se cargue en un cohete Ariane 5 para su lanzamiento el próximo año.


Para que el telescopio espacial James Webb de la NASA encaje en un cohete Ariane V para su lanzamiento, debe plegarse. Este gráfico muestra cómo Webb encaja en el carenado del cohete con poco espacio de sobra.
Créditos: ArianeSpace.com.

Webb es el telescopio de ciencia espacial más grande y complejo de la NASA jamás construido. Demasiado grande para cualquier cohete disponible en su forma completamente expandida, todo el observatorio fue diseñado para plegarse sobre sí mismo para lograr una configuración mucho más pequeña. Una vez en el espacio, el observatorio se desplegará y se extenderá en una serie de pasos cuidadosamente practicados antes de comenzar a hacer observaciones innovadoras del cosmos.

“El telescopio espacial James Webb logró otro hito significativo con todo el observatorio en su configuración de lanzamiento por primera vez, en preparación para las pruebas ambientales”, dijo Bill Ochs, gerente de proyecto de Webb para el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Estoy muy orgulloso de todo el equipo de integración y prueba de Northrop Grumman y NASA. Este logro demuestra la excelente dedicación y diligencia del equipo en estos tiempos difíciles debido al COVID-19”.

El estatuto del equipo de prueba es asegurarse de que cada pieza de hardware y cada pieza de software que comprende Webb funcione no solo individualmente, sino como un observatorio completo. Ahora que Webb está completamente ensamblado, los técnicos e ingenieros han aprovechado la oportunidad única de comandar toda la nave espacial y llevar a cabo las diversas etapas de movimiento y despliegue que realizará cuando esté en el espacio. Al plegar y guardar la nave espacial en la misma configuración cuando se lance desde la Guayana Francesa, el equipo de ingeniería podrá avanzar con seguridad con las pruebas ambientales finales (acústica y vibración). Después de completar la serie de pruebas, Webb se desplegará una última vez en la Tierra para realizar pruebas antes de prepararse para el lanzamiento.

“Mientras opera bajo medidas de seguridad personal aumentadas debido al nuevo coronavirus (COVID-19), el proyecto continúa haciendo un buen progreso y logra hitos significativos en su preparación para las próximas pruebas ambientales”, dijo Gregory L. Robinson, director del programa Webb en la NASA con sede en Washington DC ,“La seguridad de los miembros del equipo continúa siendo nuestra máxima prioridad ya que el proyecto es cuidadoso para proteger el hardware de Webb y continuar con la integración y las pruebas. La NASA evaluará continuamente el cronograma del proyecto y ajustará las decisiones a medida que evolucione la situación”.

El telescopio espacial James Webb será el principal observatorio de ciencia espacial del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá misterios en nuestro Sistema Solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en el. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.


Este video muestra cómo el telescopio espacial James Webb de la NASA está diseñado para plegarse a un tamaño mucho más pequeño con el fin de caber dentro del cohete Ariane V para su lanzamiento al espacio. El observatorio espacial más grande y complejo jamás construido, debe plegarse para caber dentro de un carenado de carga útil de 5,4 metros y sobrevivir a los rigores de un viaje en cohete en órbita. Después del despegue, todo el observatorio se desarrollará en una serie de pasos cuidadosamente coreografiados antes de comenzar a hacer observaciones innovadoras del cosmos. Crédito de video: Michael McClare (KBRwyle): Productor principal, Bailee DesRocher (USRA): Animador principal.
Créditos: NASA Goddard.