Perseverance continúa, sigue siendo el objetivo del lanzamiento de verano.


Recientemente se han alcanzado múltiples hitos con el rover Mars Perseverance en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La cubierta posterior del aeroshell se colocó el 29 de abril y el rover se conectó a su etapa de descenso propulsada por cohete el 23 de abril dentro de la instalación de servicio de carga peligrosa.
Créditos: NASA / JPL.

Perseverance sigue en camino para su período de lanzamiento específico, que se abre en seis semanas. El despegue, a bordo de un cohete ULA Atlas V 541, será desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.
Créditos: NASA / JPL.

Las pruebas en el rover Mars Perseverance de la NASA en el Kennedy Space Center cerraron abril con una nota extremadamente alta.

Las últimas actividades en el puerto espacial de Florida incluyeron la colocación de la cubierta posterior del aeroshell el 29 de abril, y la conexión del rover a su etapa de descenso propulsada por cohete el 23 de abril dentro de la Instalación de Servicios de Carga Peligrosa. El rover y la etapa de descenso fueron los primeros componentes de la nave espacial que se unieron para el lanzamiento, y serán los últimos en separarse cuando la nave espacial llegue a Marte el 18 de febrero de 2021.

La carcasa trasera lleva el paracaídas y varios componentes que se utilizarán durante las etapas posteriores de entrada, descenso y aterrizaje. El aeroshell encapsulará y protegerá al rover y su etapa de descenso durante su viaje al espacio profundo a Marte y durante el descenso a través de la atmósfera marciana, que genera un calor intenso.

En abril se desarrollaron otros hitos clave de rover alcanzados en El Kennedy Space Center. El 14 de abril, la etapa de descenso, completamente cargada con 400 kilogramos de combustible (un monopropelente de hidrazina), se hizo girar y girar en dos dispositivos de medición separados para determinar su centro de gravedad. Esto ayudará a asegurar que la etapa de descenso permanezca estable mientras guía a Perseverance hacia un aterrizaje seguro.

El 6 de abril, el Helicóptero Mars de la NASA, recientemente llamado Ingenuity, se colocó en la panza del rover. Con un peso de menos de dos kilogramos, el helicóptero de doble rotor y con energía solar se lanzará para realizar la primera de una serie de pruebas de vuelo que se realizarán durante 30 días marcianos (un día en Marte es, aproximadamente, 40 minutos más largo que un día en la Tierra). Ingenuity se convertirá en el primer helicóptero en volar en otro mundo.

Gracias a los esfuerzos constantes de los ingenieros de la NASA y la United Launch Alliance (ULA), Perseverance sigue en camino para su período de lanzamiento específico, que se abre en solo seis semanas. El rover despegará a bordo de un cohete ULA Atlas V 541 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA con sede en Kennedy está gestionando el lanzamiento.

Después de que el rover entre en la delgada atmósfera marciana, la etapa de descenso completará la desaceleración de Perseverance a menos de tres kilómetros por hora. Aproximadamente a 20 metros sobre la superficie marciana, la etapa de descenso, utilizando una cuerda de cordones de nylon, descenderá a Perseverance a la superficie del cráter Jezero. El rover cortará los cables y la etapa de descenso se irá volando.

Aproximadamente del tamaño de un automóvil con dimensiones similares al rover Curiosity, Perseverance llevará siete instrumentos científicos diferentes. Desarrollado bajo el Programa de Exploración de Marte de la NASA, la misión de astrobiología del rover buscará signos de vida microbiana pasada. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.