El complejo de lanzamiento 39B, preparado para dar soporte Artemis I.


Una vista aérea del complejo de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, con el lanzador móvil Exploration Ground Systems para la misión Artemis I en la plataforma. El lanzador móvil, encima del transportador de orugas 2, realizó una caminata individual desde el Edificio de ensamblaje de vehículos hasta la superficie de la plataforma B en junio de 2019 para realizar pruebas integradas.
Créditos: NASA / Frank Michaux.

La construcción se ha completado en el deflector de llamas principal en la zanja de llamas en el complejo de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El deflector de llama desviará de manera segura el escape del chorro del cohete Space Launch System durante el lanzamiento. Desviará el escape, la presión y el calor intenso del cohete hacia el norte en el despegue. Exploration Ground Systems reacondicionó la plataforma para apoyar el lanzamiento del cohete SLS y Orion en Artemis I, la primera misión sin tripulación para el programa Artemis de la agencia.
Créditos: NASA / Kim Shiflett.

Un legado del Programa Apolo y de la era del transbordador, Launch Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, es el sitio del regreso de la NASA a la Luna y ahora está listo para Artemis I, una misión sin tripulación alrededor de la Luna y de regreso. Durante los últimos años, Exploration Ground Systems (EGS) ha modificado y actualizado la plataforma de lanzamiento del cohete Space Launch System (SLS) y la nave espacial Orion para ayudar a cumplir los objetivos de exploración lunar de la NASA.

“Preparar el pad para Artemis I ha transformado el sitio para una nueva generación de exploración espacial”, dijo Regina Spellman, gerente de proyectos senior de EGS para el Pad 39B. “Cuando recuerdo cuando lo heredamos por primera vez del Programa del Transbordador Espacial a donde estamos hoy, estoy muy orgulloso de todas las cosas increíbles que el equipo ha logrado”.

Los ingenieros han reemplazado o mejorado los subsistemas de plataforma utilizados para Apollo y el Programa del Transbordador Espacial para soportar el poderoso cohete SLS y el puerto espacial multiusuario. El principio rector de las actualizaciones y modificaciones ha sido hacer del área una plataforma limpia, sin estructuras de soporte de lanzamiento en la parte superior, lo que permitirá que se lance una variedad de cohetes desde la plataforma.

“La arquitectura de Ground Systems con un concepto de almohadilla limpia minimiza el tiempo que el vehículo está en la plataforma, expuesto a los elementos. También minimiza la cantidad de infraestructura expuesta que debe mantenerse entre lanzamientos”, dijo Spellman.

Los elementos básicos que necesita cada cohete están en su lugar, como la energía eléctrica, un sistema de agua, una zanja de llamas y un área de lanzamiento segura. Las otras necesidades de cohetes individuales, incluido el acceso para los trabajadores, se pueden satisfacer con las torres, como un lanzador móvil.


Una prueba de flujo húmedo en la plataforma de lanzamiento 39B el 30 de septiembre de 2019 prueba el sistema de supresión de sonido que se utilizará para el lanzamiento del sistema de lanzamiento espacial de la NASA para la misión Artemis I. Durante la prueba, se vertieron alrededor de 2.000.000 de litros de agua en el deflector de llama de la almohadilla B, el orificio de la llama del lanzador móvil y en la plataforma de explosión del lanzador. Esta fue la primera vez que el secuenciador de lanzamiento en tierra que se usará el día del lanzamiento se utilizó para el momento de una prueba de supresión de sonido.
Créditos: NASA / Kim Shiflett.

Durante los proyectos de renovación, los equipos eliminaron y reemplazaron 400 kilómetros de cables de cobre con 91kilómetros de cable de fibra. La torre de agua para el sistema mejorado de supresión de sonido contiene aproximadamente 1.800 metros cúbicos de agua, o lo suficiente como para llenar 27 piscinas promedio. En el encendido y el despegue, esta agua se vierte en el lanzador móvil y dentro de la zanja de llamas en menos de 30 segundos. Las tres torres de rayos que rodean la plataforma son cada una de aproximadamente 180 metros de altura, más altas que el Edificio de Ensamblaje de Vehículos, que mide 160 metros de altura. Forman un sistema vinculado de cables por encima de la plataforma que protegerá el vehículo de lanzamiento durante las tormentas.

La trinchera de llamas restaurada, del tamaño de un campo y medio de fútbol, ​​y el nuevo deflector de llamas estarán expuestos a una temperatura máxima de 1.200 grados Centígrados durante el lanzamiento. Los técnicos instalaron más de 96.000 ladrillos resistentes al calor en las paredes de la zanja de llamas durante el proyecto de renovación.

“El equipo de la plataforma EGS ya se ha intensificado para preparar la plataforma para la segunda misión de Artemis cuando lanzaremos humanos”, dijo Spellman. “Varios proyectos están en marcha, algunos incluso en construcción, que apoyarán a la tripulación de vuelo”.

Ahora se está trabajando en un nuevo tanque de hidrógeno líquido, así como en un sistema de salida de emergencia para Artemis II, el primer lanzamiento tripulado.

Apollo 10 fue la primera misión en comenzar en la plataforma de lanzamiento 39B cuando despegó el 18 de mayo de 1969 para ensayar el primer alunizaje. Tres tripulaciones de astronautas se lanzaron desde la plataforma a la estación espacial Skylab en 1973. Tres astronautas de Apolo que volaron en la histórica misión del Proyecto de Prueba Apollo-Soyuz para conectarse en el espacio también se lanzaron desde la plataforma en 1975. En total, 53 misiones de transbordadores espaciales y el vuelo de prueba Ares IX lanzado desde la plataforma entre 1986 y 2011.

“El trabajo y el equipo en sí han evolucionado a lo largo de los años, pero una cosa siempre ha sido constante, siempre nos hemos dedicado a hacer que Launch Pad 39B vuelva a lanzar humanos al espacio, más lejos y más seguro que nunca”, dijo Spellman.