La NASA se compromete con las futuras misiones de Artemis con más motores de cohetes SLS


La NASA ha otorgado un contrato a Aerojet Rocketdyne de Sacramento, California, para fabricar 18 motores de cohete RS-25 Space Launch System (SLS) adicionales para apoyar las misiones de Artemis a la Luna. Los cuatro motores RS-25, que se muestran aquí, están unidos a la etapa central de SLS que enviará la misión Artemis I a la Luna. Actualmente, el escenario está pasando por una serie de pruebas de Green Run en un banco de pruebas en el Centro Espacial Stennis cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Los motores adicionales admitirán futuros vuelos de SLS al espacio profundo.
Créditos: NASA / Jude Guidry.

La NASA ha otorgado un contrato a Aerojet Rocketdyne de Sacramento, California, para fabricar 18 motores de cohete RS-25 adicionales del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) para apoyar las misiones de Artemis a la Luna.

El siguiente contrato para producir 18 motores está valorado en 1,79 mil millones de dólares. Esto incluye mano de obra para construir y probar los motores, producir herramientas y soportar vuelos SLS impulsados ​​por los motores. Esto modifica el contrato inicial adjudicado en noviembre de 2015 para recertificar y producir seis nuevos motores RS-25 y eleva el valor total del contrato a casi 3,5 mil millones de dólares con un período de rendimiento hasta el 30 de septiembre de 2029, y un total de 24 motores para soportar como hasta seis vuelos SLS adicionales.

“Este contrato le permite a la NASA trabajar con Aerojet Rocketdyne para construir los motores de cohetes necesarios para futuras misiones”, dijo John Honeycutt, gerente del programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “Los mismos motores fiables que lanzaron más de 100 misiones de transbordadores espaciales se han modificado para que sean aún más potentes para lanzar a los próximos astronautas que pisarán la superficie lunar durante las misiones de Artemis”.

Cada cohete SLS utiliza cuatro motores RS-25, lo que proporciona un total de 1 millón de kilos de empuje para enviar SLS al espacio. El cohete SLS aprovecha los activos, las capacidades y la experiencia del Programa de transbordadores espaciales de la NASA, utilizando 16 motores de transbordador RS-25 existentes para las primeras cuatro misiones SLS. Estos motores se actualizaron con nuevos controladores, los cerebros que controlan el motor, y se actualizaron y probaron para volar al nivel de rendimiento más alto necesario para lanzar el SLS, que es mucho más grande y más potente que el transbordador.

Los motores de los cohetes están montados en la base de la etapa central de 64 metros de altura, que contiene más de 3 millones de litros de propulsor y proporciona los ordenadores que controlan el vuelo del cohete. Los motores para la misión Artemis I a la Luna ya se han ensamblado como parte de la etapa central, que se está sometiendo a pruebas de Green Run.

“Ya hemos comenzado la producción de los primeros seis nuevos motores RS-25”, dijo Johnny Heflin, gerente de motores SLS. “Aerojet Rocketdyne ha reiniciado las líneas de producción, ha establecido una base de proveedores y está construyendo motores utilizando técnicas avanzadas que reducen tanto el costo como el tiempo para fabricar cada motor”.

Los motores se construyen en la fábrica de Aerojet Rocketdyne en Canoga Park, California. Trabajando con la NASA, Aerojet ha implementado un plan para reducir el costo de los motores hasta en un 30% mediante el uso de técnicas de fabricación más avanzadas para modificar algunos de los componentes del cohete. Algunos de estos componentes modificados ya han sido probados durante las pruebas del motor que replican las condiciones de vuelo. Los nuevos controladores digitales son construidos por Honeywell Aerospace en Clearwater, Florida, un importante subcontratista de Aerojet Rocketdyne.

El cohete SLS, la nave espacial Orion, el Gateway y el Sistema de aterrizaje humano son parte de la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo. Se está trabajando en los cohetes Artemis I y II. La etapa central de Artemis I y sus motores RS-25 se encuentran en el banco de pruebas B-2 en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Aquí, la etapa está pasando por la prueba Green Run, una prueba integrada de toda la nueva etapa que culmina con el disparo de los cuatro motores RS-25. Una vez completada la prueba, la barcaza Pegasus de la NASA tomará la etapa central al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, donde se integrará con otras partes del cohete y Orion para Artemis I.

El programa Artemis es el siguiente paso en la exploración espacial humana. Es parte del enfoque más amplio de exploración de la Luna a Marte de Estados Unidos, en el que los astronautas explorarán la Luna y la experiencia adquirida allí servirá para permitir el próximo salto gigante de la humanidad, enviando humanos a Marte.