Curiosity, de la NASA, sigue rodando mientras el equipo opera el móvil desde casa.


Los miembros del equipo de la misión móvil Curiosity Mars de la NASA, se fotografiaron el 20 de marzo de 2020, el primer día que todo el equipo de la misión trabajó remotamente desde su casa.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Para las personas que pueden trabajar de forma remota durante este tiempo de distanciamiento social, las videoconferencias y los correos electrónicos han ayudado a aproximar la brecha. Lo mismo es cierto para el equipo detrás del rover Curiosity Mars de la NASA. Están lidiando con los mismos desafíos de tantos trabajadores remotos: callar al perro, compartir espacio con sus parejas y familiares, recordar alejarse del escritorio de vez en cuando, pero con un cambio: están operando en Marte.

El 20 de marzo de 2020, nadie del equipo estuvo presente en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. Fue la primera vez que se planificaron las operaciones del rover mientras el equipo estaba completamente en remoto. Dos días después, los comandos que habían enviado a Marte se ejecutaron como se esperaba, lo que resultó que Curiosity perforara una muestra de roca en un lugar llamado “Edimburgo”.

El equipo comenzó a anticipar la necesidad de trabajar completamente en remoto un par de semanas antes, lo que los llevó a repensar cómo funcionarían. Se distribuyeron auriculares, monitores y otros equipos (recogidos en la acera, con todos los empleados siguiendo las medidas adecuadas de distanciamiento social).

Sin embargo, no todo lo que están acostumbrados a realizar en JPL podría enviarse a casa: los planificadores utilizan imágenes 3D de Marte y generalmente las estudian a través de gafas especiales que cambian rápidamente entre las vistas de ojo izquierdo y derecho para revelar mejor los contornos del paisaje. Eso les ayuda a descubrir dónde conducir Curiosity y hasta dónde pueden extender su brazo robótico.

Pero esas gafas requieren las tarjetas gráficas avanzadas de los ordenadores de alto rendimiento de JPL (en realidad ordenadores de juego reutilizados para conducir en Marte). Para que los operadores móviles puedan ver imágenes en 3D en ordenadores portátiles comunes, han cambiado a simples gafas 3D rojo-azules. Aunque no son tan inmersivos o cómodos como las gafas, funcionan igual de bien para planificar impulsos y movimientos de brazos.

El equipo realizó varias pruebas y una práctica completa antes de que fuera el momento de planificar la operación de perforación “Edimburgo”.

Lo que se necesita para conducir un rover

Por supuesto, el hardware es solo una parte de la ecuación: también se requiere una gran cantidad de ajustes logísticos. Por lo general, los miembros del equipo de JPL trabajan con cientos de científicos en instituciones de investigación de todo el mundo para decidir dónde conducir Curiosity y cómo unificar sus descubrimientos científicos. El trabajo a distancia de esos científicos no es nuevo. Pero trabajar lejos de otras personas que generalmente se basan en JPL si lo es.

La programación de cada secuencia de acciones para el rover puede involucrar a aproximadamente 20 personas desarrollando y probando comandos en un lugar mientras chatean con docenas de otros ubicados en otro lugar.

“Por lo general, estamos todos en una habitación, compartiendo pantallas, imágenes y datos. La gente habla en grupos pequeños y entre ellos desde el otro lado de la habitación”, dijo Alicia Allbaugh, quien dirige el equipo.

Ahora hacen el mismo trabajo al realizar varias videoconferencias a la vez y al mismo tiempo confiar más en las aplicaciones de mensajería. Se necesita un esfuerzo adicional para asegurarse de que todos se entiendan entre sí; en promedio, la planificación de cada día lleva una o dos horas más de lo normal. Eso agrega algunos límites a la cantidad de comandos que se envían cada día. Pero en su mayor parte, Curiosity es tan científicamente productivo como siempre.

Para asegurarse de que todos sean escuchados y se entiendan entre sí, el jefe del equipo de operaciones científicas, Carrie Bridge, habla de manera proactiva con los científicos e ingenieros para cerrar las brechas de comunicación: ¿Alguien ve problemas con el plan actual? ¿La solución que los ingenieros están proponiendo en torno al trabajo, es viable para los científicos?

“Probablemente monitoree alrededor de 15 canales de chat en todo momento”, dijo. “Estás haciendo malabares más de lo que normalmente lo harías”.

Por lo general, Bridge haría su ronda a varios grupos que trabajan en una especie de sala de situación donde se ven los datos e imágenes de Curiosity y se generan comandos. Ahora llama a cuatro videoconferencias separadas al mismo tiempo.

“Todavía hago mi rutina normal, pero virtualmente”, dijo.

La transición ha llevado a acostumbrarse, pero Bridge dijo que el esfuerzo por mantener a Curiosity en marcha es representativa del espíritu de poder que la atrajo a la NASA.

“Es clásico, el libro de texto de la NASA”, dijo. “Se nos presenta un problema y descubrimos cómo hacer que las cosas funcionen. Marte no se detiene para nosotros; todavía estamos explorando”.

Goddard Informó al presidente Nixon sobre la explosión del Apollo 13.

Hace cincuenta años, el presidente Richard Nixon visitó el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, para una sesión informativa sobre una explosión en el módulo de servicio del Apollo 13. En Goddard, a unos 50 kilómetros de la Casa Blanca, los equipos continuaron coordinando el seguimiento y las comunicaciones del Apolo después de que la explosión destruyera gran parte del suministro de energía y oxígeno de la nave espacial. Finalmente, el ingenio de la NASA y la valentía de los astronautas devolvieron la nave a la Tierra desde el espacio lunar. Estos eventos inspiraron a generaciones de entusiastas del espacio y a una película galardonada.


El Director del Centro, John Clark (izquierda), habla con el Presidente Richard Nixon durante su visita al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, para una sesión informativa del Apollo 13, el 14 de abril de 1970.
Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA.

En esta foto, el presidente Nixon habla con el entonces director del centro John F. Clark. El subdirector de apoyo de vuelo tripulado en Goddard, Henry Thompson, se encuentra a la derecha.

Goddard ha apoyado durante mucho tiempo la exploración tripulada a través de la infraestructura y tecnología de comunicaciones. Para las próximas misiones de Artemis de la agencia, Near Earth Network y Space Network de la NASA, ambas con sede en Goddard, proporcionarán enlaces críticos para el control de la misión desde el lanzamiento hasta más allá de la inyección trans-lunar, la maniobra que los colocará en un camino hacia la Luna, y para su regreso a la Tierra. A partir de la segunda misión de Artemis, los terminales de comunicaciones ópticas desarrollados por Goddard proporcionarán a los astronautas transmisiones de velocidad de datos ultra alta a través de enlaces láser, además de las comunicaciones de radio tradicionales.

Los esfuerzos de desarrollo de tecnología de redes y comunicaciones de la NASA en Goddard, reciben supervisión estratégica de la oficina del programa de Comunicaciones Espaciales y Navegación (SCaN).

Las misiones de la NASA ayudan a revelar el poder de las ondas de choque en una explosión de Nova.

Las observaciones sin precedentes de un estallido de nova en 2018 por un trío de satélites, incluidas dos misiones de la NASA, han capturado la primera evidencia directa de que la mayor parte de la luz visible de la explosión, surgió de las ondas de choque: cambios bruscos de presión y temperatura formados en los escombros de la explosión.

Una nova es un brillo repentino y de corta duración de una estrella que de otro modo sería una discreta estrella más. Ocurre cuando una corriente de hidrógeno de una estrella compañera fluye hacia la superficie de una enana blanca, una ceniza estelar compacta no mucho más grande que la Tierra. Los telescopios espaciales Fermi y NuSTAR de la NASA, junto con el satélite canadiense BRITE-Toronto y varias instalaciones terrestres, estudiaron la nova.


Los telescopios espaciales Fermi y NuSTAR de la NASA, junto con otro satélite llamado BRITE-Toronto, están proporcionando nuevas ideas sobre una explosión de nova que estalló en 2018. Las mediciones detalladas de destellos brillantes en la explosión muestran claramente que las ondas de choque alimentan la mayor parte de la luz visible de la nova.
Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

“Gracias a una nova especialmente brillante y un golpe de suerte, pudimos reunir las mejores observaciones visibles y de rayos gamma de una nova hasta la fecha”, dijo Elias Aydi, astrónomo de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, quien dirigió un Equipo internacional de 40 instituciones. “La calidad excepcional de nuestros datos nos permitió distinguir destellos simultáneos tanto en la luz óptica como en la de rayos gamma, lo que proporciona pruebas de que las ondas de choque juegan un papel importante en el destello de algunas explosiones estelares”.

El estallido de 2018 se originó a partir de un sistema estelar más tarde denominado V906 Carinae, que se encuentra a unos 13.000 años luz de distancia en la constelación de Carina. Con el tiempo, tal vez decenas de miles de años para una llamada nova clásica como V906 Carinae, la capa de hidrógeno cada vez más profunda de la enana blanca alcanzó temperaturas y presiones críticas. Luego estalló en una reacción desbocada que expulsó todo el material acumulado.

Cada explosión de nova libera un total de 10.000 a 100.000 veces la producción de energía anual de nuestro Sol. Los astrónomos descubren alrededor de 10 novas cada año en nuestra galaxia.

Fermi detectó su primera nova en 2010 y ha observado 14 hasta la fecha. Aunque los estudios de rayos x y radio mostraron la presencia de ondas de choque en los restos de nova en las semanas posteriores a que las explosiones alcanzaron su máximo brillo, el descubrimiento de Fermi fue una sorpresa.

Los rayos gamma, la forma de luz de mayor energía, requieren procesos que aceleran las partículas subatómicas a energías extremas. Cuando estas partículas interactúan entre sí y con otra materia, producen rayos gamma. Pero los astrónomos no esperaban que las novas fueran lo suficientemente potentes como para producir el grado de aceleración requerido.

Debido a que los rayos gamma aparecen aproximadamente al mismo tiempo que el pico en la luz visible, los astrónomos concluyeron que las ondas de choque juegan un papel más fundamental en la explosión y sus consecuencias.

En 2015, un artículo dirigido por Brian Metzger en la Universidad de Columbia en Nueva York mostró cómo comparar los datos de rayos gamma de Fermi con observaciones ópticas permitiría a los científicos aprender más sobre las ondas de choque nova. En 2017, un estudio dirigido por Kwon-Lok ​​Li en el estado de Michigan descubrió que los rayos gamma y las emisiones visibles en general aumentaron y disminuyeron en una nova conocida como V5856 Sagittarii. Estas ondas de choque implícitas produjeron más luz de la erupción que la enana blanca.

Las nuevas observaciones de V906 Carinae, presentadas en un artículo dirigido por Aydi y publicado el lunes 13 de abril en Nature Astronomy, confirman espectacularmente esta conclusión.

El 20 de marzo de 2018, el All-Sky Automated Survey for Supernovae, un conjunto de dos docenas de telescopios robóticos distribuidos en todo el mundo y operados por la Universidad Estatal de Ohio, descubrió la nova. A finales de mes, V906 Carinae era apenas visible a simple vista.

Afortunadamente, un satélite llamado BRITE-Toronto ya estaba estudiando la porción de cielo de la nova. Esta nave espacial en miniatura es uno de los cinco nanosatélites cúbicos de 20 centímetros que comprende la Bright Target Explorer (BRITE)Constellation. Operados por un consorcio de universidades de Canadá, Austria y Polonia, los satélites BRITE estudian la estructura y la evolución de las estrellas brillantes y observan cómo interactúan con sus entornos.

BRITE-Toronto estaba monitoreando una estrella gigante roja llamada HD 92063, cuya imagen se superponía a la ubicación de la nova. El satélite observó a la estrella durante 16 minutos de cada órbita de 98 minutos, devolviendo alrededor de 600 mediciones cada día y capturando el brillo cambiante de la nova con detalles incomparables.

“BRITE-Toronto reveló ocho bengalas breves que se encendieron en el momento en que la nova alcanzó su pico, cada una casi duplicando el brillo de la nova”, dijo Kirill Sokolovsky del estado de Michigan. “Hemos visto indicios de este comportamiento en mediciones terrestres, pero nunca tan claramente. Por lo general, monitoreamos las novas desde el suelo con muchas menos observaciones y, a menudo, con grandes brechas, lo que tiene el efecto de ocultar cambios a corto plazo”.

Fermi, por otro lado, casi se perdió el espectáculo. Normalmente, su telescopio de área grande mapea rayos gamma en todo el cielo cada tres horas. Pero cuando apareció la nova, el equipo de Fermi estaba ocupado resolviendo el primer problema de hardware de la nave espacial en casi 10 años de operaciones orbitales: una unidad en uno de sus paneles solares dejó de moverse en una dirección. Fermi volvió al trabajo justo a tiempo para atrapar las últimas tres bengalas de la nova.

De hecho, V906 Carinae era al menos dos veces más brillante a una energía de mil millones de electrones, o GeV, como cualquier otra nova que Fermi haya observado. A modo de comparación, la energía de la luz visible varía de aproximadamente 2 a 3 electronvoltios.

“Cuando comparamos los datos de Fermi y BRITE, vemos destellos en ambos al mismo tiempo, por lo que deben compartir la misma fuente: ondas de choque en los escombros que se mueven rápidamente”, dijo Koji Mukai, astrofísico de la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore, y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Cuando miramos más de cerca, hay una indicación de que los destellos en los rayos gamma pueden conducir a los destellos en lo visible. La interpretación natural es que las llamaradas de rayos gamma impulsaron los cambios ópticos”.


V906 Carinae (en un círculo) brilla cerca del brillo máximo en esta imagen tomada el 23 de marzo de 2018, tres días después de que se descubriera la nova. La hermosa nube de gas y polvo que domina la imagen es parte de la Nebulosa Carina.
Créditos: Copyright 2018 por A. Maury y J. Fabrega, utilizados con permiso.

El equipo también observó la erupción final del estallido utilizando el telescopio espacial NuSTAR de la NASA, que es solo la segunda vez que la nave detecta los rayos X durante la emisión de rayos gamma y ópticos de una nova. La salida de rayos gamma GeV de la nova superó con creces la emisión de rayos X de NuSTAR, probablemente porque la eyección de la nova absorbió la mayoría de los rayos X. La luz de alta energía de las ondas de choque fue absorbida y reradiada repetidamente a energías más bajas dentro de los escombros de la nova, en última instancia, solo escapó en longitudes de onda visibles.

Al unir todas las observaciones, Aydi y sus colegas describen lo que creen que sucedió cuando la V906 Carinae entró en erupción. Durante los primeros días del estallido, el movimiento orbital de las estrellas barrió una espesa nube de escombros hecha de múltiples capas de gas en una forma de rosquilla que parecía aproximadamente como un borde desde nuestra perspectiva. La nube se expandió a menos de aproximadamente 2,2 millones de kilómetros por hora, comparable a la velocidad promedio del viento solar que fluye del Sol.

Luego, un flujo de salida que se movió aproximadamente el doble de rápido se estrelló contra estructuras más densas dentro de la rosquilla, creando ondas de choque que emitieron rayos gamma y luz visible, incluidas las primeras cuatro llamaradas ópticas.

Finalmente, aproximadamente 20 días después de la explosión, un flujo de salida aún más rápido se estrelló contra todos los escombros más lentos a alrededor de 9 millones de kilómetros por hora. Esta colisión creó nuevas ondas de choque y otra ronda de rayos gamma y destellos ópticos. Las salidas de nova probablemente surgieron de reacciones residuales de fusión nuclear en la superficie de la enana blanca.

Los astrónomos han propuesto ondas de choque como una forma de explicar el poder irradiado por varios tipos de eventos de corta duración, como fusiones estelares, supernovas, las explosiones mucho más grandes asociadas con la destrucción de estrellas, y eventos de interrupción de las mareas que los agujeros negros trituran al pasar estrellas. Las observaciones de BRITE, Fermi y NuSTAR de V906 Carinae proporcionan un registro espectacular de dicho proceso. Otros estudios de las novas cercanas servirán como laboratorios para comprender mejor el papel que juegan las ondas de choque en otros eventos más poderosos y más distantes.

El telescopio espacial de rayos gamma Fermi es una asociación de astrofísica y física de partículas administrada por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Fermi se desarrolló en colaboración con el Departamento de Energía de EE. UU., Con importantes contribuciones de instituciones académicas y socios en Francia, Alemania, Italia, Japón, Suecia y los Estados Unidos.

NuSTAR es una misión Small Explorer dirigida por Caltech y administrada por JPL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. NuSTAR fue desarrollada en asociación con la Universidad Técnica Danesa y la Agencia Espacial Italiana (ASI). La nave espacial fue construida por Orbital Sciences Corp. en Dulles, Virginia. El centro de operaciones de misión de NuSTAR está en la Universidad de California Berkeley, y el archivo de datos oficial está en el Centro de Investigación del Archivo de Ciencias de Astrofísica de Alta Energía de la NASA. ASI proporciona la estación terrestre de la misión y un archivo espejo. Caltech gestiona JPL para la NASA.

El Mars Helicopter unido al rover Perseverance de la NASA.


El Mars Helicopter y su Mars Helicopter Delivery System se conectaron al rover Perseverance Mars en el Centro Espacial Kennedy el 6 de abril de 2020. El helicóptero se desplegará aproximadamente dos meses y medio después de que Perseverance aterrice.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Con el período de lanzamiento en 14 semanas del rover de Mars Perseverance 2020 de la NASA, los preparativos finales de la nave espacial continúan en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La semana pasada, el equipo de operaciones de montaje, prueba y lanzamiento completó hitos importantes, alimentando la etapa de descenso, también conocida como la grúa aérea, y conectando el Mars Helicopter, que será el primer avión en la historia en intentar un vuelo con control de potencia en otro planeta.

Durante el fin de semana, se cargaron 401 kilogramos de monopropelente de hidrazina en los cuatro tanques de combustible de la etapa de descenso. A medida que el aerodeslizador que contiene la etapa de descenso y el rover ingresen a la atmósfera marciana el 18 de febrero de 2021, el propulsor será alimentado a presión a través de 37 metros de tubos de acero inoxidable y titanio en ocho motores de aterrizaje. El trabajo de los motores: reducir la velocidad de la nave espacial, que viajará a aproximadamente 80 metros por segundo cuando esté a 2.200 metros de altitud, a 0.75 metros por segundo para cuando esté aproximadamente a 20 metros sobre la superficie.


El Mars Helicopter, visible en el centro inferior de la imagen, se colocó en el vientre del rover Perseverance de la NASA en el Centro Espacial Kennedy el 6 de abril de 2020. El helicóptero se desplegará en la superficie marciana unos dos meses y medio después del aterrizaje de Perseverance.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Manteniendo esta velocidad de descenso, la etapa realizará la maniobra de la grúa aérea: los cables de nylon se desenrollarán para bajar el rover 7,6 metros por debajo de la etapa de descenso; Cuando la nave espacial detecte el aterrizaje en el cráter Jezero, los cables de conexión se cortarán y la etapa de descenso volará para alejarse.


La misión Mars 2020 de la NASA tendrá un piloto automático que ayudará a guiarlo hacia un aterrizaje más seguro en el Planeta Rojo.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

“Los últimos cien días antes de cualquier lanzamiento a Marte están llenos de hitos importantes”, dijo David Gruel, gerente de operaciones de ensamblaje, prueba y lanzamiento de Mars 2020 en JPL. “Alimentar la etapa de descenso es un gran paso. Si bien continuaremos probando y evaluando su desempeño a medida que avanzamos con los preparativos de lanzamiento, ahora está listo para cumplir su misión de colocar a Perseverance en la superficie de Marte”.

El helicóptero

Después de alimentar la etapa de descenso, el sistema que entregará el Mars Helicopter a la superficie del Planeta Rojo se integró con Perseverance. El helicóptero, que pesa 1,8 kilogramos y cuenta con hélices de 1,2 metros de diámetro, se encuentra dentro del sistema de entrega. En uno de los primeros pasos en el proceso de un día, el 6 de abril, los técnicos e ingenieros hicieron 34 conexiones eléctricas entre el rover, el helicóptero y su sistema de entrega en el vientre del rover. Después de confirmar que se podían enviar y recibir datos y comandos, conectaron el sistema de entrega al móvil.

Finalmente, el equipo confirmó que el helicóptero podría recibir una carga eléctrica del rover. Antes de desplegarse en la superficie del cráter Jezero, el Mars Helicopter dependerá del rover para obtener energía. Posteriormente, generará su propia energía eléctrica a través de un panel solar ubicado sobre sus hélices contrarrotativas gemelas.

El helicóptero permanecerá encapsulado en el vientre del vehículo explorador durante el próximo año y se desplegará a principios de mayo, aproximadamente dos meses y medio después del aterrizaje de Perseverance. Una vez que el rover esté a unos 100 metros de distancia y el helicóptero se someta a una extensa verificación de los sistemas, ejecutará una campaña de prueba de vuelo por hasta 30 días.

El rover Perseverance es un robot científico que pesa 1.025 kilogramos. Buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro retorno a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. No importa qué día se lance Perseverance durante periodo de lanzamiento (del 17 de julio al 17 de agosto), aterrizará en el cráter Jezero de Marte, el 18 de febrero de 2021.

La misión de rover Mars Perseverance 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargado de llevar astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

Momento de ensayo para la nave espacial de muestreo de asteroides de la NASA.

En agosto, una nave espacial robótica de la NASA hará el primer intento de descender a la superficie de un asteroide, recolectar una muestra y finalmente traerla de vuelta a la Tierra de manera segura. Para lograr esta hazaña desafiante, el equipo de la misión OSIRIS-REx ideó nuevas técnicas para operar en el entorno de microgravedad del asteroide Bennu, pero aún necesitan experiencia para llevar la nave espacial muy cerca del asteroide para probarlo. Por ello, antes de aterrizar en el sitio de muestra Nightingale este verano, OSIRIS-REx ensayará primero las actividades previas al evento.

Hoy 14 de abril, la misión comenzará su primera carrera de práctica, conocida oficialmente como ensayo de “Checkpoint”, que también colocará a la nave espacial lo más cerca que haya estado de Bennu. Este ensayo es una oportunidad para que el equipo y la nave espacial OSIRIS-REx prueben los primeros pasos del evento de recolección de muestras.


Esta imagen artística muestra la trayectoria y la configuración de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA durante el ensayo de Checkpoint, que es la primera vez que la misión practicará los pasos iniciales para recolectar una muestra del asteroide Bennu.
Créditos: NASA / Goddard / Universidad de Arizona.

Durante la secuencia completa de aterrizaje, la nave utilizará tres disparos de propulsores separados para llegar a la superficie del asteroide. Después de un impulso de descenso de la órbita, la nave espacial ejecutará la maniobra de Checkpoint a 125 m por encima de Bennu, que ajustará la posición y la velocidad de la nave espacial hacia el punto de la tercera fase. Esta tercera maniobra, llamada “Matchpoint”, se producirá a aproximadamente 50 m de la superficie del asteroide y colocará la nave espacial en una trayectoria que coincida con la rotación de Bennu a medida que descienda más hacia el punto de aterrizaje objetivo.

El ensayo de Checkpoint permite al equipo practicar la navegación de la nave espacial a través de las maniobras de salida de la órbita y Checkpoint, y garantiza que los sistemas de imágenes, navegación y alcance de la nave espacial funcionen como se espera durante la primera parte de la secuencia de descenso. El ensayo de punto de control también le da al equipo la oportunidad de confirmar que el sistema de guía de seguimiento de características naturales (NFT) de OSIRIS-REx actualiza con precisión la posición y la velocidad de la nave espacial en relación con Bennu a medida que desciende hacia la superficie.

El ensayo del punto de control, un evento de cuatro horas, comienza con la nave espacial abandonando su órbita segura, a 1 km sobre el asteroide. Luego, la nave espacial extiende su brazo robótico de muestreo, el Mecanismo de adquisición de muestras Touch-And-Go (TAGSAM), desde su posición plegada y estacionada hasta la configuración de recolección de muestras. Inmediatamente después, la nave espacial gira a su posición para comenzar a recopilar imágenes de navegación para orientación NFT. NFT permite que la nave espacial se guíe de forma autónoma a la superficie de Bennu al comparar un catálogo de imágenes a bordo con las imágenes de navegación en tiempo real tomadas durante el descenso. A medida que la nave espacial desciende a la superficie, el sistema NFT actualiza el punto de contacto previsto de la nave espacial según la posición de OSIRIS-REx en relación con los puntos de referencia de Bennu.

Antes de alcanzar la altitud del punto de control de 125 m, los paneles solares de la nave espacial se mueven a una configuración de “ala Y” que los coloca de forma segura lejos de la superficie del asteroide. Esta configuración también coloca el centro de gravedad de la nave espacial directamente sobre la cabeza del colector TAGSAM, que es la única parte de la nave espacial que se pondrá en contacto con la superficie de Bennu durante el evento de recolección de muestras.

En medio de estas actividades, la nave espacial continúa capturando imágenes de la superficie de Bennu para el sistema de navegación NFT. Luego, la nave espacial realizará la maniobra de Checkpoint y descenderá hacia la superficie de Bennu durante otros nueve minutos, colocando la nave espacial a unos 75 m del asteroide, lo más cercano que haya estado.

Al llegar a este punto objetivo, la nave espacial ejecutará un impulso hacia atrás, luego retraerá sus paneles solares a su posición original y reconfigurará el brazo TAGSAM nuevamente a la posición estacionada. Una vez que el equipo de la misión determine que la nave espacial completó con éxito la secuencia completa del ensayo, le ordenará a la nave espacial que regrese a su órbita segura alrededor de Bennu.

Después del ensayo de Checkpoint, el equipo verificará el rendimiento del sistema de vuelo durante el descenso, y que la maniobra de Checkpoint ajustó con precisión la trayectoria de descenso para la posterior quemadura de Matchpoint.

El equipo de la misión ha maximizado el trabajo remoto durante el último mes de preparativos para el ensayo del punto de control, como parte de la respuesta COVID-19. Hoy, un número limitado de personal comandará la nave espacial desde las instalaciones de Lockheed Martin Space, tomando las precauciones de seguridad apropiadas, mientras que el resto del equipo realiza sus funciones de forma remota.

La misión está programada para realizar un segundo ensayo el 23 de junio, llevando la nave espacial a través del impulso Matchpoint y bajando a una altitud aproximada de 25 m. El primer intento de recolección de muestras de OSIRIS-REx está programado para el 25 de agosto.

El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, ofrece gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y seguridad y garantía de la misión para OSIRIS-REx. Dante Lauretta de la Universidad de Arizona, Tucson, es el investigador principal, y la Universidad de Arizona también lidera el equipo científico y la planificación de observación científica y el procesamiento de datos de la misión. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial y está proporcionando operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son responsables de navegar la nave espacial OSIRIS-REx. OSIRIS-REx es la tercera misión en el Programa de Nuevas Fronteras de la NASA, que es administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misión Científica de la agencia en Washington.

Por primera vez, la NASA mide la velocidad del viento en una enana marrón.


El concepto artístico muestra una enana marrón, un objeto que es al menos 13 veces la masa de Júpiter pero no lo suficientemente masivo como para comenzar la fusión nuclear, que es la característica definitoria de una estrella. Recientemente, un científico que utilizó el telescopio espacial Spitzer de la NASA realizó la primera medición directa del viento en una enana marrón.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Por primera vez, los científicos han medido directamente la velocidad del viento en una enana marrón, un objeto más grande que Júpiter (el planeta más grande de nuestro Sistema Solar) pero no lo suficientemente masivo como para convertirse en una estrella. Para lograr el hallazgo, utilizaron un nuevo método que también podría aplicarse para aprender sobre las atmósferas de los planetas dominados por gases fuera de nuestro Sistema Solar.

Descrito en un artículo en la revista Science, el trabajo combina observaciones de un grupo de radiotelescopios con datos del observatorio infrarrojo recientemente retirado de la NASA, el Telescopio Espacial Spitzer, administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California.

Llamado oficialmente 2MASS J10475385 + 2124234, el objetivo del nuevo estudio era una enana marrón ubicada a 32 años luz de la Tierra, a tiro de piedra, cósmicamente hablando. Los investigadores detectaron vientos moviéndose alrededor del planeta a 2.293 kilómetros por hora. A modo de comparación, la atmósfera de Neptuno presenta los vientos más rápidos del sistema solar, que azotan a más de aproximadamente 2.000 kilómetros por hora.

Medir la velocidad del viento en la Tierra significa registrar el movimiento de nuestra atmósfera gaseosa en relación con la superficie sólida del planeta. Pero las enanas marrones están compuestas casi por completo de gas, por lo que “viento” se refiere a algo ligeramente diferente. Las capas superiores de una enana marrón son donde porciones del gas pueden moverse independientemente. A cierta profundidad, la presión se vuelve tan intensa que el gas se comporta como una bola única y sólida que se considera el interior del objeto. A medida que el interior gira, tira de las capas superiores (la atmósfera) a lo largo para que las dos estén casi sincronizadas.


Las enanas marrones son más masivas que los planetas pero no tanto como las estrellas. En términos generales, tienen entre 13 y 80 veces la masa de Júpiter. Una enana marrón se convierte en una estrella si su presión central se eleva lo suficiente como para comenzar la fusión nuclear.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

En su estudio, los investigadores midieron la ligera diferencia en la velocidad de la atmósfera de la enana marrón con respecto a su interior. Con una temperatura atmosférica de más de 600 grados Celsius, esta enana marrón en particular, irradia una cantidad sustancial de luz infrarroja. Junto con su proximidad a la Tierra, esta característica hizo posible que Spitzer detectara características en la atmósfera de la enana marrón a medida que giran dentro y fuera de la vista. El equipo utilizó esas características para registrar la velocidad de rotación atmosférica.

Para determinar la velocidad del interior, se centraron en el campo magnético de la enana marrón. Un descubrimiento relativamente reciente encontró que los interiores de las enanas marrones generan fuertes campos magnéticos. A medida que la enana marrón gira, el campo magnético acelera las partículas cargadas que a su vez producen ondas de radio, que los investigadores detectaron con los radiotelescopios en la gran matriz Karl G. Jansky en Nuevo México.

Atmósferas Planetarias

El nuevo estudio es el primero en demostrar este método comparativo para medir la velocidad del viento en una enana marrón. Para medir su precisión, el grupo probó la técnica utilizando observaciones infrarrojas y de radio de Júpiter, que también está compuesto principalmente de gas y tiene una estructura física similar a una pequeña enana marrón. El equipo comparó las tasas de rotación de la atmósfera y el interior de Júpiter utilizando datos que fueron similares a los que pudieron recolectar para la enana marrón mucho más distante. Luego confirmaron su cálculo para la velocidad del viento de Júpiter utilizando datos más detallados recopilados por sondas que han estudiado a Júpiter de cerca, lo que demuestra que su enfoque para la enana marrón funcionó.

Los científicos han utilizado previamente Spitzer para inferir la presencia de vientos en exoplanetas y enanas marrones en función de las variaciones en el brillo de sus atmósferas en luz infrarroja. Y los datos del Buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión (HARPS), un instrumento del telescopio La Silla del Observatorio Europeo Austral en Chile, se han utilizado para realizar una medición directa de las velocidades del viento en un planeta distante.

Pero el nuevo documento representa la primera vez que los científicos comparan directamente la velocidad atmosférica con la velocidad del interior de una enana marrón. El método empleado podría aplicarse a otras enanas marrones o a planetas grandes si las condiciones fuesen las correctas, según los autores.

“Creemos que esta técnica podría ser realmente valiosa para proporcionar información sobre la dinámica de las atmósferas de exoplanetas”, dijo la autora principal Katelyn Allers, profesora asociada de física y astronomía en la Universidad de Bucknell en Lewisburg, Pennsylvania. “Lo que es realmente emocionante es poder aprender sobre cómo la química, la dinámica atmosférica y el entorno alrededor de un objeto están interconectados, y la posibilidad de obtener una visión realmente integral de estos mundos”.

El telescopio espacial Spitzer fue desarmado el 30 de enero de 2020, después de más de 16 años en el espacio. JPL gestionó las operaciones de la misión Spitzer para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Los datos científicos de Spitzer continúan siendo analizados por la comunidad científica a través del archivo de datos de Spitzer ubicado en el Infrared Science Archive ubicado en IPAC en Caltech. Las operaciones científicas se llevaron a cabo en el Centro de Ciencias Spitzer en IPAC en Caltech en Pasadena. Las operaciones de naves espaciales se basaron en Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado. Caltech gestiona JPL para la NASA.

La NASA otorga un contrato para llevar equipos científicos y tecnológicos a la Luna, antes de las misiones humanas.


El módulo de aterrizaje lunar XL-1 de Masten entregará cargas útiles de ciencia y tecnología al Polo Sur de la Luna en 2022.
Créditos: Masten Space Systems.

La NASA seleccionó a Masten Space Systems de Mojave, California, para entregar y operar ocho cargas útiles, con nueve instrumentos de ciencia y tecnología, al Polo Sur de la Luna en 2022, para ayudar a sentar las bases para las expediciones humanas a la superficie lunar a partir de 2024.

Las cargas útiles, que incluyen instrumentos para evaluar la composición de la superficie lunar, probar tecnologías de aterrizaje de precisión y evaluar la radiación en la Luna, se entregan bajo la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) de la NASA como parte del programa Artemis de la agencia.

A medida que el país y el mundo enfrentan los desafíos de la pandemia de COVID-19, la NASA está aprovechando la presencia virtual y las herramientas de comunicación para avanzar de manera segura en estas importantes actividades de exploración lunar, y para otorgar esta entrega a la superficie lunar tal como estaba programada antes de la pandemia.

“Bajo nuestro programa Artemis, iremos a la Luna con toda América”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “La industria comercial es fundamental para hacer realidad nuestra visión de la exploración lunar. Los equipos científicos y tecnológicos que vamos a enviar a la superficie lunar antes de nuestras misiones tripuladas, nos ayudarán a comprender el entorno lunar mejor que nunca. Estas entregas de CLPS están a la vanguardia de nuestro trabajo para hacer una gran ciencia y apoyar la exploración humana de la Luna. Me complace dar la bienvenida a otra de nuestras compañías innovadoras al grupo que está listo para comenzar a llevar nuestras cargas a la Luna lo antes posible”.

El premio de 75,9 millones de dólares incluye servicios de extremo a extremo para la entrega de los instrumentos, incluida la integración de la carga útil, el lanzamiento desde la Tierra, el aterrizaje en la superficie de la Luna y la operación durante al menos 12 días. Masten Space Systems aterrizará estas cargas útiles en la Luna con su módulo de aterrizaje XL-1.

“La Luna proporciona un gran valor científico, y estas cargas útiles aumentarán lo que sabemos y ayudarán a definir y mejorar la ciencia que los astronautas puedan hacer”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica (SMD) de la NASA. “Nuestros esfuerzos comerciales de entrega de la Luna buscan demostrar cómo el acceso frecuente y asequible a la superficie lunar beneficia tanto a la ciencia como a la exploración”.

Las cargas útiles que se entregarán, se han desarrollado principalmente a partir de las dos solicitudes recientes de cargas lunar proporcionadas por la NASA (NPLP) y de cargas de instrumentos de la superficie lunar y cargas tecnológicas (LSITP).

Los nueve instrumentos a entregar son:
  • El sistema de imágenes infrarrojas compactas lunares (L-CIRiS) desplegará un radiómetro, un dispositivo que mide las longitudes de onda infrarrojas de la luz, para explorar la composición de la superficie de la Luna, mapear su distribución de temperatura en la superficie y demostrar la viabilidad del instrumento para futuras actividades en la utilización de recursos lunares.
  • El espectrómetro de transferencia de energía lineal (LETS) es un sensor que medirá el ambiente de radiación en la superficie de la Luna. La carga útil también viajará en un vuelo de CLPS a la Luna en 2021.
  • Heimdall es un sistema de cámara flexible para transportar los equipos de ciencia lunar en vehículos comerciales. Esta innovación incluye una sola grabadora de video digital y cuatro cámaras: una cámara de imágenes de descenso de gran angular, una cámara de imágenes de regolito de ángulo estrecho y dos cámaras panorámicas de gran angular. El objetivo de este sistema de cámara es modelar las propiedades del regolito de la Luna, el suelo y otros materiales que forman la capa superior de la superficie lunar, y caracterizar y cartografiar las características geológicas. Otros objetivos para este instrumento incluyen la caracterización de posibles riesgos en el aterrizaje o traficabilidad.
  • MoonRanger es un pequeño robot que pesa menos de 14 kilos y demostrará tecnologías de comunicación y mapeo. Demostrará la capacidad de moverse rápidamente a través de largas distancias en la superficie lunar con navegación autónoma y sin la capacidad de comunicarse con la Tierra en tiempo real. Es una tecnología que podría permitir la exploración de destinos que están lejos de los sitios de aterrizaje lunar. El MoonRanger llevará el sistema de espectrómetro de neutrones, que medirá la concentración de hidrógeno en el regolito de la Luna, una posible indicación de la existencia de agua enterrada.
  • El espectrómetro de masas que observa operaciones lunares (MSolo) es un dispositivo para medir recursos potencialmente accesibles en la superficie de la Luna. Identificará los gases que salen de un módulo de aterrizaje durante el aterrizaje en la superficie lunar para ayudar a los científicos a comprender qué elementos provienen de la superficie lunar y cuáles son introducidos por el propio módulo de aterrizaje.
  • El sistema de espectrómetro volátil de infrarrojo cercano (NIRVSS) es una herramienta para medir la composición de la superficie y la temperatura. El instrumento caracterizará la variabilidad de los suelos lunares y detectará volátiles como metano, dióxido de carbono, amoníaco y agua.
  • La matriz de retroreflector láser (LRA) es una serie de ocho espejos pequeños para medir la distancia y respaldar la precisión del aterrizaje. No requiere energía ni comunicaciones desde el módulo de aterrizaje y puede ser detectado por futuras naves espaciales que orbiten o aterricen en la Luna.
  • La adquisición de muestras, el filtro de morfología y el sondeo del regolito lunar (SAMPLR) es un brazo robótico que recogerá muestras de regolito lunar y demostrará el uso de una cuchara robótica que puede filtrar y aislar partículas de diferentes tamaños. La tecnología de muestreo utiliza un repuesto de vuelo del proyecto Mars Exploration Rover.

La NASA ha contratado a 14 compañías estadounidenses para los proyectos de ciencia y tecnología para la superficie lunar a través de órdenes de tareas competidas. La agencia planea emitir al menos dos órdenes de tareas por año a través de las cuales las compañías pueden proponer llevar cargas a la Luna. Según el programa Artemis, las primeras entregas comerciales de cargas útiles a las misiones de la superficie lunar permiten a la NASA realizar experimentos científicos, probar tecnologías y demostrar capacidades para explorar aún más la Luna y prepararse para misiones humanas.

“Estoy muy contento de otorgar nuestro próximo pedido de tareas de servicio de entrega a Masten Space Systems”, dijo Steven Clarke, administrador adjunto para exploración en SMD. “Con la primera entrega en 2022, continuamos ejecutando nuestra estrategia de proporcionar dos oportunidades de entrega por año de investigaciones científicas y cargas de demostración de tecnología a la superficie lunar”.

En mayo de 2019, la NASA seleccionó dos proveedores de CLPS, máquinas astrobóticas e intuitivas, que avanzan cada uno para enviar cargas a la Luna el próximo año. En febrero, la NASA solicitó a las 14 compañías que presentaran propuestas para llevar el Rover Investigating Polar Exploration Rover (VIPER), que será el primer rover en la Luna que buscará y mapeará la distribución de agua y otros volátiles importantes en uno de los polos lunares. Además de estas entregas y la entrega que realizará Masten Space Systems, las cargas útiles para una quinta entrega lunar están en desarrollo, y la NASA pronto iniciará una nueva serie de adquisiciones de carga útil para investigaciones científicas específicas en los próximos años.

Cuando el polvo lunar se asiente, no se asentará en las ruedas de VIPER.


El ingeniero de robótica Jason Schuler realiza una comprobación preliminar para prepararse para la prueba de polvo para los motores de las ruedas en el Volatiles Investigating Polar Exploration Rover de la NASA, o VIPER, el 17 de marzo de 2020, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La prueba se lleva a cabo en un contenedor con más de 120 toneladas de regolito lunar simulado (tierra suelta, polvo y roca) que se utiliza para ayudar a simular las propiedades de la superficie lunar.
Créditos: NASA.

El polvo lunar es un adversario formidable: los granos son tan finos como el polvo y tan afilados como pequeños fragmentos de vidrio. Durante la misión del Apolo 17 a la Luna, los astronautas lamentaron cómo el polvo se abrió paso en todo, cubriendo sus trajes espaciales y atascando las articulaciones de los hombros, entrando en su hábitat lunar e incluso causando síntomas de una temporal “fiebre del heno del polvo lunar” en el astronauta Harrison Schmitt. Afortunadamente, esos síntomas desaparecieron rápidamente, pero el problema del polvo lunar permanece para futuras misiones.

El nuevo Moon Rover de la NASA, el Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ha estado realizando pruebas para garantizar que sus componentes del módulo de la rueda sean a prueba de polvo antes de ir a la Luna en 2023. El trabajo de VIPER es buscar recursos hídricos en el Polo Sur de la Luna, creando los primeros mapas de recursos para la exploración espacial humana antes de que los astronautas lleguen bajo el programa Artemis de la NASA en 2024.

Los granos de arena en cuestión fueron formados por millones de años de impactos de meteoritos que aplastaron y derritieron repetidamente rocas, creando pequeños fragmentos de vidrio y minerales. Debido a que la Luna no tiene atmósfera, no hay viento ni clima que cause erosión, por lo que los granos nunca pierden sus bordes afilados. Cuando el polvo lunar incurre a las partes móviles, como las de la rueda de un móvil, es tan abrasivo que puede dañar los mecanismos. Y cuantas más juntas tenga en un sistema, más lugares tendrá para que entre el polvo. La agilidad requerida de VIPER supone que tenga muchas juntas.

Nadie está seguro de qué esperar del suelo en las regiones polares que explorará el rover. ¿Se compacta o es esponjoso como la ceniza? Para evitar esa incertidumbre, VIPER debe ser ágil. Cada uno de los módulos de cuatro ruedas del rover se diseñó con una suspensión activa y una dirección independiente. Esto significa que VIPER puede conducir de lado o en diagonal e incluso girar en círculo. El rover puede moverse en cualquier dirección, por lo que sus objetivos científicos y la carga del panel solar se pueden optimizar. Y, si encuentra suelos muy blandos, podrá girar, girar y salir, como una tortuga en la playa.


La ingeniera de sistemas robóticos Emily McBryan realiza una prueba de un elemento del diseño que mantendrá el polvo de la Luna fuera de los componentes de la rueda del Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, o VIPER, el 3 de febrero de 2020, en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Toda la unidad de la rueda está envuelta en una cubierta protectora flexible que la aislará del frío de la Luna y la sellará contra el polvo. VIPER es un robot móvil que irá al Polo Sur de la Luna para buscar agua como parte del programa Artemis de la NASA.
Créditos: NASA / James Blair.

Para garantizar que la suciedad permanezca fuera durante este baile, el equipo VIPER probó recientemente una parte de su método de mitigación en una cámara de polvo en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. La cámara de polvo es una caja abierta, de 20 por 20 por 34 pulgadas, con paredes de acrílico transparente. En el interior, hay un suelo lunar simulado y un robot montado en una pared. Su trabajo es mover un módulo de rueda VIPER, incluidos los componentes de conducción, dirección y suspensión, a través de su rango completo de movimiento. Toda la unidad de la rueda está envuelta en una cubierta protectora flexible que la aislará del frío de la Luna y la sellará contra el polvo. Solo el eje sobresale de este “calcetín”, donde se unirá la rueda.

Durante la prueba, dos ventiladores hicieron circular polvo lunar dentro de la caja para crear un ambiente polvoriento y realmente desafiante. Los ventiladores se reubicaron cada hora para garantizar que la rueda de VIPER estuviera expuesta al polvo desde todos los ángulos. Este método permitió al equipo realizar una prueba rigurosa, arrojando aún más en su diseño de lo que el rover podría provocar durante la misión.

Cuando terminó la prueba y el polvo se había asentado, todo estaba fuera de la rueda de VIPER. Ni una mota se había metido a través del calcetín, confirmando que sus costuras y las conexiones que sellaban el calcetín al hardware de la rueda habían funcionado.

Y esa es solo la primera línea de defensa contra el polvo. Los investigadores del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, también están probando los diversos sellos para los motores eléctricos que impulsan las ruedas de VIPER. Cada motor está protegido por tres tipos: un sello de laberinto sinuoso, un sello de fieltro flexible y un sello de teflón con resorte. El rover estará equipado con calentadores para mantener las extremidades del sistema a una temperatura óptima en todo momento. Las pruebas en Kennedy verificarán el rendimiento de los sellos después de que alcancen temperatura baja y cálida hasta su temperatura normal de funcionamiento de aproximadamente menos 40 grados Centígrados. Para esto, un prototipo del motor de la rueda VIPER será operado dentro de otra cámara de prueba, una que simule múltiples condiciones que el rover experimentará en la Luna, incluida la exposición al vacío del espacio, temperaturas extremas y, por supuesto, todo ese polvo.

VIPER es una colaboración dentro y fuera de la agencia. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley está administrando el proyecto, liderando la parte científica de la misión, la ingeniería de sistemas, las operaciones de superficie móvil en tiempo real y el software de vuelo. El hardware para el rover está siendo diseñado y construido por el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, mientras que los instrumentos son proporcionados por Ames, el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida y el socio comercial Honeybee Robotics en California. La nave espacial, el módulo de aterrizaje y el cohete que entregarán VIPER a la superficie de la Luna se proporcionarán a través de la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial de la NASA, entregando cargas útiles de ciencia y tecnología a la superficie de la Luna.

La NASA conmemora el 50 aniversario del Apollo 13, “Un fracaso exitoso”.


S70-35614 (17 de abril de 1970) -Los miembros de la tripulación de la misión Apollo 13, abordan el USS Iwo Jima, primer buque de recuperación de la misión, después de las operaciones de inmersión y recuperación en el Océano Pacífico Sur. Al salir del helicóptero que hizo la recogida a unos seis kilómetros del Iwo Jima están (desde la izquierda) los astronautas Fred W. Haise Jr., piloto del módulo lunar; James A. Lovell Jr., comandante; y John L. Swigert Jr., piloto del módulo de comando. La paralizada nave espacial Apollo 13 cayó a las 12:07:44 p.m. (CST) el 17 de abril de 1970.
Créditos: NASA.

Mientras la NASA celebra el 50 aniversario de la misión Apollo 13, que se conoce como “un fracaso exitoso”, que vio el regreso seguro de su tripulación a pesar de una explosión catastrófica, la agencia, comparte una variedad de recursos, reconociendo el triunfo del equipo de control de la misión y los astronautas, y observando cómo esas lecciones aprendidas se pueden aplicar a su programa lunar Artemis.

“Nuestro objetivo hace 50 años era salvar a nuestra valiente tripulación después de enviarlos alrededor de la Luna y devolverlos a salvo a la Tierra”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Nuestro objetivo ahora es regresar a la Luna para quedarnos de manera sostenible. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que no necesitemos responder a este tipo de emergencia en Artemis, sino de estar preparados para responder a cualquier problema que no anticipemos”.

La tripulación del Apollo 13 estaba compuesta por el comandante James (Jim) Lovell Jr., el piloto del módulo de comando John Swigert Jr. y el piloto del módulo lunar Fred Haise Jr. Su cohete Saturno V se lanzó a las 2:13 p.m. EST el 11 de abril de 1970, desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El módulo de comando se llamaba Odyssey, y el módulo lunar se llamaba Aquarius.

Mientras se dirigía a la Luna el 13 de abril, se rompió un tanque de oxígeno en el módulo de servicio de Apollo. El aterrizaje lunar y los paseos lunares, que hubieran sido ejecutados por Lovell y Haise, fueron abortados cuando un equipo dedicado de controladores de vuelo y expertos en ingeniería en el Centro de Control de la Misión Apollo, dedicaron sus esfuerzos a desarrollar un plan para albergar a la tripulación en el módulo lunar como “bote salvavidas” y retener los recursos suficientes para llevar la nave espacial y su tripulación a casa de forma segura. El regreso a la superficie de la Tierra se produjo en el Océano Pacífico a la 1:07 p.m. 17 de abril, después de un vuelo que duró cinco días, 22 horas y 54 minutos.


Un grupo de controladores de vuelo se reúne alrededor de la consola de Glenn S. Lunney (sentado, la cámara más cercana), director de vuelo de Shift 4, en la Sala de Control de Operaciones de Misión (MOCR) del Centro de Control de Misión (MCC), ubicado en el Edificio 30 en el Manned Centro de naves espaciales (MSC). Les llama la atención un mapa meteorológico del sitio de aterrizaje propuesto en el Océano Pacífico Sur. Entre los que observan está el Dr. Christopher C. Kraft, subdirector del MSC, de pie en traje negro, a la derecha. Cuando se tomó esta fotografía, la misión de aterrizaje lunar del Apolo 13 había sido cancelada, y los miembros de la tripulación del Apollo 13, plagados de problemas, se encontraban en una trayectoria transterrestre tratando de llevar su nave espacial paralizada a casa.
Créditos: NASA.

Debido a la continua pandemia de COVID-19, no se planean ni patrocinan actividades presenciales de la NASA para conmemorar el aniversario del Apolo 13. Sin embargo, una gran cantidad de contenido y programación nuevos, documentos históricos, imágenes fijas e imágenes de video están disponibles en internet, incluidas conversaciones inéditas entre la tripulación del Apollo 13 y el recientemente restaurado Centro de Control de la Misión Apollo en Houston. Este diálogo incluye el intercambio ahora famoso entre Lovell y el control de la misión durante el cual Lovell pronuncia la frase: “Hola Houston, hemos tenido un problema aquí”.

Entre los recursos que la NASA pone a disposición están:

  • Apollo 13 en NASA TV

NASA TV conmemora el aniversario con múltiples videos y entrevistas, anclados por un programa especial original, “Apollo 13: Home Safe”, que se estrenará a las 8 p.m. EDT el viernes 10 de abril, en NASA TV y en todas las plataformas de transmisión y redes sociales de la agencia. El programa de 30 minutos, presenta una entrevista con Lovell, una conversación con Haise y los directores de vuelo Gene Kranz y Glenn Lunney, y el ingeniero Hank Rotter, en la sala de control restaurada de la misión Apollo mezclada con imágenes de archivo de la misión. Además, NASA TV transmitirá las reproducciones históricas de las imágenes de la misión y los datos de la misión “emergente” en el momento exacto en que ocurrieron los eventos hace 50 años.

  • Apollo 13 en las redes sociales

Los seguidores de las redes sociales están invitados a hacer preguntas sobre el Apollo 13 utilizando el hashtag #AskNASA. Los expertos proporcionarán respuestas a tantas preguntas como sea posible en las redes sociales y algunas serán respondidas en el próximo episodio #AskNASA de NASA TV sobre la misión.

A partir del jueves 9 de abril, el equipo de fotografía de la sede de la NASA compartirá imágenes históricas de los archivos de fotos utilizando la cuenta de Twitter @NASAHQPhoto, antes del aniversario del viernes 17 de abril.

El viernes 10 de abril, la cuenta de Instagram @NASA presentará la primera parte de la historia “Apollo 13 en números”, un resumen visual de la misión según lo contado por la Oficina de Historia de la NASA. La segunda parte seguirá el sábado 11 de abril. El lunes 13 de abril, la página Tumblr de la NASA contará la historia de la misión utilizando imágenes atractivas y recursos multimedia.

NASA History Facebook account y la cuenta de Twitter @NASAHistory también tienen contenido especial durante la semana del aniversario.

Este video, del Estudio de Visualización Científica en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, utiliza datos recopilados de la nave espacial Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA para recrear algunas de las impresionantes vistas de la Luna que los astronautas del Apollo 13 vieron en su peligroso viaje alrededor del otro lado de la Luna. Estas visualizaciones, en resolución 4K, representan muchas vistas diferentes de la superficie lunar, comenzando con la puesta de sol y la salida del sol y concluyendo con el momento en que el Apollo 13 restableció el contacto por radio con el control de la misión.

  • Supermoon Live Shots

Antes del aniversario del Apollo 13, la Luna más grande y brillante del año, conocida como una superluna, iluminará el cielo nocturno el martes 7 de abril. Los científicos de la NASA estarán disponibles para entrevistas en vivo o grabadas, incluso a través de Skype o FaceTime: de 6 a.m. a 1 p.m. EDT para discutir este fenómeno único y hablar sobre el pasado, presente y futuro de la Luna. Programar entrevista.

Escuche como Lovell y Haise recuerdan la fatídica misión desde su perspectiva 50 años después y reflexionan sobre los aspectos más destacados de sus expansivas carreras y comparten la sabiduría obtenida de su famosa misión en su 50 aniversario. Houston, tenemos un podcast es el podcast oficial del Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston.

Este sitio web de búsqueda del Apollo 13 es un proyecto financiado por la NASA diseñado por el contratista de la NASA Ben Feist que brinda a los espectadores acceso a todas las fotografías, películas, transcripciones y audio de la misión. Los visitantes pueden reproducir la misión en tiempo real o desplazarse para encontrar los puntos destacados. El sitio incluye más de 17.000 horas de audio grabado desde varias posiciones en el control de la misión. También incluye video de las conferencias de prensa de la NASA a medida que ocurrían, así como imágenes de control de misión recientemente sincronizadas con audio, previamente silenciosas.

La mayoría de las cintas de audio del equipo de control de vuelo Apollo 13 se digitalizaron en cooperación con la Universidad de Texas, Dallas. Se encontraron cinco cintas adicionales con la ayuda de los Archivos Nacionales y fueron digitalizadas a principios de este año por la NASA.

Estas transmisiones de TV son grabaciones de películas de transmisiones de televisión, o kinescopios, transferidas a una cinta de video transmitida, luego convertidas a archivos digitales y publicadas en la colección de Internet Archive de Johnson.

  • Colecciones de imágenes del Apollo 13

La NASA pone a disposición imágenes en muchos formatos y resoluciones, y la Biblioteca de imágenes y videos de la NASA contiene muchos artículos relacionados con el Apollo 13. Las imágenes del Apollo 13 también están disponibles en el Apollo Lunar Surface Journal, un sitio creado por voluntarios administrado por la Oficina de Historia de la NASA.

Descargue y adapte estas diapositivas de presentación sobre Apollo 13 a su audiencia y entorno. La sección de notas para cada diapositiva contiene la fuente de la imagen y explicaciones.

  • Recursos adicionales de Apollo

Recursos adicionales de audio y video de Apollo están disponibles para descargar en las resoluciones más altas disponibles en esta colección seleccionada públicamente en el Archivo de Internet. Recursos adicionales relacionados con todas las misiones Apollo están disponibles en el sitio web del 50 Aniversario Apollo de la NASA.

A medida que la NASA celebra el aniversario del Apollo 13, la agencia avanza con su programa Artemis, que enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024, y establecerá una exploración sostenible con sus socios comerciales e internacionales para 2028. Lo que aprendamos durante operaciones sostenidas en la Luna nos preparará para el próximo salto gigante: enviar astronautas a Marte.

Los datos de Cassini de la NASA pueden explicar el misterio atmosférico de Saturno.


Créditos: NASA / JPL / ASI / Universidad de Arizona / Universidad de Leicester.

Las capas superiores en las atmósferas de los gigantes gaseosos (Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno) son calientes, al igual que las de la Tierra. Pero a diferencia de la Tierra, el Sol está demasiado lejos de estos planetas exteriores para dar cuenta de las altas temperaturas. Su fuente de calor ha sido uno de los grandes misterios de la ciencia planetaria.

Un nuevo análisis de datos de la nave espacial Cassini de la NASA, encuentra una explicación viable de lo que mantiene calientes a las capas superiores de Saturno, y posiblemente a los otros gigantes gaseosos: auroras en los polos norte y sur del planeta. Las corrientes eléctricas, desencadenadas por las interacciones entre los vientos solares y las partículas cargadas de las lunas de Saturno, encienden las auroras y calientan la atmósfera superior. (Al igual que con la aurora boreal de la Tierra, estudiar auroras les dice a los científicos qué está sucediendo en la atmósfera del planeta).



La aurora en el polo sur de Saturno es visible en esta imagen de falso color. El azul representa la aurora; rojo-naranja se refleja la luz del sol. La imagen fue recopilada por el espectrógrafo de imágenes ultravioletas de Cassini (UVIS) el 21 de junio de 2005.
Créditos: NASA / JPL / Universidad de Colorado.

El trabajo, publicado el 6 de abril en Nature Astronomy, es el mapeo más completo hasta la fecha de la temperatura y la densidad de la atmósfera superior de un gigante gaseoso, una región que, en general, no se conoce bien.

Al construir una imagen completa de cómo circula el calor en la atmósfera, los científicos pueden comprender mejor cómo las corrientes eléctricas aurorales calientan las capas superiores de la atmósfera de Saturno y conducen los vientos. El sistema eólico global puede distribuir esta energía, que inicialmente se deposita cerca de los polos hacia las regiones ecuatoriales, calentándolas al doble de las temperaturas que se esperaría solo por el calentamiento del Sol.

“Los resultados son vitales para nuestra comprensión general de las atmósferas superiores planetarias y son una parte importante del legado de Cassini”, dijo el autor Tommi Koskinen, miembro del equipo del Espectrógrafo de Imágenes Ultravioleta (UVIS) de Cassini. “Ayudan a abordar la cuestión de por qué la parte más alta de la atmósfera está tan caliente mientras que el resto de la atmósfera, debido a la gran distancia del Sol, está fría”.

Gestionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, Cassini fue un orbitador que observó a Saturno durante más de 13 años antes de agotar su suministro energético. La misión lo sumergió en la atmósfera del planeta en septiembre de 2017, en parte para proteger su luna Encelado, que Cassini descubrió que podría contener condiciones adecuadas para la vida. Pero antes de su caída, Cassini realizó 22 órbitas ultra cercanas de Saturno, una misión final llamada Gran Final.

Fue durante la Gran Final que se recopilaron los datos clave para el nuevo mapa de temperatura de la atmósfera de Saturno. Durante seis semanas, Cassini apuntó a varias estrellas brillantes en las constelaciones de Orión y Canis Major cuando sobrevolaba por detrás de Saturno. Mientras la nave espacial observaba cómo las estrellas se elevaban y se colocaban detrás del planeta gigante, los científicos analizaron cómo la luz de las estrellas cambiaba a medida que pasaba por la atmósfera.

La medición de la densidad de la atmósfera dio a los científicos la información que necesitaban para encontrar las temperaturas. (La densidad disminuye con la altitud, y la tasa de disminución depende de la temperatura). Descubrieron que las temperaturas alcanzan su punto máximo cerca de las auroras, lo que indica que las corrientes eléctricas aurorales calientan la atmósfera superior.

Y las mediciones de densidad y temperatura juntas ayudaron a los científicos a determinar la velocidad del viento. Comprender la atmósfera superior de Saturno, donde el planeta se delimita con el espacio, es clave para comprender el clima espacial y su impacto en otros planetas de nuestro Sistema Solar y exoplanetas alrededor de otras estrellas.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. JPL, una división de Caltech en Pasadena, administra la misión de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. JPL diseñó, desarrolló y ensambló el orbitador Cassini.