Estudiante de secundaria de Alabama nombra al Mars Helicopter de la NASA.


A Vaneeza Rupani (recuadro), estudiante de tercer año de la escuela secundaria del condado de Tuscaloosa en Northport, Alabama, se le ocurrió el nombre Ingenuity para el helicóptero Mars de la NASA (la imagen es una representación) y la motivación para el mismo durante el concurso “Name the Rover” de la NASA.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / NIA / Rupani Family.

Destinado a convertirse en el primer avión en intentar un vuelo propulsado en otro planeta, el Mars Helicopter de la NASA ha recibido oficialmente un nuevo nombre: Ingenuity.

A Vaneeza Rupani, estudiante de tercer año de la escuela secundaria del condado de Tuscaloosa en Northport, Alabama, se le ocurrió el nombre y la motivación para el mismo durante el concurso “Name the Rover” de la NASA.

“El ingenio y la brillantez de las personas que trabajan duro para superar los desafíos de los viajes interplanetarios son lo que nos permite a todos experimentar las maravillas de la exploración espacial”, escribió Rupani en su presentación del concurso. “El ingenio es lo que permite a las personas lograr cosas asombrosas, y nos permite expandir nuestros horizontes a los bordes del Universo”.

El de Rupani fue uno de los 28.000 ensayos presentados a la NASA por estudiantes de K-12 de todos los estados y territorios de EE. UU. que recomendaban nombres para el próximo rover de Marte. En marzo, la agencia anunció que el ensayo de Alexander Mather de séptimo grado le valió el honor de nombrar al rover Perseverance. Pero con tantos buenos ensayos, parecía apropiado elegir también un nombre para el helicóptero que acompañará al rover a Marte. Entonces los funcionarios de la NASA volvieron a los ensayos presentados para elegir un nombre para el helicóptero. Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, eligió el nombre del rover, y el Administrador de la NASA Jim Bridenstine eligió el nombre del helicóptero.


¡El primer avión que intentará volar en otro mundo ya tiene nombre! Conozca Ingenuity: el Mars Helicopter de la NASA. ¿Y la inspiración para el nombre? Le debemos ese crédito a Vaneeza Rupani, una estudiante de 11º grado de Northport, Alabama.

“Ingenuity resume los valores que nuestra demostración técnica de helicópteros mostrará a todos cuando despegue el próximo año como el primer avión en la superficie de otro planeta”, dijo Bridenstine. “Supuso mucho trabajo duro e ingenioso preparar el helicóptero y luego colocarlo en el rover, y se requerirá mucho más. Estaba feliz de que tuviéramos otro gran nombre de los finalistas para el concurso de nombres de los que pude seleccionar algo tan representativo de esta parte emocionante de nuestra próxima misión a Marte”.


El helicóptero Mars de la NASA, Ingenuity, está programado para llegar al Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021. Su misión: demostrar el primer vuelo propulsado en otro mundo.

“Estoy orgulloso de que el Mars Helicopter de la NASA sea nombrado por Vaneeza Rupani de Northport, Alabama”, dijo el senador Richard Shelby de Alabama. “Este es un privilegio único. El ensayo de la Srta. Rupani sobre por qué eligió el nombre ‘Ingenuity’ destaca su creatividad, originalidad e inteligencia. Su comprensión de la importancia de la exploración es extraordinaria, y estoy seguro de que tiene un futuro brillante por delante “Felicitaciones a la Srta. Rupani por haber sido seleccionada para este prestigioso honor”.

Alto riesgo, alta recompensa

Como demostración de tecnología, Ingenuity es un experimento de alto riesgo y alta recompensa. El helicóptero viajará a Marte conectado a la barriga del rover Perseverance, que se prepara para su lanzamiento en julio o agosto. Durante varios meses después del aterrizaje del rover, Ingenuity permanecerá encapsulado en una cubierta protectora para protegerlo de los escombros durante la entrada, el descenso y el aterrizaje. Cuando el momento en la misión del rover sea el correcto, Ingenuity se desplegará para pararse y operar por sí solo en la superficie del Planeta Rojo. Si la nave de 2 kilogramos, alimentada por energía solar, una combinación de componentes especialmente diseñados y piezas disponibles en el mercado, sobrevive a las frías noches marcianas durante su verificación previa al vuelo, el equipo procederá con las pruebas.

Si tiene éxito durante su ventana de prueba de vuelo experimental de 30 días marcianos (31 días terrestres), la pequeña nave demostrará que se puede lograr un vuelo propulsado en Marte, permitiendo que las futuras misiones de Marte utilicen mejor los helicópteros de segunda generación para agregar una dimensión aérea a sus exploraciones.


El modelo de vuelo del Ingenuity Mars Helicopter de la NASA
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

El helicóptero completó con éxito su programa de pruebas de vuelo utilizando la cámara de simulación espacial de más de 7 metros en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. El próximo intento de vuelo será en el entorno real de Marte. Y si Ingenuity encuentra dificultades, los ingenieros aplicarán las lecciones aprendidas a futuras demostraciones de tecnología. La parte de investigación científica de la misión Mars 2020 no se verá afectada.

“En los primeros días de este proyecto, se cuestionó la viabilidad de volar en Marte”, dijo MiMi Aung, gerente de proyectos de Helicópteros de Marte en JPL. “Pero hoy tenemos un helicóptero en el sitio de lanzamiento, instalado en el vehículo explorador y esperando para abordar el cohete que nos llevará al Planeta Rojo. Como dijo Vaneeza en su ensayo, el ingenio y el trabajo duro nos llevaron a ver más allá de lo que era lógico a lo que era posible. Ahora el Ingenuity tendrá la oportunidad de volar a Marte”.


Vaneeza Rupani, la estudiante de 11 grado que nombró el Mars Helicopter (Ingenuity), en su casa en Northport, Alabama.
Créditos: cortesía de la familia Rupani.

Junto con la investigación de objetivos difíciles de alcanzar, como acantilados, cuevas y cráteres profundos, los futuros aviones podrían transportar pequeños instrumentos científicos o actuar como exploradores de exploradores humanos y robóticos en Marte u otros cuerpos celestes.

El rover Perseverance de la NASA y el helicóptero Ingenuity están actualmente en proceso de ensamblaje final y verificación en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. Se lanzarán en un cohete United Launch Alliance Atlas V desde el complejo de lanzamiento espacial 41 en la cercana estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en julio o agosto y aterrizarán en el cráter Jezero, de Marte el 18 de febrero de 2021.

Los miembros del público y los medios interesados ​​en aprender más sobre el helicóptero Ingenuity pueden hacer preguntas en las redes sociales utilizando el hashtag #AskNASA. JPL compartirá algunas de estas preguntas con Aung, el gerente del proyecto del helicóptero, y lanzará un video a la 1 p.m. PDT (4 p.m.EDT) hoy, 29 de abril, con un chat moderado en vivo. El video se estrenará en:

https://www.youtube.com/NASAJPL/live

JPL está construyendo y gestionará las operaciones de Perseverance e Ingenuity para la agencia. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en Kennedy, es responsable de la gestión del lanzamiento. Lockheed Martin Space en Boulder, Colorado, proporcionó el sistema de entrega de Mars Helicopter. Caltech en Pasadena, California, administra JPL para la NASA.

La asociación del concurso “Name the Rover” fue parte de un Acuerdo de la Ley Espacial en esfuerzos de divulgación educativa y pública entre la NASA, Battelle de Columbus, Ohio, y Future Engineers of Burbank, California. Amazon Web Services es un proveedor de premios adicional para el concurso.

La misión de rover Perseverance de Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. A través de su programa Artemis, la NASA tiene la intención de aterrizar la primera mujer y el próximo hombre en la superficie lunar en 2024 y establecer una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna para 2028, usándola como un trampolín para enviar astronautas a Marte.