El rover Mars Perseverance de la NASA se equilibra.


Esta imagen del rover Mars Perseverance fue tomada en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 7 de abril de 2020, durante una prueba de las propiedades de masa del vehículo.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Faltan 13 semanas para que se abra el período de lanzamiento del rover Mars 2020 Perseverance de la NASA, los preparativos finales de la nave espacial continúan en el Centro Espacial Kennedy en Florida. El 8 de abril, el equipo de operaciones de montaje, prueba y lanzamiento completó una prueba crucial de propiedades de masa del vehículo explorador.

Las mediciones de precisión de propiedades de masa son esenciales para un aterrizaje seguro en Marte porque ayudan a garantizar que la nave espacial viaje con precisión durante todo su viaje al Planeta Rojo, desde el lanzamiento hasta su entrada, descenso y aterrizaje.


Otra vista del rover Perseverance de la NASA conectado a una mesa giratoria durante una prueba de sus propiedades de masa en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La imagen fue tomada el 7 de abril de 2020.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

El 6 de abril, el meticuloso proceso de tres días comenzó con Perseverance siendo elevado al dispositivo de rotación de rover. Luego, el equipo giró lentamente el rover alrededor de su eje x, una línea imaginaria que se extiende a través del rover desde su cola hasta su frente, para determinar su centro de gravedad (el punto en el que el peso está uniformemente disperso en todos los lados) en relación con ese eje.


El próximo rover de la NASA gira en un dispositivo de prueba especial en preparación para su próximo lanzamiento de verano a Marte. Video tomado en el Centro Espacial Kennedy, Florida, el 6 de abril de 2020.

El equipo luego movió el vehículo a una mesa giratoria. Para minimizar la fricción que podría afectar a la precisión de los resultados, la superficie de la mesa se asienta sobre un cojinete de aire esférico que esencialmente levita sobre una capa delgada de nitrógeno gaseoso. Para determinar el centro de gravedad en relación con el eje z del rover (que se extiende desde la parte inferior del rover a través de la parte superior) y el eje y (del lado izquierdo al derecho del rover), el equipo giró lentamente el vehículo hacia adelante y hacia atrás, calculando el desequilibrio en su distribución masiva.

Así como un mecánico de automóviles coloca pequeñas pesas en la llanta de un neumático de automóvil para equilibrarlo, el equipo de Perseverance analizó los datos y luego agregó 6,27 kilogramos al chasis del rover. Ahora el centro de gravedad del rover está dentro de 0,025 milímetros del punto exacto previsto en los diseños de la misión.


El rover Perseverance de la NASA se mueve durante una prueba de sus propiedades masivas en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La imagen fue tomada el 7 de abril de 2020.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

El rover Perseverance es un robot científico que pesa alrededor de 1.025 kilogramos. Buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para su futuro retorno a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. No importa qué día se lance Perseverance durante su periodo de lanzamiento 17 de julio al 17 de agosto, aterrizará en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021.

La misión Mars 2020 Perseverance, es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargado de regresar los astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.