El rover de la NASA Perseverance obtiene sus ruedas y frenos de aire.


Las ruedas se instalaron en el rover Mars Perseverance de la NASA dentro de las instalaciones de servicio de carga peligrosa del Centro Espacial Kennedy el 30 de marzo de 2020. Perseverance despegará a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V 541 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en julio de 2020.
Créditos: NASA
/ JPL-Caltech.
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Créditos: NASA
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El ensamblaje final y las pruebas del rover Perseverance de la NASA continúan en el Centro Espacial Kennedy en Florida a medida que se acerca la ventana de lanzamiento en julio. En algunos de los últimos pasos requeridos antes de apilar los componentes de la nave espacial en la configuración que estarán en la cima del cohete Atlas V, se han instalado las ruedas y el paracaídas del rover.

Perseverance recibió sus seis ruedas el 30 de marzo de 2020. El rover realizó una prueba de movilidad el pasado diciembre. Diseñadas para el tipo de terreno por el que Perseverance discurrirá por el Planeta Rojo, las ruedas son versiones rediseñadas de las que Curiosity de la NASA ha estado utilizando en sus travesías del Monte Sharp.


Esta rueda, y otras cinco similares, se dirigirán a Marte en el rover Perseverance de la NASA este verano. Envuelta en una lámina protectora antiestática que se quitará antes del lanzamiento, la rueda mide 52,6 centímetros de diámetro. La imagen fue tomada el 30 de marzo de 2020 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Mecanizado en un bloque de aluminio y equipado con radios de titanio, cada rueda es ligeramente más grande en diámetro y más estrecha que las de Curiosity, con cubiertas que son casi un milímetro más gruesas. También cuentan con nuevas bandas de rodadura: en lugar de las 24 bandas de rodadura con diseño de chevron de Curiosity, hay 48 bandas suavemente curvadas. Extensas pruebas en el Mars Yard en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que construyó el rover y administra las operaciones, demostraron que estas bandas resisten mejor la presión de las rocas afiladas y se agarran tan bien o mejor que las de Curiosity cuando se desplazan sobre arena.


Aquí se ilustran las ruedas de aluminio de los rovers Curiosity (izquierda) y Perseverance de la NASA. Ligeramente más grande en diámetro y más estrecho, 52,6 centímetros frente a 50,8 centímetros, las ruedas de Perseverance tienen el doble de marcas o dibujos y están suavemente curvadas en lugar de estampadas en chevron.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.
  • El paracaídas

El trabajo de agregar el paracaídas de Perseverance a la carcasa trasera, donde se guardará el rover en el viaje al Planeta Rojo, necesitó de varios días y se terminó el 26 de marzo. Encargado de ralentizar la carga útil más pesada en la historia de la exploración de Marte a aproximadamente 320 km/h durante el aterrizaje del rover el 18 de febrero de 2021, los 88 kilogramos de fibras de nylon, Technora y Kevlar están tan comprimidas en un cilindro de aluminio de 50 centímetros de ancho, que es tan denso como la madera de roble. Cuando se despliegue a aproximadamente 11 kilómetros sobre la superficie marciana, la rampa tardará aproximadamente medio segundo en inflar completamente su dosel de 21.5 metros de ancho.

El rover Perseverance es un robot científico que pesa 1.025 kilogramos. Buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para su futuro retorno a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. No importa qué día se lance Perseverance durante su ventana del 17 de julio al 17 de agosto, aterrizará en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021.

Perseverance es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargado de llevar de nuevo astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores, para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.