La implementación del espejo completo del telescopio espacial James Webb de la NASA fue un éxito.


En una prueba reciente, el telescopio espacial James Webb de la NASA desplegó completamente su espejo primario en la misma configuración que tendrá en el espacio.

A medida que Webb avanza hacia el despegue en 2021, los técnicos e ingenieros han estado revisando diligentemente una larga lista de pruebas finales al que el observatorio se someterá antes de ser empaquetado para su entrega a la Guayana Francesa para su lanzamiento. Realizado a principios de marzo, este procedimiento implicó ordenar los sistemas internos de la nave espacial que extienda y agrupe completamente el icónico espejo primario de Webb de 6,5 metros, apareciendo exactamente como lo haría después de que se lanzó a la órbita. El observatorio se encuentra actualmente en una sala limpia en Northrop Grumman Space Systems en Redondo Beach, California.


Video Realizado a principios de marzo, esta prueba más reciente implicó ordenar a los sistemas internos de la nave espacial que se extiendan por completo y enganchen el icónico espejo primario de 6.5 metros en la misma configuración que tendrá en el espacio.
Créditos: NASA / Sophia Roberts.

La dificultad y la complejidad de realizar pruebas para Webb ha aumentado significativamente, ahora que el observatorio se ha ensamblado por completo. Se instaló un equipo especial de compensación de gravedad en el espejo de Webb para simular el entorno de gravedad cero en el que tendrán que operar sus mecanismos. Pruebas como estas ayudan a salvaguardar el éxito de la misión al demostrar físicamente que la nave espacial puede moverse y desplegarse según lo previsto. El equipo de Webb desplegará el espejo primario del observatorio solo una vez más, justo antes de prepararlo para su entrega al sitio de lanzamiento.


Las pruebas de despliegue como estas, ayudan a salvaguardar el éxito de la misión al demostrar físicamente que el telescopio espacial James Webb de la NASA puede moverse y desplegarse según lo previsto.
Créditos: NASA / Chris Gunn.

La sensibilidad de un telescopio, o la cantidad de detalles que puede ver, está directamente relacionada con el tamaño del espejo que recoge la luz de los objetos que se observan. Un área de superficie más grande recolecta más luz, al igual que un balde más grande recolecta más agua en una lluvia que en una pequeña. El espejo de Webb es el más grande de su tipo que la NASA haya construido.

Para realizar una ciencia innovadora, el espejo primario de Webb debe ser tan grande que no pueda caber dentro de ningún cohete disponible en su forma totalmente extendida. Al igual que el arte del origami, Webb es una colección de piezas móviles que emplea la ciencia de los materiales aplicados que han sido específicamente diseñadas para plegarse a una formación compacta que es considerablemente más pequeña que cuando el observatorio está completamente desplegado. Esto le permite apenas encajar dentro de un carenado de carga útil de 5 metros, con poco espacio de margen.

“Desplegar ambas alas del telescopio mientras que parte del observatorio completamente ensamblado es otro hito significativo que muestra que Webb se desplegará correctamente en el espacio. Este es un gran logro y una imagen inspiradora para todo el equipo “, dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico para Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La nueva evolución de la situación del coronavirus COVID-19 está causando un impacto y una interrupción significativos a nivel mundial. Dadas estas circunstancias, el equipo de Northb Grumman de Webb en California ha reanudado el trabajo de integración y pruebas con personal reducido y turnos hasta que se instaló la Asamblea de la Torre Desplegable en abril. Luego, el proyecto cerrará las operaciones de integración y prueba debido a la falta de personal en el sitio de la NASA relacionado con la situación COVID-19. El proyecto volverá a evaluar en las próximas dos semanas y ajustará las decisiones a medida que la situación continúe desarrollándose.

La nueva evolución de la situación del coronavirus COVID-19 está causando un impacto y una interrupción significativos a nivel mundial. Dadas estas circunstancias, el equipo de Northb Grumman de Webb en California ha reanudado el trabajo de integración y pruebas con personal reducido y turnos hasta que se instaló la Asamblea de la Torre Desplegable en abril. Luego, el proyecto cerrará las operaciones de integración y prueba debido a la falta de personal en el sitio de la NASA relacionado con la situación COVID-19. El proyecto volverá a evaluar en las próximas dos semanas y ajustará las decisiones a medida que la situación continúe desarrollándose.