Bienvenido a casa, Orion: nave espacial lista para los preparativos finales de lanzamiento de Artemis I.


La nave espacial Orion, asegurada sobre un transportador en su contenedor de envío, es llevada al Edificio Neil Armstrong Operations and Checkout en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 25 de marzo de 2020. La nave espacial fue transportada a Kennedy en el avión Super Guppy de la agencia hasta Plum Brook Station en Ohio. Enviado a Ohio en el otoño de 2019 para pruebas ambientales, Orion ahora está listo para someterse a pruebas finales y ensamblaje, después de lo cual se integrará con el cohete Space Launch System. Orión volará en la misión Artemis I de la agencia, la primera de una serie de misiones a la Luna cada vez más complejas que finalmente conducirán a la exploración de Marte.
Créditos: NASA / Kim Shiflettlcome Home, Orion: nave espacial lista para los preparativos finales de lanzamiento de Artemis I

La nave espacial Orion de la NASA para Artemis I viajó al Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 25 de marzo después de que los ingenieros lo sometieron a los rigores de las pruebas ambientales en la estación Plum Brook de la NASA en Ohio. En Kennedy, la nave espacial se someterá al procesamiento final y a los preparativos antes del lanzamiento de la primera de una serie de misiones cada vez más complejas a la Luna, que finalmente conducirán a la exploración de Marte.

La nave espacial, compuesta por el módulo de tripulación y el módulo de servicio, llegó a Ohio durante el otoño de 2019, donde tuvo lugar dos fases de prueba dentro de la cámara de vacío de simulación espacial más grande del mundo. Primero, la nave espacial demostró que podía manejar las temperaturas extremas del espacio durante las pruebas de vacío térmico, simulando la luz solar y la sombra que Orion encontrará durante el vuelo. Durante esta prueba, la nave espacial estuvo expuesta a temperaturas que oscilan entre -156 y alrededor de 93 grados Centígrados. Luego, una prueba de interferencia electromagnética y compatibilidad verificó que todos los componentes electrónicos de Orion funcionan correctamente cuando están activos simultáneamente y en los entornos electromagnéticos que encontrará durante su misión.

“La prueba fue excepcionalmente buena, especialmente teniendo en cuenta que estábamos haciendo todo esto por primera vez”, dijo Nicole Smith, gerente de proyectos de prueba en el Centro de Investigación Glenn de la NASA. “Encontramos muchas eficiencias en toda la fase de vacío térmico, y superamos algunos desafíos de equipos de las instalaciones al principio, durante las pruebas de interferencia electromagnética, pero nuestro equipo combinado de la NASA, Lockheed Martin, ESA (Agencia Espacial Europea) y Airbus pudo completar las pruebas antes de lo previsto”.

Al llegar a Kennedy en el avión Super Guppy de la agencia, Orion está listo para someterse a su próxima fase de procesamiento. Antes de que pueda integrarse con el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), la nave espacial Orion pasará por una ronda final de pruebas y ensamblaje, incluida la verificación de rendimiento de extremo a extremo de los subsistemas del vehículo, verificando si hay fugas en los sistemas de propulsión de la nave espacial, instalando sus alas de paneles solares, realizando cierre de nave espaciale y presurizando un subconjunto de sus tanques para la preparación para el vuelo.

Orion comenzará su viaje de procesamiento en tierra con Exploration Ground Systems. La primera parada en el viaje será en la Instalación de procesamiento de carga múltiple de Kennedy para alimentar y presurizar los tanques restantes, y después de esto, en la Instalación del sistema de aborto de lanzamiento para la integración del sistema de aborto de lanzamiento (LAS) de la nave espacial. Después de la instalación del LAS, los ingenieros transportarán a Orion al Edificio de Ensamblaje de Vehículos, donde acoplarán la nave espacial sobre SLS cuando el cohete llegue a Kennedy. Una vez integrado con SLS, un equipo de técnicos e ingenieros realizará pruebas y comprobaciones adicionales para verificar que Orion y SLS funcionen juntos como se espera.

“El programa Artemis es el futuro de la exploración espacial humana, y formar parte del diseño, ensamblaje y prueba de la nave espacial más nueva de la NASA es una oportunidad increíble y única en la carrera”, dijo Amy Marasia, líder de operaciones de ensamblaje de naves espaciales, en las operaciones de producción de Orion en Kennedy. “Ser testigo de la transformación diaria de numerosos componentes y piezas de hardware de vuelo individuales en una nave espacial totalmente equipada y operativa es una de mis partes favoritas de este trabajo”.

El transporte Super Guppy de la NASA fue asistido por el Departamento de Defensa de los EE. UU. (DoD), que proporcionó equipos y servicios especializados para cargar y descargar la nave espacial desde el Super Guppy, y la Guardia Nacional Aérea de Ohio, que proporcionó servicios complementarios de transporte de carga aérea para equipos de apoyo y almacenamiento durante la noche en un hangar para la nave espacial antes del puente aéreo Super Guppy. La NASA, el DoD y la Guardia Nacional Aérea de Ohio tomaron la decisión de continuar con la operación de transporte después de que una evaluación completa determinó que los riesgos para el personal debido a COVID-19 serían bajos y podrían reducirse con los pasos tomados durante la operación.

“La NASA agradece sinceramente al personal del Departamento de Defensa del Comando de Movilidad Aérea de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que nos ayudó a cumplir esta operación esencial de la misión durante estos tiempos difíciles”, dijo Mark Kirasich, gerente del Programa Orion en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. “Específicamente, nos gustaría agradecer al 437º Escuadrón de puertos aéreos de la base conjunta Charleston y al 305º Escuadrón de puertos aéreos / 87º Escuadrón de preparación logística de la Base conjunta McGuire-Dix-Lakehurst del Comando de movilidad aérea de la Fuerza Aérea de EE. UU., Escuadrón de la Base de la Fuerza Aérea Patrick del Comando Espacial de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Y el Ala 179 del puente aéreo de Mansfield-Lahm de la Guardia Nacional Aérea de Ohio.

Bajo el programa Artemis, la NASA aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024. A través de Gateway, un puesto avanzado en órbita lunar, la agencia desarrollará una presencia sostenible en el espacio profundo, obteniendo lo que los miembros de la tripulación aprendan en la superficie de la Luna, y aplicando eso al viaje a Marte. El primer vuelo integrado de SLS y Orion, Artemis I es fundamental para proporcionar la base para la exploración del espacio profundo humano.

“Con Orion de regreso en Kennedy, estamos listos”, dijo Scott Wilson, gerente de operaciones de producción de Orion de la NASA. “Listo para finalizar el vehículo y enviarlo a integrarse para su viaje al espacio profundo, abordando la próxima era de la exploración espacial humana”.