El Rover en Marte Curiosity de la NASA toma un nuevo selfie antes de aumentar su récord.


Este selfie fue tomado por el rover Curiosity en Marte, de la NASA el 26 de febrero de 2020 (el día 2.687 marciano, o sol, de la misión). La capa de roca que se desmorona en la parte superior de la imagen es “el frontón de Greenheugh”, que Curiosity escaló poco después de tomar la imagen.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover en Marte Curiosity de la NASA, recientemente estableció un récord por el terreno más empinado que jamás haya escalado, coronando el “Greenheugh Pediment”, una amplia pared de roca que se encuentra en la cima de una colina. Y antes de hacer eso, el rover se tomó un selfie, capturando la escena justo debajo de Greenheugh.

Frente al rover hay un agujero que perforó mientras tomaba muestras de un objetivo de roca madre llamado “Hutton”. El selfie completo es un panorama de 360 ​​grados, unido a partir de 86 imágenes transmitidas a la Tierra. El selfie captura al rover a unos 3,4 metros debajo del punto donde subió al frontón desmoronado.

Curiosity finalmente alcanzó la cima de la pendiente el 6 de marzo (el día 2.696 marciano, o sol, de la misión). Se necesitaron tres unidades para escalar la colina, la segunda de las cuales inclinó el rover 31 grados, el máximo que el rover se ha inclinado en Marte y casi el récord de inclinación de 32 grados del ahora inactivo Oportunity rover, establecido en 2016. Curiosity tomó el selfie el 26 de febrero de 2020 (Sol 2687).

Desde 2014, Curiosity ha estado rodando por Mount Sharp, una montaña de 5 kilómetros de altura en el centro del cráter Gale. Los operadores de rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California mapean cuidadosamente cada unidad para asegurarse de que Curiosity sea seguro. El rover nunca corre el riesgo de inclinarse tanto que pueda voltearse: el sistema de ruedas de balancín de Curiosity le permite inclinarse hasta 45 grados de forma segura , ya que los empinados impulsos hacen que las ruedas giren en su lugar.

  • ¿Cómo se toman los selfies?

Antes de la escalada, Curiosity usó las cámaras de navegación en blanco y negro ubicadas en su mástil para, por primera vez, grabar una película corta de su “selfie stick”, también conocido como su brazo robótico.

La misión de Curiosity es estudiar si el ambiente marciano podría haber respaldado la vida microbiana hace miles de millones de años. Una herramienta para hacerlo es la Cámara de Lente de Mano, o MAHLI, ubicada en la torreta al final del brazo robótico. Esta cámara proporciona una vista de primer plano de los granos de arena y las texturas de las rocas, de forma similar a cómo un geólogo usa una lupa de mano para observar de cerca el campo en la Tierra.

Al girar la torreta para enfrentar al rover, el equipo puede usar MAHLI para mostrar a Curisity. Debido a que cada imagen de MAHLI cubre solo un área pequeña, requiere muchas imágenes y posiciones de brazo para capturar completamente el robot y sus alrededores.

“Nos preguntan muy a menudo cómo Curiosity se toma una selfie”, dijo Doug Ellison, un operador de cámara Curiosity en JPL. “Pensamos que la mejor manera de explicarlo sería dejar que el rover les muestre a todos desde su propio punto de vista cómo se hace”.


Este video muestra cómo se mueve el brazo robótico en el rover Curiosity Mars de la NASA mientras se toma un selfie.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Mira cómo el rover Curiosity en Marte de la NASA se toma un selfie a las 2:45 en este video.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Ubicado en Pasadena, California, Caltech administra JPL para la NASA, y JPL, que construyó Curiosity, administra el proyecto para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. MAHLI fue construido por Malin Space Science Systems en San Diego.