El Rover Curiosity de la NASA en Marte toma su panorámica de mayor resolución hasta la fecha.


El rover Curiosity de la NASA capturó su panorámica de mayor resolución de la superficie marciana entre el 24 de noviembre y el 1 de diciembre de 2019.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover Curiosity de la NASA ha capturado su panorámica de mayor resolución de la superficie marciana. Compuesto por más de 1,000 imágenes tomadas durante las vacaciones de Acción de Gracias de 2019 y ensambladas cuidadosamente durante los meses siguientes, la composición contiene 1.8 mil millones de píxeles de paisaje marciano. La cámara Mast del rover, o Mastcam, usaba su teleobjetivo para producir la panorámica; mientras tanto, utilizó en su lente de ángulo medio para producir una panorámica de casi 650 millones de píxeles (de menor resolución) que incluye la plataforma del rover y el brazo robótico.


Junto con una panorámica de casi 1.800 millones de píxeles que no incluye al rover, Curiosity capturó una panorámica de 650 millones de píxeles que presenta el propio rover.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Ambas panorámicas muestran “Glen Torridon”, una región al lado del Monte Sharp que Curiosity está explorando. Fueron tomadas entre el 24 de noviembre y el 1 de diciembre, cuando el equipo de la misión estaba de vacaciones de Acción de Gracias. Sentado con pocas tareas que hacer mientras esperaba que el equipo regrese y proporcione sus siguientes comandos, el rover tuvo una rara oportunidad de obtener imágenes de su entorno desde el mismo punto de vista varios días seguidos. (Mire más de cerca: clicando aquí).

Curiosity requirió más de 6 horas y media durante los cuatro días para capturar las tomas individuales. Los operadores de Mastcam programaron la compleja lista de tareas, que incluía capturar el mástil y asegurarse de que las imágenes estuvieran enfocadas. Para garantizar una iluminación constante, limitaron las imágenes entre el mediodía y las 2 p.m. hora local de Marte cada día.


El científico del Proyecto de Curiosity de la NASA, Ashwin Vasavada, guía este recorrido por la vista del rover de la superficie marciana.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

“Mientras muchos en nuestro equipo estaban en casa disfrutando del pavo, Curiosity produjo esta fiesta para los ojos”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que lidera la misión móvil Curiosity. “Esta es la primera vez durante la misión que dedicamos nuestras operaciones a un panorama estéreo de 360 ​​grados”.

En 2013, Curiosity produjo una panorámica de 1.300 millones de píxeles con ambas cámaras Mastcam; Sus cámaras de navegación en blanco y negro, o cámaras de navegación, proporcionaban imágenes del propio vehículo. Los especialistas en imágenes ensamblan cuidadosamente las panorámicas de Marte creando mosaicos compuestos de imágenes individuales y combinando sus bordes para crear una apariencia perfecta.

Malin Space Science Systems en San Diego construyó y opera la Mastcam de Curiosity. JPL, una división de Caltech en Pasadena, administra el proyecto para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington y construyó las cámaras de navegación y el vehículo explorador.