La NASA selecciona la misión para estudiar las causas de las grandes tormentas de partículas solares.


Una nueva misión de la NASA llamada SunRISE estudiará lo que impulsa las tormentas de partículas solares (oleadas gigantes de partículas solares que brotan del Sol) como se muestra en esta ilustración. Comprender cómo tales tormentas afectan al espacio interplanetario puede ayudar a proteger las naves espaciales y los astronautas.
Créditos: NASA.

La NASA ha seleccionado una nueva misión para estudiar cómo el Sol genera y libera tormentas gigantes al espacio planetario, conocidas como tormentas de partículas solares. Dicha información no solo mejorará la comprensión de cómo funciona nuestro Sistema Solar, sino que en última instancia puede ayudar a proteger a los astronautas que viajen a la Luna y Marte al proporcionar una mejor información sobre cómo la radiación del Sol afecta al entorno espacial por el que deberán viajar.

La nueva misión, llamada Sun Radio Interferometer Space Experiment (SunRISE), es un conjunto de seis CubeSats que funcionan como un radiotelescopio muy grande. La NASA ha otorgado 62,6 millones de dólares para diseñar, construir y lanzar SunRISE antes del 1 de julio de 2023.

La NASA eligió SunRISE en agosto de 2017 como una de las dos propuestas de Misión de Oportunidad para llevar a cabo un estudio de concepto de misión de 11 meses. En febrero de 2019, la agencia aprobó un estudio de formulación continua de la misión por un año adicional. SunRISE está dirigido por Justin Kasper en la Universidad de Michigan en Ann Arbor y administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California.

“Estamos muy contentos de agregar una nueva misión a nuestra flota de naves espaciales que nos ayuda a comprender mejor el Sol y cómo nuestra estrella influye en el ambiente espacial entre los planetas”, dijo Nicky Fox, director de la División de Heliofísica de la NASA. “Cuanto más sepamos sobre la erupción del Sol con los eventos del clima espacial, más podremos mitigar sus efectos en las naves espaciales y los astronautas”.

El diseño de la misión se basa en seis CubeSats con energía solar, cada uno del tamaño de un horno, para observar simultáneamente imágenes de radio de emisión de baja frecuencia de la actividad solar y compartirlas a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA. La constelación de CubeSats volará a casi 10 kilómetros de distancia entre sí, por encima de la atmósfera de la Tierra, ya que de lo contrario bloquearía las señales de radio que SunRISE observará. Juntos, los seis CubeSats crearán mapas 3D para determinar dónde se originan las explosiones de partículas gigantes en el Sol y cómo evolucionan a medida que se expanden hacia el espacio. Esto, a su vez, ayudará a determinar qué inicia y acelera estos chorros gigantes de radiación. Las seis naves espaciales individuales también trabajarán juntas para mapear, por primera vez, el patrón de líneas de campo magnético que se extienden desde el Sol hacia el espacio interplanetario.

Las Misiones de Oportunidades de la NASA maximizan el retorno de ciencia al combinar nuevas misiones relativamente económicas con lanzamientos en naves espaciales ya aprobadas y preparadas para ir al espacio. SunRISE propuso un enfoque para el acceso al espacio como un viaje compartido alojado en un satélite comercial proporcionado por Maxar de Westminster, Colorado, y construido con un sistema de entrega orbital de carga útil, o PODS. Una vez en órbita, la nave espacial anfitriona desplegará las seis naves espaciales SunRISE y luego continuará su misión principal.

Las Misiones de Oportunidad son parte del Programa de Exploradores, que es el programa continuo más antiguo de la NASA diseñado para proporcionar acceso frecuente y de bajo costo al espacio utilizando las principales investigaciones de ciencias espaciales dirigidas por investigadores relevantes para los programas de astrofísica y heliofísica de la Dirección de Misiones Científicas (SMD). El programa es administrado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, para SMD, que lleva a cabo una amplia variedad de programas de investigación y exploración científica para estudios de la Tierra, clima espacial, Sistema Solar y Universo.

Bienvenido a casa, Orion: nave espacial lista para los preparativos finales de lanzamiento de Artemis I.


La nave espacial Orion, asegurada sobre un transportador en su contenedor de envío, es llevada al Edificio Neil Armstrong Operations and Checkout en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 25 de marzo de 2020. La nave espacial fue transportada a Kennedy en el avión Super Guppy de la agencia hasta Plum Brook Station en Ohio. Enviado a Ohio en el otoño de 2019 para pruebas ambientales, Orion ahora está listo para someterse a pruebas finales y ensamblaje, después de lo cual se integrará con el cohete Space Launch System. Orión volará en la misión Artemis I de la agencia, la primera de una serie de misiones a la Luna cada vez más complejas que finalmente conducirán a la exploración de Marte.
Créditos: NASA / Kim Shiflettlcome Home, Orion: nave espacial lista para los preparativos finales de lanzamiento de Artemis I

La nave espacial Orion de la NASA para Artemis I viajó al Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 25 de marzo después de que los ingenieros lo sometieron a los rigores de las pruebas ambientales en la estación Plum Brook de la NASA en Ohio. En Kennedy, la nave espacial se someterá al procesamiento final y a los preparativos antes del lanzamiento de la primera de una serie de misiones cada vez más complejas a la Luna, que finalmente conducirán a la exploración de Marte.

La nave espacial, compuesta por el módulo de tripulación y el módulo de servicio, llegó a Ohio durante el otoño de 2019, donde tuvo lugar dos fases de prueba dentro de la cámara de vacío de simulación espacial más grande del mundo. Primero, la nave espacial demostró que podía manejar las temperaturas extremas del espacio durante las pruebas de vacío térmico, simulando la luz solar y la sombra que Orion encontrará durante el vuelo. Durante esta prueba, la nave espacial estuvo expuesta a temperaturas que oscilan entre -156 y alrededor de 93 grados Centígrados. Luego, una prueba de interferencia electromagnética y compatibilidad verificó que todos los componentes electrónicos de Orion funcionan correctamente cuando están activos simultáneamente y en los entornos electromagnéticos que encontrará durante su misión.

“La prueba fue excepcionalmente buena, especialmente teniendo en cuenta que estábamos haciendo todo esto por primera vez”, dijo Nicole Smith, gerente de proyectos de prueba en el Centro de Investigación Glenn de la NASA. “Encontramos muchas eficiencias en toda la fase de vacío térmico, y superamos algunos desafíos de equipos de las instalaciones al principio, durante las pruebas de interferencia electromagnética, pero nuestro equipo combinado de la NASA, Lockheed Martin, ESA (Agencia Espacial Europea) y Airbus pudo completar las pruebas antes de lo previsto”.

Al llegar a Kennedy en el avión Super Guppy de la agencia, Orion está listo para someterse a su próxima fase de procesamiento. Antes de que pueda integrarse con el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), la nave espacial Orion pasará por una ronda final de pruebas y ensamblaje, incluida la verificación de rendimiento de extremo a extremo de los subsistemas del vehículo, verificando si hay fugas en los sistemas de propulsión de la nave espacial, instalando sus alas de paneles solares, realizando cierre de nave espaciale y presurizando un subconjunto de sus tanques para la preparación para el vuelo.

Orion comenzará su viaje de procesamiento en tierra con Exploration Ground Systems. La primera parada en el viaje será en la Instalación de procesamiento de carga múltiple de Kennedy para alimentar y presurizar los tanques restantes, y después de esto, en la Instalación del sistema de aborto de lanzamiento para la integración del sistema de aborto de lanzamiento (LAS) de la nave espacial. Después de la instalación del LAS, los ingenieros transportarán a Orion al Edificio de Ensamblaje de Vehículos, donde acoplarán la nave espacial sobre SLS cuando el cohete llegue a Kennedy. Una vez integrado con SLS, un equipo de técnicos e ingenieros realizará pruebas y comprobaciones adicionales para verificar que Orion y SLS funcionen juntos como se espera.

“El programa Artemis es el futuro de la exploración espacial humana, y formar parte del diseño, ensamblaje y prueba de la nave espacial más nueva de la NASA es una oportunidad increíble y única en la carrera”, dijo Amy Marasia, líder de operaciones de ensamblaje de naves espaciales, en las operaciones de producción de Orion en Kennedy. “Ser testigo de la transformación diaria de numerosos componentes y piezas de hardware de vuelo individuales en una nave espacial totalmente equipada y operativa es una de mis partes favoritas de este trabajo”.

El transporte Super Guppy de la NASA fue asistido por el Departamento de Defensa de los EE. UU. (DoD), que proporcionó equipos y servicios especializados para cargar y descargar la nave espacial desde el Super Guppy, y la Guardia Nacional Aérea de Ohio, que proporcionó servicios complementarios de transporte de carga aérea para equipos de apoyo y almacenamiento durante la noche en un hangar para la nave espacial antes del puente aéreo Super Guppy. La NASA, el DoD y la Guardia Nacional Aérea de Ohio tomaron la decisión de continuar con la operación de transporte después de que una evaluación completa determinó que los riesgos para el personal debido a COVID-19 serían bajos y podrían reducirse con los pasos tomados durante la operación.

“La NASA agradece sinceramente al personal del Departamento de Defensa del Comando de Movilidad Aérea de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que nos ayudó a cumplir esta operación esencial de la misión durante estos tiempos difíciles”, dijo Mark Kirasich, gerente del Programa Orion en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. “Específicamente, nos gustaría agradecer al 437º Escuadrón de puertos aéreos de la base conjunta Charleston y al 305º Escuadrón de puertos aéreos / 87º Escuadrón de preparación logística de la Base conjunta McGuire-Dix-Lakehurst del Comando de movilidad aérea de la Fuerza Aérea de EE. UU., Escuadrón de la Base de la Fuerza Aérea Patrick del Comando Espacial de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Y el Ala 179 del puente aéreo de Mansfield-Lahm de la Guardia Nacional Aérea de Ohio.

Bajo el programa Artemis, la NASA aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024. A través de Gateway, un puesto avanzado en órbita lunar, la agencia desarrollará una presencia sostenible en el espacio profundo, obteniendo lo que los miembros de la tripulación aprendan en la superficie de la Luna, y aplicando eso al viaje a Marte. El primer vuelo integrado de SLS y Orion, Artemis I es fundamental para proporcionar la base para la exploración del espacio profundo humano.

“Con Orion de regreso en Kennedy, estamos listos”, dijo Scott Wilson, gerente de operaciones de producción de Orion de la NASA. “Listo para finalizar el vehículo y enviarlo a integrarse para su viaje al espacio profundo, abordando la próxima era de la exploración espacial humana”.

Revisando décadas de datos del viejo Voyager 2, los científicos encuentran un secreto más.

Ocho años y medio después de su gran recorrido por el Sistema Solar, la nave espacial Voyager 2 de la NASA estaba lista para otro encuentro. Era el 24 de enero de 1986, y pronto se encontraría con el misterioso séptimo planeta, Urano helado.


La Voyager 2 tomó esta imagen cuando se acercó al planeta Urano el 14 de enero de 1986. El color azulado y nebuloso del planeta se debe al metano en su atmósfera, que absorbe las ondas de luz rojas.
Créditos: NASA / JPL-Caltech.

Durante las siguientes horas, la Voyager 2 voló a 81,433 kilómetros de las nubes de Urano, recopilando datos que revelaron dos nuevos anillos, 11 lunas nuevas y temperaturas inferiores a menos 214 grados Celsius. El conjunto de datos sigue siendo la única medida de cerca que hemos hecho del planeta.

Tres décadas después, los científicos que volvieron a inspeccionar esos datos encontraron un secreto más.

Sin el conocimiento de toda la comunidad de física espacial, hace 34 años, la Voyager 2 voló a través de un plasmoide, una burbuja magnética gigante que pudo haber estado llevando la atmósfera de Urano al espacio. El hallazgo, publicado en Geophysical Research Letters, plantea nuevas preguntas sobre el entorno magnético único del planeta.

  • Un bicho raro magnético tambaleante

Atmósferas planetarias de todo el Sistema Solar se están escapando al espacio. El hidrógeno brota de Venus para unirse al viento solar, la corriente continua de partículas que escapa del Sol. Júpiter y Saturno expulsan globos de su aire cargado eléctricamente. Incluso la atmósfera de la Tierra tiene fugas.(No se preocupe, se quedará por otros mil millones de años más o menos.

Los efectos son pequeños en las escalas de tiempo humanas, pero dado el tiempo suficiente, el escape atmosférico puede alterar fundamentalmente el destino de un planeta. Para un caso puntual, mire a Marte.

“Marte solía ser un planeta húmedo con una atmósfera espesa”, dijo Gina DiBraccio, física espacial en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y científica del proyecto para la Atmósfera de Marte y la Evolución Volátil, o la misión MAVEN. “Evolucionó con el tiempo” – 4 mil millones de años de fuga al espacio – “para convertirse en el planeta seco que vemos hoy”.

El escape atmosférico es impulsado por el campo magnético de un planeta, que puede ayudar y dificultar el proceso. Los científicos creen que los campos magnéticos pueden proteger un planeta, evitando las explosiones del viento solar que destruyen la atmósfera. Pero también pueden crear oportunidades para escapar, como los globos gigantes que se desprenden de Saturno y Júpiter cuando las líneas del campo magnético se enredan. De cualquier manera, para comprender cómo cambian las atmósferas, los científicos prestan mucha atención al magnetismo.

Esa es una razón más por la que Urano es un misterio. El sobrevuelo de la Voyager 2 de 1986 reveló cuán magnéticamente extraño es el planeta.

“La estructura, la forma en que se mueve…”, dijo DiBraccio, “Urano es realmente único”.

A diferencia de cualquier otro planeta en nuestro Sistema Solar, Urano gira casi perfectamente de lado, tumbado, completando una voltereta cada 17 horas. Su eje de campo magnético apunta a 60 grados de distancia de ese eje de giro, por lo que a medida que el planeta gira, su magnetosfera, el espacio tallado por su campo magnético, se tambalea como un balón de fútbol mal lanzado. Los científicos aún no saben cómo modelarlo.


GIF animado que muestra el campo magnético de Urano. La flecha amarilla apunta al Sol, la flecha azul clara marca el eje magnético de Urano y la flecha azul oscura marca el eje de rotación de Urano.
Créditos: NASA / Estudio de visualización científica / Tom Bridgman.

Esta rareza atrajo a DiBraccio y su coautor Dan Gershman, un compañero físico espacial de Goddard, al proyecto. Ambos formaban parte de un equipo que elaboraba planes para una nueva misión a los ‘gigantes de hielo’ Urano y Neptuno, y buscaban misterios que resolver. El extraño campo magnético de Urano, medido por última vez hace más de 30 años, parecía un buen lugar para comenzar.

Entonces descargaron las lecturas del magnetómetro de la Voyager 2, que monitorearon la fuerza y ​​la dirección de los campos magnéticos cerca de Urano mientras la nave espacial pasaba volando. Sin tener idea de lo que encontrarían, se acercaron más que los estudios anteriores, trazando un nuevo punto de datos cada 1.92 segundos. Las líneas suaves dieron paso a puntas y salientes irregulares. Y fue entonces cuando lo vieron: un pequeño zigzag con una gran historia.

“¿Crees que podría ser… un plasmoide?” Gershman le preguntó a DiBraccio, al ver el garabato.


Datos del magnetómetro del sobrevuelo de Urano en 1986 de la Voyager 2. La línea roja muestra los datos promediados durante períodos de 8 minutos, una cadencia de tiempo utilizada por varios estudios anteriores de Voyager 2. En negro, los mismos datos se trazan a una resolución de tiempo más alta de 1.92 segundos, revelando la firma en zigzag de un plasmoide.
Créditos: NASA / Dan Gershman.

Poco conocidos en el momento del sobrevuelo de la Voyager 2, los plasmoides han sido reconocidos como una forma importante en que los planetas pierden masa. Estas burbujas gigantes de plasma, o gas electrificado, se desprenden del extremo de la cola magnética de un planeta, la parte de su campo magnético expulsado por el Sol como una manga de viento. Con suficiente tiempo, los plasmoides que escapan pueden drenar los iones de la atmósfera de un planeta, cambiando fundamentalmente su composición. Habían sido observados en la Tierra y en otros planetas, pero nadie había detectado plasmoides en Urano, todavía.

DiBraccio ejecutó los datos a través de su canal de procesamiento y los resultados volvieron a estar limpios. “Creo que definitivamente lo es”, dijo.

  • La burbuja se escapa

Los plasmoides que DiBraccio y Gershman encontraron ocuparon apenas 60 segundos del vuelo de 45 horas de duración de la Voyager 2 con Urano. Apareció como una señal rápida de arriba a abajo en los datos del magnetómetro. “Pero si lo trazaras en 3D, se vería como un cilindro”, dijo Gershman.

Al comparar sus resultados con los plasmoides observados en Júpiter, Saturno y Mercurio, estimaron una forma cilíndrica de al menos 204.000 kilómetros de largo, y hasta aproximadamente 400.000 kilómetros de ancho. Al igual que todos los plasmoides planetarios, los autores creen que estaba lleno de partículas cargadas, principalmente hidrógeno ionizado.

Las lecturas del interior del plasmoide, cuando la Voyager 2 voló a través de él, insinuaron sus orígenes. Mientras que algunos plasmoides tienen un campo magnético interno retorcido, DiBraccio y Gershman observaron bucles magnéticos suaves y cerrados. Tales plasmoides en forma de bucle se forman típicamente a medida que un planeta giratorio arroja fragmentos de su atmósfera al espacio. “Las fuerzas centrífugas se hacen cargo, y el plasmoide se comprime”, dijo Gershman. Según sus estimaciones, los plasmoides como ese podrían representar entre el 15 y el 55% de la pérdida de masa atmosférica en Urano, una proporción mayor que Júpiter o Saturno. Bien puede ser la forma dominante en que Urano arroja su atmósfera al espacio.

¿Cómo ha cambiado el escape de plasmoides de Urano con el tiempo? Con solo un conjunto de observaciones, es difícil de decir.

“Imagínese si una nave espacial voló a través de esta habitación y trató de caracterizar a toda la Tierra”, dijo DiBraccio. “Obviamente no le mostrará nada sobre cómo es el Sahara o la Antártida”.

Pero los hallazgos ayudan a enfocar nuevas preguntas sobre el planeta. El misterio restante es parte del estudio. “Es por eso que amo la ciencia planetaria”, dijo DiBraccio. “Siempre vas a un lugar que realmente no conoces”.

 
 

Los propulsores para la Luna soportan más de 60 pruebas de fuego.

Los futuros aterrizadores lunares de Artemis podrían usar propulsores de próxima generación, los pequeños motores de cohetes utilizados para realizar alteraciones en la trayectoria o altitud de vuelo de una nave espacial, para ingresar a la órbita lunar y descender a la superficie. Antes de que los motores hagan el viaje a la Luna, ayudando a crear nuevos instrumentos científicos y demostraciones tecnológicas, se están probando aquí en la Tierra.

La NASA y Frontier Aerospace de Simi Valley, California, realizaron aproximadamente 60 pruebas de fuego en dos prototipos de hélices en el transcurso de 10 días. Las pruebas concluyeron el 16 de marzo y tuvieron lugar en una cámara de vacío que simula el entorno espacial en Moog-ISP en Niagara Falls, Nueva York. Mientras replicaban las operaciones de vuelo de la misión, los ingenieros recolectaron múltiples flujos de datos, incluida la presión y la estabilidad de la cámara de combustión y la presión y temperatura del sistema de alimentación, que entrega el combustible desde los tanques al propulsor.

Desarrollados bajo el proyecto Thruster for the Advancement of Low-temperature Operation in Space (TALOS) de la NASA, los propulsores están diseñados para reducir el costo, la masa y la potencia de las naves espaciales, tres cosas que limitan cada misión espacial. La Tecnología Astrobótica de Pittsburgh planea usar los nuevos propulsores a bordo de su módulo de aterrizaje lunar Peregrine.


La NASA y Frontier Aerospace están desarrollando propulsores de próxima generación para su uso en el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotic. En marzo de 2020, los prototipos del propulsor realizaron más de 60 pruebas de alta temperatura en una cámara de vacío.
Créditos: Frontier Aerospace.

“TALOS trata de aprovechar los beneficios de MON-25, que reducirá la cantidad de energía necesaria para las naves espaciales cuando operan a temperaturas extremadamente bajas”, dijo el gerente del proyecto TALOS Greg Barnett en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

Los propulsores queman óxidos mixtos de nitrógeno y propelentes de monometilhidrazina (MON-25 / MMH), que pueden funcionar a bajas temperaturas durante un período prolongado de tiempo sin congelarse. Aunque el MON-25 ha sido probado desde la década de 1980, ninguna nave espacial usa actualmente el propelente. TALOS es capaz de operar en un amplio rango de temperatura del propulsor, entre -40 y 26 grados Centígrados. Eso se compara con los propulsores de última generación del mismo tamaño que generalmente operan entre 7 y 21 grados Centígrados.

Debido a que el MON-25 no necesita ser acondicionado a temperaturas extremas como otros óxidos mixtos de propulsores de nitrógeno, reducirá los requisitos de energía para las naves espaciales que operan a bajas temperaturas, lo que conformará sistemas más pequeños, más livianos y menos costosos. La reducción de los requisitos de energía para la nave espacial podría potencialmente reducir la cantidad de baterías y el tamaño de los paneles solares necesarios para mantener la nave espacial.

“La NASA pronto verificará este diseño versátil de propulsores para el espacio para que la agencia y las empresas comerciales puedan implementar fácilmente la tecnología en futuras misiones”, dijo Barnett. “Astrobotic planea utilizar este diseño de propulsor en su módulo de aterrizaje lunar que entregará cargas útiles de ciencia y tecnología a la Luna para la NASA en 2021”.


Un nuevo prototipo de propulsor espacial desarrollado bajo el proyecto Thruster for the Advancement of Low-temperature Operation in Space (TALOS) de la NASA se somete a una prueba de fuego en una cámara de vacío.
Créditos: Frontier Aerospace.

El proyecto TALOS está programado para realizar pruebas de calificación del motor a finales del verano para preparar el diseño del propulsor para su uso en el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic. Astrobotic es una de varias compañías estadounidenses que trabajan con la NASA para entregar ciencia y tecnología a la superficie lunar a través de la iniciativa de Servicios de carga lunar comercial (CLPS), como parte del programa Artemis.

Además de enviar instrumentos para estudiar la Luna, el programa de exploración lunar Artemis de la NASA aterrizará la primera mujer y el próximo hombre en la superficie lunar para 2024 y establecerá una presencia sostenida para 2028. La agencia aprovechará su experiencia y tecnologías Artemis para prepararse para el próximo gran salto: enviar astronautas a Marte.

El propulsor TALOS está siendo desarrollado por Frontier Aerospace. El proyecto está dirigido y administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. Una vez que el diseño de TALOS haya sido calificado para el vuelo, Frontier Aerospace construirá los propulsores para el módulo de aterrizaje lunar de Astrobotic bajo un proyecto llamado Frontier Aerospace Corporation Engine Testing (FACET). El programa Game Changing Development de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA financia el proyecto de desarrollo tecnológico.

Completada la prueba de entorno de la nave espacial Artemis I.


Crédito de imagen: NASA / Marvin Smith.

Después de cuatro meses de rigurosas pruebas en la instalación principal de simulación de entornos espaciales en la estación Plum Brook de la NASA, se ha certificado la nave espacial Orion para la misión Artemis I lo que supone un paso más para prepararse para el vuelo.

La campaña de prueba, que se completó antes de lo previsto a mediados de marzo, sometió a la nave espacial a las temperaturas extremas y a las condiciones electromagnéticas que soportará durante su vuelo de prueba sin tripulación alrededor de la Luna y vuelta, para garantizar que funcione tal como fue diseñado.

La nave espacial volará de regreso al Centro Espacial Kennedy de la NASA a bordo del Super Guppy, único de la agencia, para comenzar el ensamblaje final y la verificación, incluida la instalación de los cuatro paneles solares de la nave espacial y la esiguiente integración con el cohete Space Launch System.

La dirección de la NASA evalúa en San Diego los impactos del coronavirus en las misiones.

Para proteger la salud y la seguridad de la fuerza laboral de la NASA mientras la nación responde al coronavirus (COVID-19), la dirección de la agencia completó recientemente la primera evaluación del trabajo en curso en todas las misiones, proyectos y programas. El objetivo era identificar las tareas que los empleados pueden realizar de forma remota en el hogar, el trabajo esencial de la misión que debe realizarse en el centro y el trabajo presencial que se detendrá.

“Vamos a cuidar a nuestra gente. Esa es nuestra primera prioridad “, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine.

La misión Mars 2020 de la NASA, que incluye el Perseverance Rover y Mars Helicopter, sigue siendo una alta prioridad para la agencia, y el lanzamiento y otros preparativos de la misión continuarán. Gran parte del trabajo lo realizan empleados y contratistas que trabajan de forma remota en toda la agencia. Se están realizando evaluaciones por parte de la dirección de la agencia para cualquier persona que deba trabajar en áreas bajo restricción, como el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, especialmente después del reciente anuncio del gobernador de California.

El equipo del telescopio espacial James Webb, también en California, suspende las operaciones de integración y prueba. Las decisiones podrían ajustarse a medida que la situación continúe desarrollándose durante los próximos días. La decisión se tomó para garantizar la seguridad de la fuerza laboral. El observatorio permanece seguro en su ambiente de sala limpia.

También en California, Lockheed Martin continúa trabajando en el primer avión  pilotado a gran escala de la NASA X-59, mientras que la supervisión e inspecciones de la NASA se llevarán a cabo casi exclusivamente de forma virtual.

El trabajo en el programa Artemis de la agencia continúa con la producción limitada de hardware y software para el cohete Space Launch System (SLS) de la NASA. Las actividades de fabricación y prueba de SLS y Orion en las instalaciones de la Asamblea Michoud de la NASA y el Centro Espacial Stennis están temporalmente en espera. La nave espacial Artemis 1 Orion será enviada desde el Centro de Investigación Glenn de la agencia a su Centro Espacial Kennedy, donde se unirá a la parte superior del SLS para la misión lunar Artemis I. El trabajo de ensamblaje y procesamiento continúa en la nave espacial Artemis II Orion en Kennedy.

Dado que el programa del Sistema de aterrizaje humano aprovecha las capacidades de toda la agencia, ya funciona como un equipo virtual para realizar análisis de ingeniería y otros trabajos, y ha visto un impacto mínimo por el requisito de teletrabajo obligatorio. La mayor parte del trabajo de desarrollo en el programa Gateway continúa y puede realizarse de forma remota, sin embargo, cualquier actividad en el Centro más allá de asegurar el hardware se suspende temporalmente hasta nuevo aviso.

El Centro de Investigación Ames de la NASA mantiene en línea los recursos de supercomputación de la agencia, así como el Centro de Operaciones de Seguridad Informática de la NASA y las operaciones de naves espaciales en vuelo.

Todo el trabajo asociado con el apoyo a las operaciones de la Estación Espacial Internacional continúa. Los controladores de vuelo están trabajando en el Centro de Control de la Misión en el Centro Espacial Johnson en Houston, donde una serie de medidas adicionales entraron en vigencia a principios de marzo para reducir el riesgo de exposición al equipo.

El entrenamiento de astronautas continúa, al igual que los preparativos para el lanzamiento el 9 de abril del astronauta de la NASA Chris Cassidy y dos cosmonautas rusos. La NASA y sus socios comerciales e internacionales siempre toman medidas para evitar que la tripulación traiga enfermedades como el resfriado o la gripe a la Estación Espacial Internacional. Al igual que con todos los lanzamientos tripulados, las tripulaciones deben permanecer en cuarentena durante dos semanas antes del lanzamiento. Este proceso asegura que no estén enfermos o incubando una enfermedad cuando llegan a la estación espacial y se llama “estabilización de la salud”.

El trabajo también continúa en el Programa de tripulación comercial de la agencia, un elemento crítico para mantener operaciones seguras en la Estación Espacial Internacional y una presencia sostenida de los EE. UU. en el laboratorio en órbita. Las actividades de reabastecimiento comercial y las misiones futuras también continuarán según lo programado para mantener a la tripulación de la estación espacial totalmente abastecida y segura.

La NASA también está apoyando operaciones esenciales para todas las naves espaciales. Esto abarca el telescopio espacial Hubble y la red de comunicaciones espaciales, así como las misiones satelitales que apoyan la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica y el Departamento de Defensa, incluidos los que proporcionan datos climáticos críticos y GPS.

La mayor parte de la agencia permanece bajo el estado de Etapa 3, con teletrabajo obligatorio para todos los empleados con excepciones limitadas para el trabajo en el sitio. Ames, Michoud y Stennis están en la Etapa 4 con personal en el sitio para proteger la vida y la infraestructura crítica. El liderazgo de la NASA continúa monitoreando los desarrollos relacionados con COVID-19 en todo el país y sigue la guía de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los funcionarios de salud locales y estatales para mantener segura a la comunidad de la NASA.

El Rover en Marte Curiosity de la NASA toma un nuevo selfie antes de aumentar su récord.


Este selfie fue tomado por el rover Curiosity en Marte, de la NASA el 26 de febrero de 2020 (el día 2.687 marciano, o sol, de la misión). La capa de roca que se desmorona en la parte superior de la imagen es “el frontón de Greenheugh”, que Curiosity escaló poco después de tomar la imagen.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover en Marte Curiosity de la NASA, recientemente estableció un récord por el terreno más empinado que jamás haya escalado, coronando el “Greenheugh Pediment”, una amplia pared de roca que se encuentra en la cima de una colina. Y antes de hacer eso, el rover se tomó un selfie, capturando la escena justo debajo de Greenheugh.

Frente al rover hay un agujero que perforó mientras tomaba muestras de un objetivo de roca madre llamado “Hutton”. El selfie completo es un panorama de 360 ​​grados, unido a partir de 86 imágenes transmitidas a la Tierra. El selfie captura al rover a unos 3,4 metros debajo del punto donde subió al frontón desmoronado.

Curiosity finalmente alcanzó la cima de la pendiente el 6 de marzo (el día 2.696 marciano, o sol, de la misión). Se necesitaron tres unidades para escalar la colina, la segunda de las cuales inclinó el rover 31 grados, el máximo que el rover se ha inclinado en Marte y casi el récord de inclinación de 32 grados del ahora inactivo Oportunity rover, establecido en 2016. Curiosity tomó el selfie el 26 de febrero de 2020 (Sol 2687).

Desde 2014, Curiosity ha estado rodando por Mount Sharp, una montaña de 5 kilómetros de altura en el centro del cráter Gale. Los operadores de rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California mapean cuidadosamente cada unidad para asegurarse de que Curiosity sea seguro. El rover nunca corre el riesgo de inclinarse tanto que pueda voltearse: el sistema de ruedas de balancín de Curiosity le permite inclinarse hasta 45 grados de forma segura , ya que los empinados impulsos hacen que las ruedas giren en su lugar.

  • ¿Cómo se toman los selfies?

Antes de la escalada, Curiosity usó las cámaras de navegación en blanco y negro ubicadas en su mástil para, por primera vez, grabar una película corta de su “selfie stick”, también conocido como su brazo robótico.

La misión de Curiosity es estudiar si el ambiente marciano podría haber respaldado la vida microbiana hace miles de millones de años. Una herramienta para hacerlo es la Cámara de Lente de Mano, o MAHLI, ubicada en la torreta al final del brazo robótico. Esta cámara proporciona una vista de primer plano de los granos de arena y las texturas de las rocas, de forma similar a cómo un geólogo usa una lupa de mano para observar de cerca el campo en la Tierra.

Al girar la torreta para enfrentar al rover, el equipo puede usar MAHLI para mostrar a Curisity. Debido a que cada imagen de MAHLI cubre solo un área pequeña, requiere muchas imágenes y posiciones de brazo para capturar completamente el robot y sus alrededores.

“Nos preguntan muy a menudo cómo Curiosity se toma una selfie”, dijo Doug Ellison, un operador de cámara Curiosity en JPL. “Pensamos que la mejor manera de explicarlo sería dejar que el rover les muestre a todos desde su propio punto de vista cómo se hace”.


Este video muestra cómo se mueve el brazo robótico en el rover Curiosity Mars de la NASA mientras se toma un selfie.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Mira cómo el rover Curiosity en Marte de la NASA se toma un selfie a las 2:45 en este video.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Ubicado en Pasadena, California, Caltech administra JPL para la NASA, y JPL, que construyó Curiosity, administra el proyecto para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. MAHLI fue construido por Malin Space Science Systems en San Diego.

Tsunamis de quásares caracterizan las galaxias.

Utilizando las capacidades únicas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, un equipo de astrónomos descubrió los flujos de energía más enérgicos jamás vistos en el Universo. Emanan de los quásares y atraviesan el espacio interestelar como los tsunamis, causando estragos en las galaxias en las que viven los quásares.

Los quásares son objetos celestes extremadamente remotos, que emiten cantidades excepcionalmente grandes de energía. Los quásares contienen agujeros negros supermasivos alimentados por materia que cae y puede brillar 1000 veces más que sus galaxias anfitrionas de cientos de miles de millones de estrellas.

A medida que el agujero negro devora la materia, el gas caliente lo rodea y emite radiación intensa, creando el quásar. Los vientos, impulsados ​​por la presión de radiación de las proximidades del agujero negro, empujan el material lejos del centro de la galaxia. Estos flujos de salida se aceleran a velocidades impresionantes que representan un pequeño porcentaje de la velocidad de la luz.

“Ningún otro fenómeno lleva más energía mecánica. Durante la vida útil de 10 millones de años, estas emanaciones producen un millón de veces más energía que una explosión de rayos gamma”, explicó el investigador principal, Nahum Arav, de Virginia Tech en Blacksburg, Virginia. “Los vientos empujan el material de cientos de masas solares cada año. La cantidad de energía mecánica que transportan estas expulsiones es hasta varios cientos de veces mayor que la luminosidad de toda la galaxia de la Vía Láctea”.


Esta es una ilustración de una galaxia distante con un quásar activo en su centro. Un quásar emite cantidades excepcionalmente grandes de energía generadas por un agujero negro supermasivo alimentado por la materia que cae. Utilizando las capacidades únicas del Telescopio Espacial Hubble, los astrónomos han descubierto que la presión de radiación abrasadora de la vecindad del agujero negro empuja el material lejos del centro de la galaxia a una fracción de la velocidad de la luz. Los “vientos quásares” impulsan cientos de masas solares de material cada año. Esto afecta a toda la galaxia a medida que el material cae en el gas y el polvo circundantes.
Créditos: NASA, ESA y J. Olmsted (STScI)

Los vientos del quásar arrasan material a través del disco de la galaxia. El material que de otro modo habría formado nuevas estrellas es barrido violentamente de la galaxia, haciendo que cese el nacimiento de las estrellas. La radiación empuja el gas y el polvo a distancias mucho mayores de lo que los científicos pensaban anteriormente, creando un evento en toda la galaxia.

A medida que este tsunami cósmico se estrella contra material interestelar, la temperatura en el frente de choque aumenta a miles de millones de grados, donde el material brilla en gran medida en rayos X, pero también ampliamente en todo el espectro de luz. Cualquiera que presenciara este evento vería una brillante exhibición celestial. “Obtendría mucha radiación primero en rayos X y rayos gamma, y ​​luego se filtraría a la luz visible e infrarroja”, dijo Arav. “Tendrían un gran espectáculo de luces, como árboles de Navidad en toda la galaxia”.

Las simulaciones numéricas de la evolución de la galaxia sugieren que tales flujos de salida pueden explicar algunos rompecabezas cosmológicos importantes, como por qué los astrónomos observan tan pocas galaxias grandes en el Universo y por qué existe una relación entre la masa de la galaxia y la masa de su agujero negro central. Este estudio muestra que tales flujos de salida de cuásar potentes deberían prevalecer en el Universo primitivo.

“Tanto los teóricos como los observadores han sabido durante décadas que hay un proceso físico que impide la formación de estrellas en galaxias masivas, pero la naturaleza de ese proceso ha sido un misterio. Poner los flujos observados en nuestras simulaciones resuelve estos problemas sobresalientes en la evolución galáctica, “explicó el eminente cosmólogo Jeremiah P. Ostriker de la Universidad de Columbia en Nueva York y la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

Los astrónomos estudiaron 13 emisiones de quásar, y pudieron observar la velocidad vertiginosa del gas acelerado por el viento del quásar observando las “huellas digitales” espectrales de la luz del gas incandescente. Los datos ultravioletas del Hubble muestran que estas características de absorción de luz creadas a partir del material a lo largo de la trayectoria de la luz se desplazaron en el espectro debido al rápido movimiento del gas a través del espacio. Esto se debe al efecto Doppler, donde el movimiento de un objeto comprime o estira las longitudes de onda de la luz dependiendo de si se está acercando o alejando de nosotros. Solo el Hubble tiene el rango específico de sensibilidad ultravioleta que permite a los astrónomos obtener las observaciones necesarias que conducen a este descubrimiento.

Además de medir los quásares más enérgicos jamás observados, el equipo también descubrió un flujo de salida que se acelera más rápido que cualquier otro. Aumentó de casi 70 millones de kilómetros por hora a aproximadamente 474 millones de kilómetros por hora en un período de tres años. Los científicos creen que su aceleración continuará aumentando con el tiempo.

“Las observaciones ultravioletas del Hubble nos permiten seguir todo el rango de producción de energía de los quásares, desde el gas más frío hasta el gas extremadamente caliente y altamente ionizado en los vientos más masivos”, agregó el miembro del equipo Gerard Kriss del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. “Anteriormente solo eran visibles con observaciones de rayos X mucho más difíciles. Estos flujos de salida potentes pueden proporcionar nuevas ideas sobre el vínculo entre el crecimiento de un agujero negro supermasivo central y el desarrollo de toda su galaxia anfitriona”.

El equipo también incluye al estudiante graduado Xinfeng Xu y al investigador postdoctoral Timothy Miller, ambos de Virginia Tech, así como a Rachel Plesha del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. Los hallazgos se publicaron en una serie de seis artículos en marzo de 2020, como un tema central de The Astrophysical Journal Supplements.

El telescopio espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea). El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra el telescopio. El Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) realiza operaciones científicas de Hubble. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, en Washington, D.C.

Hubble investiga una galaxia hambrienta.


Crédito: ESA/Hubble & NASA

El tema de esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, es una galaxia espiral llamada NGC 1589, que fue una vez el escenario de un violento ataque de hambre cósmico. Mientras los astrónomos observaban, una estrella pobre y desventurada aparentemente fue destrozada y devorada por el voraz agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

Los astrónomos ahora están usando el Hubble para probar esta interpretación. El telescopio ha observado tales eventos antes, por lo que los científicos confían en que Hubble podrá proporcionar evidencia en forma de escombros estelares que fueron expulsados ​​durante el evento de interrupción.

Nueva publicación de Spinoff comparte cómo las innovaciones de la NASA benefician la vida en la Tierra.


La publicación anual Spinoff de la NASA destaca las formas en que la tecnología espacial mejora la vida en la Tierra.
Créditos: NASA

A medida que la NASA abre las fronteras de la ciencia y la exploración humana, la agencia también avanza la tecnología para modernizar la vida en la Tierra, incluidos los drones, los coches sin conductor y otras innovaciones.

Las diversas misiones de la NASA estimulan la creación de miles de nuevos productos que mejoran la vida de las personas en todo el mundo. Docenas de las últimas creaciones y avances se presentan en la última edición de la publicación Spinoff de la NASA, incluidos varios ejemplos que ilustran cómo está trabajando la agencia espacial norteamericana para dar forma a la próxima revolución de vehículos autónomos en las carreteras y en el aire.

“Los ingenieros, científicos y tecnólogos de la NASA innovan las herramientas que necesitamos para las misiones de Artemis a la Luna y la exploración más allá, pero nuestra misión también está aquí en la Tierra”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial (STMD) de la agencia. “Ya sea una nueva aplicación para una tecnología creada para el espacio o nuestro extenso trabajo para modernizar e innovar la aeronáutica, nuestro trabajo ha tenido enormes beneficios para todo tipo de tecnología de transporte en la Tierra, sin mencionar en los ámbitos de la medicina, el medio ambiente y seguridad Pública.”

  • En este número de Spinoff, los lectores aprenderán cómo:

Un ex astronauta ha usado su experiencia con controles robóticos para la Estación Espacial Internacional para crear un controlador más intuitivo. Hoy en día, se puede usar para pilotar drones, pero en el futuro, espera que mejore la cirugía robótica,.

La asociación de la NASA con la Administración Federal de Aviación y las empresas privadas ha dado lugar a nuevas herramientas que permiten que los vehículos pilotados a distancia vuelen de manera segura más allá de la línea de visión. Estas herramientas ya están entregando muestras de sangre, evaluando la seguridad de los puentes, y podrían hacerse cargo de la entrega del paquete.

Las cámaras láser de alta velocidad pueden identificar los peligros de manera más rápida y precisa, lo que ayuda a habilitar automóviles autónomos y submarinos autónomos.

    *  Otras historias de la tecnología de la NASA en tu vida incluyen: 

Los sistemas de monitoreo de telesalud desarrollados originalmente para rastrear los signos vitales de los astronautas de Gemini desde Tierra que ahora ayudan a salvar vidas en la mayoría de los hospitales de todo el mundo y también están comenzando a ayudar a pacientes en sus domicilios.  

Un enfoque innovador para construir superordenadores a partir de grupos de PC disponibles allanaron el camino para que los superordenadores se utilicen para ayudar a diseñar de todo, desde zapatillas hasta jets supersónicos.    

Un recubrimiento de vidrio metálico, desarrollado durante décadas con la NASA que ayuda a las plantas de energía a evitar paradas de emergencia, ahorrando millones de dólares en costes operativos.

“La tecnología es un medio para un fin. Pero a veces hay más fines de lo previsto, y la tecnología creada para un propósito aquí en la NASA encuentra una nueva vida en las aplicaciones para la industria y la vida diaria de los Estados Unidos “, dijo Daniel Lockney, ejecutivo del programa de Transferencia de Tecnología de la NASA. “Como resultado, la tecnología de la NASA no solo mejora la calidad de vida en el terreno, sino que también crea empleos, ahorra dinero e incluso salva vidas”.

La publicación también incluye una sección de “Spinoffs of Tomorrow”, que destaca 20 tecnologías de la NASA disponibles para licencia, que incluyen un conjunto de nanosensores que pueden diagnosticar enfermedades por olor, un sistema de evaluación y predicción de sequías y un sistema de monitoreo por computadora que alerta cuando los piratas informáticos intentan infiltrarse .

Spinoff destaca los muchos éxitos del programa de Transferencia de Tecnología de la agencia dentro de STMD, que se encarga de encontrar las aplicaciones más amplias posibles para la tecnología de la NASA a través de asociaciones y acuerdos de licencia con la industria, asegurando que las inversiones de la NASA en sus misiones e investigación encuentren aplicaciones adicionales que beneficien a la nación y el mundo

Las versiones impresas y digitales del último número de Spinoff están disponibles en: https://spinoff.nasa.gov