La NASA agrega científicas al equipo de retorno de muestras de Marte 2020.


Esta animación representa el rover Mars 2020 de la NASA explorando y tomando una muestra central en el Planeta Rojo. La misión investigará la geología del cráter Jezero. Adquirirá y almacenará muestras de las rocas y suelos más prometedores que encuentre, colocándolos en la superficie de Marte para una futura misión de traer muestras a la Tierra para un estudio más profundo. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

En el otoño de 2019, el equipo del rover Mars 2020 dio la bienvenida a diez miembros para servir como Científicos Participantes de Muestra Científica de Retorno. Programada para lanzarse en julio de 2020 como próximo paso de la NASA en la exploración del Planeta Rojo, la misión Mars 2020 buscará signos de vida microbiana pasada, caracterizando el clima y la geología del planeta, y será la primera misión planetaria en recolectar y almacenar en roca marciana muestras de núcleo y polvo. Misiones posteriores, actualmente bajo consideración de la NASA (en conjunto con la Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La NASA recientemente seleccionó a dos de estos Científicos Participantes de Muestra Científica de Retorno para unirse al Grupo de Ciencia del Proyecto Marte 2020 (PSG). Como el consejo de liderazgo que ayuda a definir y refinar los objetivos y estrategias científicas de la misión Mars 2020, el grupo científico del proyecto coordina a los científicos involucrados en el proyecto Mars 2020. Con la nueva posición, Chris Herd de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, y Tanja Bosak del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge representarán los intereses de los científicos destinados a manejar y estudiar las primeras muestras de Marte.

“Nuestros Científicos Participantes de Muestra científica de Retorno deben anticipar las necesidades de futuros investigadores que analizarán estas primeras muestras de Marte para una gama muy diversa de estudios en laboratorios con base en la Tierra”, dijo el científico del Proyecto Marte 2020 Ken Farley, con sede en Caltech en Pasadena California “El nombramiento de Chris y Tanja para el PSG de Mars 2020 destaca la importancia que le damos al papel de estos científicos y al retorno de muestras. Están hablando de los primeros científicos de la historia en manejar muestras de otro planeta, muchos de los cuales en la actualidad probablemente todavía están en escuela secundaria.”

Herd y Bosak y los otros ocho científicos que participaron en el equipo de Muestras Científicas de Retorno han comenzado a trabajar desde que se unieron al equipo científico de Mars 2020 en el otoño de 2019, centrándose en proyectos de investigación y contribuyendo a la planificación de la misión. Las cosas se acelerarán para todo el equipo 2020 en su conjunto después de que el rover se lance desde Cabo Cañaveral, Florida, en julio. Y las cosas realmente se acelerarán después de que el rover Mars 2020 aterrice en el cráter Jezero de Mars el 18 de febrero de 2021.