El programa Artemis de la NASA y el Centro Espacial Stennis prepararon el escenario para las pruebas de 2020.


Créditos: NASA/SSC

Todos los ojos están puestos en el sur de Mississippi con la entrega e instalación este mes de la primera etapa central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA al Centro Espacial Stennis para una serie de pruebas Green Run antes de su vuelo Artemis I.

La prueba Green Run será la primera prueba integrada de arriba a abajo de los sistemas de la etapa antes de su primer vuelo. La prueba se realizará en el banco de pruebas B-2 en Stennis, ubicado cerca de Bay St. Louis, Mississippi, sitio de prueba de propulsión con cohetes más grande del país. Las pruebas de Green Run se llevarán a cabo durante varios meses y culminarán con un encendido en caliente de ocho minutos de duración de los cuatro motores RS-25 de la etapa para generar 2 millones de kilos de empuje, como durante un lanzamiento real.

“Esta serie de pruebas críticas demostrará que el sistema de propulsión de la etapa central del cohete está listo para su lanzamiento en misiones al espacio profundo”, dijo el director de Stennis, Rick Gilbrech. “La cuenta atrás para la próxima gran era de exploración espacial de esta nación está avanzando”.

La NASA está construyendo SLS como el cohete más poderoso del mundo para devolver a los humanos al espacio profundo, a destinos como la Luna y Marte. A través del programa Artemis, la NASA enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024. Artemis I será un vuelo de prueba sin la tripulación del cohete y su nave espacial Orión. Artemis II llevará a los astronautas a la órbita lunar. Artemisa III enviará astronautas a la superficie de la Luna.

La etapa central SLS, la etapa de cohete más grande jamás construida por la NASA, mide 64 metros de alto y casi 8,5 metros de diámetro. Está equipado con aviónica de última generación, kilómetros de cables, sistemas de propulsión y tanques de propulsores que contienen un total de 3000000 litros de oxígeno líquido e hidrógeno líquido para alimentar los cuatro motores RS-25 durante el lanzamiento. El escenario principal fue diseñado por la NASA y Boeing en Huntsville, Alabama, y ​​luego fue fabricado en las instalaciones de la Asamblea Michoud de la NASA en Nueva Orleans por el contratista principal Boeing, con aportes y contribuciones de más de 1,100 empresas grandes y pequeñas de 44 estados.


Creditos: NASA/SSC

“La entrega de la etapa central del cohete Space Launch System a Stennis para su prueba es un hito histórico épico”, dijo Julie Bassler, gerente de etapas de SLS. “Mi equipo espera dar vida a este hardware de vuelo y realizar esta prueba vital que demostrará la capacidad de proporcionar 1 millón de kilos de empuje para enviar la misión Artemis I al espacio”.

El escenario fue transportado de Michoud a Stennis a bordo de la barcaza Pegasus especialmente equipada. Llegó al muelle B-2 el 12 de enero y se extendió sobre el asfalto del banco de pruebas esa noche. Luego, comenzaron a instalar el equipo de tierra necesario para levantar el escenario en una posición vertical y en el soporte.

Creditos: NASA/SSC

El levantamiento se realizó del 21 al 22 de enero, lo que proporcionó condiciones climáticas y de viento óptimas. Los equipos ahora asegurarán completamente el escenario en su lugar y colocarán los sistemas para las pruebas.

La NASA completó amplias modificaciones para preparar el stand B-2 para la serie de pruebas. El stand tiene una historia notable, ya que se utilizó para probar las etapas de Saturno V que ayudaron a lanzar astronautas a la Luna como parte del Programa Apolo y el sistema de propulsión de tres motores del transbordador espacial antes de su primer vuelo.

La preparación del soporte para la prueba de la etapa central de SLS requirió actualizaciones de todos los sistemas principales del soporte, así como el sistema de alta presión que proporciona cientos de miles de litros de agua necesarios durante una prueba. También implicó agregar medio millón de kilos de acero fabricado al marco del Artículo de Prueba de Propulsión Principal que sostendrá la plataforma central montada y extenderá la gran grúa de torre de perforación sobre el soporte que se usará para levantar la plataforma SLS en su lugar.

Una vez instalado en el stand, los operadores comenzarán a probar cada uno de los sofisticados sistemas de la etapa. Entre otras cosas, potenciarán la aviónica; conducir el sistema de propulsión principal y las verificaciones de fugas del motor; y verifique el sistema hidráulico y la unidad de control del vector de empuje que permite rotar los motores para conducir el empuje y “dirigir” la trayectoria del cohete.

Creditos: NASA/SSC

También llevarán a cabo una cuenta regresiva simulada, así como un “ensayo de vestimenta húmeda”, en el que los propulsores se cargan y fluirán por todo el sistema del escenario. El ejercicio de ensayo finalizará justo antes del encendido del motor, con el fuego caliente completo de cuatro motores en los próximos días.

Después de la prueba de fuego caliente, las tripulaciones planean realizar trabajos de renovación en el escenario e inspeccionarlo y configurarlo para su envío al Centro Espacial Kennedy. El escenario será retirado del stand, bajado a su posición horizontal en el asfalto y recargado en Pegasus para el viaje a Florida.

En Kennedy, el escenario se unirá con otros elementos de SLS y se preparará para su lanzamiento. La próxima vez que enciendan sus cuatro motores RS-25, Artemis I tomará vuelo.

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