El Hubble capta una cara cósmica


Crédito de la imagen: NASA/ESA

Como celebración de Halloween, esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA capta dos galaxias de igual tamaño en una colisión que parece asemejarse a una cara fantasmal.

Aunque las colisiones de galaxias son comunes – especialmente en el universo temprano – la mayoría no son frontales como la colisión que probablemente creó este sistema llamado Arp-Madore 2026-424, a 704 millones de años luz de la Tierra.

Este violento encuentro proporciona al sistema una llamativa estructura con forma de anillo, pero solo por poco tiempo. El choque ha estirado los discos de gas, polvo y estrellas de las galaxias hacia afuera, creando el anillo de intensa formación estelar que constituye la “nariz” y la “cara” del sistema.

Las galaxias en anillo son raras, y solo unos pocos cientos de ellas residen en nuestro vecindario cósmico más grande. Las galaxias tienen que colisionar en la orientación correcta para que interactúen para crear el anillo, y en poco tiempo se habrán fusionado por completo, ocultando su pasado desordenado.

La yuxtaposición lado a lado de las dos protuberancias centrales de estrellas de las galaxias que vemos aquí también es inusual. Dado que las protuberancias que forman los “ojos” parecen ser del mismo tamaño, podemos estar seguros de que las dos galaxias involucradas en el choque eran del mismo tamaño. Esto es diferente de las colisiones más comunes en las que las pequeñas galaxias son engullidas por sus vecinos más grandes.

Este sistema de galaxias está catalogado como Arp-Madore 2026-424 (AM 2026-424) en el “Catálogo de Asociaciones y Galaxias Peculiares del Sur” de Arp-Madore. El astrónomo Halton Arp publicó su compendio de 338 galaxias interactivas de aspecto inusual en 1966. Más tarde se asoció con el astrónomo Barry Madore para extender la búsqueda de encuentros galácticos únicos en el cielo del sur. Varios miles de galaxias se enumeran en esta encuesta de 1987.

El Hubble observó este sistema único como parte de un programa de “instantánea” que aprovecha las brechas ocasionales en el cronograma de observación del telescopio para obtener imágenes adicionales. Los astrónomos planean usar este innovador programa del Hubble para observar de cerca muchas otras galaxias que interactúan inusualmente. El objetivo es compilar una muestra importante de galaxias cercanas interactuando, lo que podría ofrecer información sobre cómo las galaxias crecieron con el tiempo a través de fusiones galácticas. Al analizar estas observaciones detalladas del Hubble, los astrónomos podrán decidir qué sistemas son objetivos principales para las observaciones de seguimiento del próximo telescopio espacial James Webb de la NASA, programado para su lanzamiento en 2021.

Espectaculares nubes sobre la atmósfera de Júpiter.

Esta espectacular imagen fue captada por la nave espacial Juno de la NASA, en la cual se distinguen patrones coloridos e intrincados en una región de corriente en chorro del hemisferio norte de Júpiter conocida como “Jet N3”.

Las cimas de las nubes de Júpiter no forman una superficie simple y plana. Los datos de Juno ayudaron a los científicos a descubrir que las bandas giratorias en la atmósfera se extienden profundamente en el planeta, a una profundidad de aproximadamente 3.000 kilómetros. En el centro a la derecha, un parche de nubes “emergentes” brillantes y de gran altitud se elevan sobre la atmósfera circundante.

El científico ciudadano Gerald Eichstädt creó esta imagen a color mejorado utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial. La imagen original fue tomada el 29 de Mayo cuando la nave espacial Juno realizó su vigésimo sobrevuelo cercano a Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a tan solo 9.700 kilómetros de la parte superior de las nubes, a una latitud de 39 grados norte.

La NASA presenta a VIPER, el nuevo rover para buscar agua en la Luna.

La NASA enviará un rover móvil al Polo Sur de la Luna para obtener una visión cercana de la ubicación y concentración de hielo de agua en la región y, por primera vez, buscar depósitos congelados de agua en el mismo polo donde la primera mujer y el próximo hombre aterrizarán en 2024 bajo el Programa Artemisa.

Aproximadamente del tamaño de un carrito de golf, VIPER recorrerá varios kilómetros, utilizando sus cuatro instrumentos científicos, incluido un taladro de 1 metro, para muestrear diversos entornos del suelo. Programado para recorrer la superficie lunar en Diciembre de 2022, VIPER recopilará aproximadamente 100 días de datos que se utilizarán para crear los primeros mapas mundiales de recursos hídricos de la Luna.

“La clave para vivir en la Luna es el agua, lo mismo que aquí en la Tierra”, dijo Daniel Andrews, gerente de proyecto de la misión VIPER y director de ingeniería en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley. “Desde la confirmación del hielo de agua lunar hace diez años, la pregunta ahora es si la Luna realmente podría contener la cantidad de recursos que necesitamos para vivir fuera de nuestro planeta. Este vehículo móvil nos ayudará a responder a las muchas preguntas que tenemos sobre dónde está el agua y cuánta hay para poder usar”. 

El programa Artemisa de la NASA dará comienzo a una nueva era en la que los robots y los humanos que trabajen juntos ampliarán los límites de lo que es posible en la exploración espacial. En colaboración con socios comerciales e internacionales, la ambición de la NASA es lograr una presencia sostenible a largo plazo en la Luna, que permita a los humanos ir a Marte y más allá.

Los científicos han considerado durante mucho tiempo los polos lunares como lugares prometedores para encontrar hielo de agua, un recurso de valor directo para los humanos que podría proporcionar oxígeno para respirar e hidrógeno y oxígeno para alimentar futuros aterrizadores y cohetes.

La inclinación de la Luna crea regiones permanentemente sombreadas donde el hielo del agua de los impactos de cometas y meteoritos, así como la interacción del Sol con el suelo lunar, pueden acumularse sin ser derretidos por la luz solar. En 2009, la NASA estrelló un cohete contra un gran cráter cerca del Polo Sur y detectó directamente la presencia de hielo de agua. Los datos de esta misión y otros orbitadores han confirmado que la Luna tiene reservas de hielo de agua, que potencialmente ascienden a millones de toneladas. Ahora, necesitamos comprender la ubicación y la naturaleza del agua y otros recursos potencialmente accesibles para ayudar a planificar cómo extraerlo y recolectarlo.

“Es increíblemente emocionante tener un rover yendo al nuevo y único entorno del Polo Sur para descubrir exactamente dónde podemos encontrar esa agua”, dijo Anthony Colaprete, científico del proyecto VIPER. “VIPER, nos dirá qué lugares tienen las concentraciones más altas y a que profundidad debajo de la superficie se debe ir para obtener acceso al agua”.

Para desentrañar los misterios del Polo Sur de la Luna, el vehículo recolectará datos sobre diferentes tipos de ambientes del suelo afectados por la luz y la temperatura, aquellos en completa oscuridad, luz ocasional y luz solar directa. Al recopilar datos sobre la cantidad de agua y otros materiales en cada uno, la NASA puede mapear dónde más es probable que el agua se encuentre en la Luna.

A medida que el rover atraviesa la superficie, utilizará el sistema de espectrómetro de neutrones, conocido como NSS, para detectar áreas “húmedas” debajo de la superficie para una mayor investigación. VIPER luego se detendrá y desplegará un taladro, llamado TRIDENT, desarrollado con Honeybee Robotics, para excavar en el suelo hasta un metro bajo de la superficie. Estas muestras de perforación luego serán analizadas por dos instrumentos: el espectrómetro de masas llamado MSolo, desarrollado por el Centro Espacial Kennedy de la NASA; y el sistema de espectrómetro de volátiles de infrarrojo cercano, conocido como NIRVSS, desarrollado por Ames. MSolo y NIRVSS determinarán la composición y concentración de los recursos potencialmente accesibles, incluida el agua, que obtenga TRIDENT.

VIPER es una colaboración de la agencia. VIPER es parte del Programa de Descubrimiento y Exploración Lunar administrado por la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA. Ames está gestionando el proyecto móvil, liderando la ciencia de la misión, la ingeniería de sistemas, las operaciones de superficie móvil en tiempo real y el desarrollo de software. El hardware para el rover está siendo diseñado por el Centro Espacial Johnson, mientras que los instrumentos son proporcionados por Ames, Kennedy y su socio comercial, Honeybee Robotics. El vehículo de aterrizaje y lanzamiento de naves espaciales que entregará VIPER a la superficie de la Luna, se proporcionará a través del contrato de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) de la NASA, entregando cargas de ciencia y tecnología hacia y cerca de la Luna.

La sonda de calor o “topo” de InSight se sale parcialmente de su agujero

Crédito de la imagen; NASA/JPL-Caltech

Después de progresar durante las últimas semanas excavando en la superficie de Marte, el ‘topo’ o herramienta perforadora del aterrizador InSight ha rebotado y ha salido aproximadamente a la mitad de su agujero el pasado fin de semana. Las evaluaciones preliminares apuntan a condiciones del suelo inusuales en el Planeta Rojo. El equipo internacional a cargo de este instrumento está desarrollando los próximos pasos para enterrarlo nuevamente.

En las últimas semanas se ha usado una pala en el extremo del brazo para “clavar” el taladro contra la pared de su agujero, proporcionando la fricción que necesita para cavar. El siguiente paso ahora es determinar si es seguro alejar el brazo robótico de InSight del taladro para evaluar mejor la situación. El equipo continúa analizando los datos y formulará un plan en los próximos días.

Mientras tanto, el sismómetro del módulo de aterrizaje (SEIS), continúa recolectando datos sobre terremotos para proporcionar una mejor comprensión del interior de Marte y por qué la Tierra y el Planeta Rojo son tan diferentes hoy después de compartir similitudes hace miles de millones de años.

Mars 2020 se sostiene sobre sus propias seis ruedas.

“Después de años de diseño, análisis y pruebas, es fantástico ver al rover sobre sus ruedas por primera vez”, dijo Ben Riggs, ingeniero de sistemas mecánicos que trabaja en Mars 2020 en JPL. “Todo el equipo espera verla en la misma configuración en Marte en un futuro no muy lejano”.

Las patas del vehículo explorador (el tubo negro visible sobre las ruedas) están compuestas de titanio, mientras que las ruedas están hechas de aluminio. Con un diámetro de 20,7 pulgadas (52,5 centímetros) y mecanizadas con tacos que proporcionan tracción, las ruedas son modelos de ingeniería que serán reemplazados por modelos de vuelo el próximo año. Cada rueda tiene su propio motor. Las dos ruedas delanteras y las dos traseras también tienen motores de dirección individuales que permiten al vehículo girar 360 grados en el mismo lugar.

Al conducir sobre terrenos irregulares, el sistema de suspensión “rocker-bogie” del rover, llamado así por sus múltiples puntos de pivote y puntales, mantiene un peso relativamente constante en cada rueda para mayor estabilidad. Los conductores de rover evitan el terreno que podría hacer que el vehículo se incline más de 30 grados, pero aun así, el rover puede manejar una inclinación de 45 grados en cualquier dirección sin volcarse. También puede rodar sobre obstáculos y a través de depresiones del tamaño de sus ruedas.

El rover Mars 2020 fue fotografiado en el Simulator Building en JPL, donde se sometió a pruebas durante semanas, incluida una evaluación exhaustiva de cómo operan sus instrumentos, sistemas y subsistemas en el entorno frío y casi vacío que enfrentará en Marte.

JPL está construyendo y gestionará las operaciones del rover Mars 2020 para la NASA. El rover se lanzará en un cohete United Launch Alliance Atlas V en julio de 2020 desde el Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, basado en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, es responsable de la gestión del lanzamiento.

Cuando el rover aterrice en el cráter Jezero el 18 de febrero de 2021, será la primera nave espacial en la historia de la exploración planetaria con la capacidad de retardar con precisión su punto de aterrizaje durante la secuencia de aterrizaje.

Encargado de volver a enviar astronautas a la Luna para 2024, los planes de exploración lunar Artemis de la NASA establecerán una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores, para 2028. Utilizaremos lo que aprendemos en la Luna para prepararnos para enviar astronautas a Marte.

El James Webb supera las pruebas críticas de despliegue del parasol.

El parasol del telescopio espacial James Webb de la NASA ha pasado una prueba crítica para preparar el observatorio para su lanzamiento en 2021. Los técnicos e ingenieros desplegaron y tensaron completamente cada una de las cinco capas del parasol, colocando con éxito el parasol en la misma posición en la que se encontrará a un 1.5 millones de km de la Tierra.

“Esta fue la primera vez que el parasol solar fue desplegado y tensado por la electrónica de la nave espacial y con el telescopio sobre él. El despliegue es como poco, visualmente impresionante, y fue un desafío lograrlo”, dijo James Cooper, Gerente de Protección Solar del Telescopio Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

Para observar partes distantes del Universo que los humanos nunca antes habían visto, el observatorio Webb está equipado con un arsenal de tecnologías revolucionarias, lo que lo convierte en el telescopio de ciencia espacial más sofisticado y complejo jamás creado. Entre las más desafiantes de estas tecnologías se encuentra el parasol solar de cinco capas, diseñado para proteger los espejos e instrumentos científicos del observatorio de la luz y el calor, principalmente del Sol.

Como telescopio optimizado para luz infrarroja, es imperativo que la óptica y los sensores de Webb permanezcan extremadamente fríos, y su protector solar es clave para regular la temperatura. Webb requiere un despliegue exitoso de protección solar en órbita para cumplir sus objetivos científicos.

El parasol solar separa el observatorio del lado cálido que siempre mira hacia el Sol (los modelos térmicos muestran que la temperatura máxima de la capa más externa es de aproximadamente 110 grados centígrados), y un lado frío que siempre se enfrenta al espacio profundo (con la capa más fría que tiene una temperatura mínima modelada de alrededor de menos 236 grados centígrados). El oxígeno presente en la atmósfera de la Tierra se congelaría a las temperaturas experimentadas en el lado frío del protector solar, y un huevo podría hervirse fácilmente con el calor encontrado en el extremo cálido.

Webb ha pasado otras pruebas de implementación durante el desarrollo de la misión.

“Esta prueba mostró que el sistema de protección solar sobrevivió a las pruebas ambientales de elementos de naves espaciales, y nos enseñó sobre las interfaces e interacciones entre el telescopio y las partes de protección solar del observatorio”, agregó Cooper. “Muchas gracias a todos los ingenieros y técnicos por su perseverancia, enfoque e incontables horas de esfuerzo para lograr este hito”.

El protector solar consta de cinco capas de un material polimérico llamado Kapton. Cada capa está recubierta con aluminio, para reflejar el calor del Sol en el espacio. Las dos capas más calientes orientadas al Sol también tienen un recubrimiento de “silicio dopado” (o silicio tratado) para protegerlas de la intensa radiación ultravioleta del Sol.

Para recoger la luz de algunas de las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang, el telescopio necesita tanto el espejo más grande que se lanzó al espacio como el parasol que tiene la envergadura de una cancha de tenis completa. Debido a los requisitos de tamaño, forma y rendimiento térmico del telescopio, el parasol debe ser grande y complejo. Pero también tiene que caber dentro de un carenado estándar de carga útil de cohete de 5 metros de diámetro, y también desplegarse de manera confiable en una forma específica, mientras experimenta la ausencia de gravedad, sin error.

Tras la exitosa prueba de la protección solar de Webb, los miembros del equipo comenzarán el largo proceso de doblar perfectamente el parasol solar en su posición replegada para el vuelo, que ocupa un espacio mucho más pequeño que cuando está completamente desplegado. Luego, el observatorio será sometido a exhaustivas pruebas eléctricas y un conjunto más de pruebas mecánicas que emulan el entorno de vibración del lanzamiento, seguido de un despliegue final antes de su vuelo al espacio.

Webb será el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Resolverá misterios en nuestro Sistema Solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro Universo y nuestro lugar en él.

Webb es un proyecto internacional liderado por la NASA y sus socios, la Agencia Espacial Europea, ESA, y la Agencia Espacial Canadiense.

Actividades para la XIX Semana de la Ciencia Madrid

Para poder acudir a cualquiera de las experiencias que se describen a continuación, es imprescindiblle reservar en el 918677321; no se admiten reservas a través de otros medios.

DÍATÍTULORESUMEN DE LA ACTIVIDADPONENTE
5/11/2019Experimentos en física recreativa para andar por casaLáseres de dos colores, óptica de telescopios y gravitación de Aristóteles y Galileo. Experimento de caída libre. Público a partir de 17 años.Alberto Martos Rubio, Antiguo Ingeniero Técnico de las Estaciones Espaciales de NASA y ESA en Madrid
6/11/2019DSN y la participación española en la exploración especial¿Qué es el la Red de Espacio Profundo (DSN)? ¿En qué consiste? ¿Cuántas antenas hay en Robledo de Chavela? ¿Cómo España forma parte del DSN? Para público a partir de 16 años.Ángel Martín Álvarez, Director de la Estación de Seguimiento de Robledo de Chavela, INTA-NASA
7/11/2019Ciencia fricción, algo chirría en la pantallaLas películas de ciencia ficción sobre el espacio nos sorprenden con efectos visuales y sonoros muy llamativos, pero ¿son ciertos o ficticios? Lo veremos con fragmentos de películas muy conocidas. Para público a partir de 15 años.Juan Ángel Vaquerizo Gallego, Coordinador Unidad de Cultura Científica, Centro de Astrobiología CSIC-INTA
10/11/2019
12:00
Imaginando el Big Bang y la expansión del universoVeremos una forma simple (sin matemáticas) de imaginar el Big Bang, la radiación de fondo de microondas y la expansión del universo. Público a partir de 12 años. PLAZAS AGOTADASJuan Fernández Macarrón, Astrofísico por la UCM, máster en Astrofísica en el Instituto Max Planck de Múnich, Alemania. Divulgador científico.
12/11/2019
10:30
Experimentos en física recreativa para andar por casaLáseres de dos colores, óptica de telescopios y gravitación de Aristóteles y Galileo. Experimento de caída libre. Público a partir de 17 años.Alberto Martos Rubio, Antiguo Ingeniero Técnico de las Estaciones Espaciales de NASA y ESA en Madrid
13/11/2019
10:30
Apolo 11: destino la LunaEste año se cumplió el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, y en esta charla podremos volver a revivirlo escuchando, entre otras cosas, las anécdotas más divertidas de la misión Apolo 11. Para público a partir de 14 años. PLAZAS AGOTADAS Miguel Ángel Magallanes , Director general de NASANET
17/11/2019
12:00
Proyectos de NASA para el futuro próximo en el espacioProyectos futuros: la exploración de Marte, el regreso a la Luna, continuación de las naves Voyager, Júpiter y Europa, los asteroides y el gran telescopio espacial JWST (James Webb Space Telescope). Para público a partir de 18 años.José Manuel Urech Ribera, Exdirector de la Estación de Comunicaciones con el Espacio Profundo de Madrid, INTA-NASA.

La supernova de Tycho: la muerte de una estrella.

En 1572, el astrónomo danés Tycho Brahe fue uno de los que percibió un nuevo objeto brillante en la constelación de Casiopea. Añadiendo combustible al fuego intelectual que inició Copérnico, Tycho mostró que esta “nueva estrella” estaba mucho más allá de la Luna, y que era posible que, el universo (más allá del Sol) y los planetas, cambiaran.

Los astrónomos ahora saben que la nueva estrella de Tycho no era nueva en absoluto. Más bien señaló la muerte de una estrella en una supernova, una explosión tan brillante que puede eclipsar la luz de toda una galaxia. Esta supernova particular era un tipo Ia, que ocurre cuando una estrella enana blanca extrae material de una estrella compañera cercana o se fusiona con ella hasta que se desencadena una explosión violenta. La estrella enana blanca es eliminada, enviando sus escombros al espacio.

En sus dos décadas de funcionamiento, el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha capturado imágenes de rayos X de muchos restos de supernovas.

El Chandra ha revelado un patrón intrigante de grupos brillantes y áreas más débiles en Tycho. ¿Qué causó esta espesura de nudos después de la explosión? ¿La explosión en sí misma causó esta aglomeración, o fue algo que sucedió después?

Esta última imagen de Tycho obtenida por el Chandra está proporcionando pistas. Para enfatizar los grupos en la imagen y la naturaleza tridimensional de Tycho, los científicos seleccionaron dos rangos estrechos de energías de rayos X para aislar el material (silicio, color rojo) que se aleja de la Tierra y se mueve hacia nosotros (también silicio, color azul). Los otros colores en la imagen (amarillo, verde, azul-verde, naranja y púrpura) muestran una amplia gama de diferentes energías y elementos, y una mezcla de direcciones de movimiento. En esta nueva imagen compuesta, los datos de rayos X del Chandra se han combinado con una imagen óptica de las estrellas en el mismo campo de visión de Digitized Sky Survey

El topo de Insight se mueve de nuevo.

InSight ha empleado su brazo robótico para ayudar a su sonda, conocida como “el topo”, a excavar casi 2 centímetros durante la pasada semana. Aunque modesto, el movimiento es significativo ya que hasta ahora el topo sólo había conseguido enterrarse parcialmente desde que empezó a perforar el pasado mes de febrero, debido a que se ha encontrado con suelo inesperadamente duro.

El movimiento reciente es el resultado de una nueva estrategia, a la que se llegó después de realizar muchas pruebas en la Tierra, que descubrió que un suelo inesperadamente fuerte está frenando el progreso del topo. El topo necesita de la fricción del terreno circundante para poder moverse ya que sin él, el retroceso debido al propio martilleo hace que simplemente rebote. Presionando la paleta del brazo robótico de InSight contra el topo parece proporcionar a la sonda la fricción que necesita para continuar excavando.

Desde el 8 de octubre de 2019 el topo ha martilleado 220 veces en tres ocasiones distintas. Las imágenes enviadas por las cámaras de la nave han mostrado que el topo está progresando lentamente hacia el interior del suelo. Se necesita de más tiempo, y más martilleo, hasta que se sepa lo lejos que podrá llegar.

 El topo es parte de un instrumento llamado Paquete de Propiedades Físicas y Flujo de Calor, o HP3, que fue proporcionado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

“Ver el progreso del topo parece indicar que no hay rocas bloqueando nuestro camino”, dijo el investigador principal de HP3, Tilman Spohn, de DLR. “¡Es una gran noticia! Estamos alentando a nuestro topo para que continúe”. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, lidera la misión InSight. JPL ha probado el movimiento del brazo robótico utilizando réplicas a gran escala de InSight y el topo. Los ingenieros continúan probando qué sucedería si el topo se hundiera bajo el alcance del brazo robótico. Si deja de progresar, podrían raspar el suelo sobre el topo, agregando masa para resistir el retroceso de este.